Wissenschaft

Entdeckte neue Arten: Und er kann immer noch fliegen – Guide

Stumpfe Nase, Knopfaugen, flauschige Ohren. Wegschmelzen !!! Wissenschaftler haben nun durch genetische Analyse herausgefunden, dass es drei Arten des großen fliegenden Baggers anstelle von einem gibt.

Bisher war nur die südliche fliegende Beute weithin bekannt. Es lebt in den Wäldern Australiens, gilt als Einzelgänger (außer während der Paarungszeit), ernährt sich hauptsächlich von Eukalyptus, ist 35 bis 45 Zentimeter lang (vergleichbar mit einem Opossum) und hat einen Schwanz von bis zu 60 Zentimetern Länge.

Lange Zeit gab es Beobachtungen, die darauf hinwiesen, dass es mehr als diese eine Art gab. Irgendwie sahen die Tiergruppen in den verschiedenen Teilen des Landes immer ein bisschen anders aus als die anderen. Ein australisches Untersuchungsteam hat nun die Beweise vorgelegt.

Denise McGregor von der James Cook University in Townsville / Queensland veröffentlichte ihre Ergebnisse in der wissenschaftlichen Zeitschrift “Nature”. Zusammen mit fünf anderen Forschern hatte der Doktorand die DNA des nachtaktiven Tieres untersucht: Sie verwendeten “Proben aus verschiedenen Regionen und fanden Beweise” aus insgesamt drei verschiedenen Gruppen.

Neben dem südlichen großen Flugsack gibt es auch den nördlichen und mittelgroßen Flugsack.


Die Universität hat eine Collage aller drei Typen veröffentlicht: oben links die große Flugtasche im Norden, unten links in der Mitte, rechts im SüdenFoto: Denise McGregor

Der große fliegende Butler verdankt seinen Namen übrigens der Tatsache, dass er fliegen kann – oder besser gesagt: gleiten. Zwischen Ellbogen und Fersen befindet sich eine Membran, die den Bagger dehnen und so von Baum zu Baum wandern kann. Sie können bis zu 100 Meter fliegen.

Große Flugtaschen gelten heute als gefährdete Art. Auch sie wurden von den schrecklichen Waldbränden getroffen. Und: Da es jetzt drei Arten statt einer gibt, wird die Anzahl pro Population dezimiert. Deshalb plädieren die Wissenschaftler für Schutzmaßnahmen.

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Lili Falk

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