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Super Rugby: Highlanders-Ikone Aaron Smith möchte das Crusaders-Blues-Finale anführen

Highlanders Halfback Aaron Smith möchte unbedingt, dass seine Mannschaft am Freitagabend die Brumbies besiegt und seine unterschätzte Mannschaft ins Super Rugby Trans Tasman Finale schickt. .

Smith wurde für den harten Roadtrip der Highlanders in das Trikot Nr. 9 zurückgerufen, da er weiß, dass der Großteil des Landes erwartet, dass die sogenannten Big Two bei der Entscheidung treffen, zumal die vorhergesagten nassen Bedingungen in Canberra es noch schwieriger machen. damit die Highlander die Bonuspunkte verdienen, die sie möglicherweise benötigen.

Die Erfahrung von Aaron Smith wird gegen die Brumbies entscheidend sein.

Joe Allison/Getty Images

Die Erfahrung von Aaron Smith wird gegen die Brumbies entscheidend sein.

Das Ausmaß der Herausforderung ist dem All Black nicht entgangen, aber er sagt, dass die Südstaatler auf die bevorstehende Aufgabe gut vorbereitet sind.

“Wir sind zufrieden mit unserer Entwicklung zu Beginn des Jahres”, sagte Smith am Mittwoch. „Als Anführer und Schlüsselspieler bin ich wirklich stolz auf unsere Jungs, da wir gelernt haben, uns vorzubereiten und unsere Leistung konstant zu halten.

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„…die Medien und Fans sprechen wahrscheinlich alle davon, ein Blues-Crusaders-Finale sehen zu wollen, aber ich bin sicher, die Rebellen freuen sich nicht darauf und ich bin sicher, die Macht will nicht rollen . auf den Blues.

„Für mich würde ich gerne in Canberra gewinnen, da ist es sehr schwer, dort zu spielen. Wir versuchen nur, unser Schicksal zu kontrollieren, wie wir spielen, wie wir uns vorbereiten.

“Und wenn wir den ‘perfekten’ Traum einiger Leute” von einem Blues-Crusaders-Finale ruinieren, würde ich nichts lieber tun, als das zu tun.”

Auf dem Papier haben die Highlanders mit Abstand den härtesten Job der drei besten Kiwi-Teams, die um einen Platz im Finale kämpfen.

Die Blues sind am Samstag die Heimat der Western Force, während die Crusaders genau wissen, was zu tun ist, wenn sie im letzten Spiel der Runde in Sydney auf die Rebellen treffen.

Dennoch glaubt Trainer Clarke Dermody, der Hugh Rentons Auswahl auf Platz 6 als Kursauswahlpferde gegen die rauen Brumbies erklärte, dass sie einige Leute überraschen könnten, wenn sie ihren Rennplan erfüllen.

Highlanders-Trainer Clarke Dermody sagt:

Joe Allison/Getty Images

Highlanders-Trainer Clarke Dermody sagt: “Wir gehen mit Zuversicht darüber”.

“[The underdog status] ist nicht etwas, worüber wir gesprochen haben, um ehrlich zu sein”, sagte Dermody am Mittwoch. „Es ging darum, Vertrauen zu gewinnen, wo wir in diesem Jahr als Team gewachsen sind.

„Es geht darum, Vertrauen in das Spiel zu gewinnen, das wir durch Super Rugby Aotearoa und jetzt gegen die australischen Teams aufgebaut haben.

„Wir gehen mit Zuversicht dorthin. Wir wissen, dass es sehr schwer wird, aber ich habe das Gefühl, dass wir nicht mehr weit sind, wenn wir unser Spiel durchziehen können.”

Loosehead-Professor Ayden Johnstone ist zurück auf der Pine, nachdem er das Spiel der Waratahs mit einer Fußverletzung verpasst hatte, während der formstarke Ethan de Groot nach seinen beiden Versuchen das Trikot Nr. 1 behält.

Flanker Teariki Ben-Nicholas, der am vergangenen Wochenende mit einem exzellenten Scrum-Try beeindruckte, wird seinen Platz auf der Bank behalten.

Der späte Versuch von Ben-Nicholas half den Highlanders, die Brumbies bei ihrer vorherigen Reise nach Canberra zu schlagen, ein 23-22-Sieg im Februar 2020, obwohl ein solcher Sieg möglicherweise nicht ausreicht, um ein Spiel im Super Rugby Trans Tasman-Finale zu beenden gesichert werden.

Die Winterbedingungen in Canberra in dieser Woche tragen zur Herausforderung bei, aber Smith sagte, die Highlanders hätten sich so gut wie möglich darauf vorbereitet, mit allem fertig zu werden, was die Elemente auf sie werfen könnten.

“Wir müssen echt sein, wir gehen nach Canberra und es ist ein schwieriger Ort zu spielen”, sagte er.

„Wir sind die nassen Bedingungen mit den Highlanders heutzutage wahrscheinlich nicht mehr gewohnt. Darauf haben wir versucht, uns die ganze Woche vorzubereiten, mit nassen Bällen, uns auf so etwas vorzubereiten.

„Wir werden auf der Dynamik aufbauen, die wir in den letzten vier Wochen aufgebaut haben. Wir haben gute Laune. Wir haben gute Energie.

“Wir versuchen nur wirklich, nach Hause zu fahren, ‘respektieren den Gegner’ und geben unser Bestes.”

Hochländer: Josh Ioane, Patelesio Tomkinson, Michael Collins, Scott Gregory, Jona Nareki, Mitch Hunt, Aaron Smith (cc), Kazuki Himeno, Billy Harmon, Hugh Renton, Pari Pari Parkinson, Bryn Evans, Siate Tokolahi, Ash Dixon (cc), Ethan der große.

Reservierungen: Liam Coltman, Ayden Johnstone, Josh Hohneck, Josh Dickson, James Lentjes, Kayne Hammington, Sam Gilbert, Teariki Ben-Nicholas

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Lulu Leitz

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