Wissenschaft

‘Weltraum-Hurrikan’, der zum ersten Mal Elektronen regnete

Wenn es um extremes Wetter geht, kann man mit Sicherheit sagen, dass sich ein “Weltraum-Hurrikan” qualifiziert.

Wissenschaftler sagten letzte Woche, sie hätten ein bisher unbekanntes Phänomen beobachtet – eine 620 Meilen breite wirbelnde Plasmamasse, die stundenlang in der oberen Erdatmosphäre umkreiste und Elektronen anstelle von Wasser regnete.

Die Forscher nannten die Störung einen Weltraum-Hurrikan, weil sie den rotierenden Sturmsystemen ähnelte und sich so verhielt, die die Küsten der Welt routinemäßig verwüsten. Aber bis jetzt war nicht bekannt, dass sie existieren.

“Es war wirklich nicht zu erwarten”, sagte Larry Lyons, Professor für Atmosphären- und Ozeanwissenschaften an der University of California in Los Angeles. “Es war nicht einmal theoretisch bekannt.”

Lyons war einer der Autoren einer Studie über den Befund, die ein neues Licht auf Weltraumwetterereignisse wirft und online am 26. Februar im Internet veröffentlicht wurde Zeitschrift Nature Communications

Wissenschaftler aus China, den USA, Norwegen und dem Vereinigten Königreich fanden den Weltraum-Hurrikan, als sie ab August 2014 Satellitenbeobachtungen durchkämmten. Als Satelliten Sie umkreisten den Planeten und passierten den Nordpol. Sie erblickten eine massive Störung in der oberen Atmosphäre.

Der spiralförmig bewaffnete Weltraum-Hurrikan wirbelte etwa 200 Meilen über dem Nordpol herum und drehte sich fast acht Stunden lang an Ort und Stelle, sagte Lyons.

“Man konnte sehen, wie sich Plasmaströme wie die Winde des Weltraum-Hurrikans bewegten”, sagte er. “Diese Strömungen waren am Rand am stärksten und nahmen ab, als Sie sich in Richtung des mittleren Auges bewegten, bevor sie auf der anderen Seite wieder aufnahmen, genau wie der Luftstrom in einem normalen Hurrikan.”

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Aber hier können die Ähnlichkeiten enden. Im Gegensatz zu normalen Hurrikanen, die massive Niederschlagsmengen über die Erdoberfläche ablassen können, beobachteten die Wissenschaftler stattdessen, wie Elektronen in der oberen Atmosphäre regneten.

Weltraum-Hurrikane werden wie andere Weltraumwetterereignisse durch Plasmaströme verursacht, die von der Sonne im sogenannten Sonnenwind ausgelöst werden. Wenn diese Wolken geladener Teilchen durch den Weltraum schwingen, können sie magnetische Stürme auslösen und atemberaubende Darstellungen des Nord- oder Südlichts erzeugen.

“Tropische Stürme sind mit enormen Energiemengen verbunden, und diese Weltraumhurrikane müssen durch ungewöhnlich große und schnelle Übertragungen von Sonnenwindenergie und geladenen Teilchen in die obere Erdatmosphäre verursacht werden”, so der Co-Autor der Studie, Michael Lockwood, Professor in den Vereinigten Staaten Staaten. Die Weltraumumgebung. Physik von der University of Reading in Großbritannien, sagte in einer Erklärung

Wissenschaftler überwachen routinemäßig das Weltraumwetter, da die Strahlung von Partikeln der Sonne die Satelliten im Orbit zerstören und gelegentlich die Bodeninfrastruktur stören kann, z. B. Spitzen in Stromleitungen. Da der beobachtete Weltraum-Hurrikan über dem Nordpol aufgetreten ist, wird nicht angenommen, dass er eine große Bedrohung für Menschen in niedrigeren Breiten darstellt, aber es gibt Auswirkungen auf Kommunikations- und Navigationssysteme.

“Menschen, die sich für Satellitenkommunikation und GPS-Signale interessieren, werden sich sehr darum kümmern”, sagte Lyons.

Er fügte hinzu, dass er und seine Kollegen Folgestudien durchführen wollen, um festzustellen, wie oft Weltraumhurrikane dieser Größe und Dauer auftreten und ob kleinere, kürzere Stürme wahrscheinlicher sind.

Lyons sagte, diese Art von Entdeckung sei leicht zu übersehen gewesen, wenn die Forscher keine Hinweise in den sechs Jahre alten Daten gesehen hätten und die Geduld gehabt hätten, alle Fäden zusammenzunähen.

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“Wir hatten verschiedene Instrumente, um verschiedene Dinge zu verschiedenen Zeiten zu messen. Es war also nicht so, als würde man ein großes Bild machen und es sehen”, sagte er. “Das Schöne an dieser Art von Arbeit ist, dass wir Informationen sammeln und das ganze Bild zusammenstellen mussten.”

Lili Falk

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