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Tiefsee-Bergbauunternehmen testet umstrittenen Bergbau auf dem Grund des Pazifiks

Ein Tiefsee-Bergbauunternehmen hat grünes Licht erhalten, in einem umstrittenen Versuch seines geplanten Bergbauprojekts 3.600 Tonnen des Meeresbodens des Pazifiks zu entnehmen.

Nauru Ocean Resources Inc, eine Tochtergesellschaft des kanadischen Unternehmens The Metals Company, hat nach eigenen Angaben die Genehmigung der International Seabed Authority (ISA) erhalten, die Gewinnung von 3.600 Tonnen metallreicher „Knollen“ aus einem Gebiet internationaler Meere zu testen.

Die Genehmigung wurde erteilt, ohne dass die ISA die Verhandlungen über Tiefseebergbaugesetze und -vorschriften abgeschlossen hatte. Die ISA ist eine von den Vereinten Nationen gegründete Organisation.

Die Regierung hat sich Forderungen nach einer Haltung gegen den Tiefseebergbau widersetzt und erklärt, dass der Bergbau nicht stattfinden sollte, bis strenge Umweltschutzmaßnahmen durch ISA-Verhandlungen abgeschlossen sind.

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Ein Sprecher von Außenministerin Nanaia Mahuta bekräftigte am Mittwoch die Position der Regierung und lehnte es ab, spezifische Fragen zu beantworten.

„Neuseelands Position ist, dass Tiefseebergbau nicht stattfinden sollte, es sei denn, wir können den wirksamen Schutz der Meeresumwelt sicherstellen, wie es das UN-Seerechtsübereinkommen vorschreibt“, sagte der Sprecher in einer Erklärung.

Der Bergbau wurde von vier pazifischen Ländern abgelehnt: Palau, Samoa, Fidschi und die Föderierten Staaten von Mikronesien. Auf einer Ozeankonferenz in Lissabon im Juni forderte auch der französische Präsident Emmanuel Macron ein Verbot des Tiefseebergbaus.

Rainbow Warrior von Greenpeace für den Maersk Launcher, ein von DeepGreen, einem der führenden Unternehmen in der Tiefseeminenexploration, gechartertes Schiff.

Marten van Dijl/geliefert

Rainbow Warrior von Greenpeace für den Maersk Launcher, ein von DeepGreen, einem der führenden Unternehmen in der Tiefseeminenexploration, gechartertes Schiff.

Eugenie Sage, Sprecherin der Oceans Green Party, sagte, die Regierung solle jetzt ein Moratorium für den Tiefseebergbau unterstützen.

„Die ISA wird nur zeigen, dass sie nicht zweckdienlich ist, wenn sie diese groß angelegten Pilot-Mining-Anträge vergibt, bevor sie abgeschlossen sind. [regulatory] Regime und ohne robusten Prozess“, sagte Sage.

The Metals Company sagte in einer Erklärung, die letzte Woche auf ihrer Website veröffentlicht wurde, dass die ISA sie autorisiert habe, das Pilotprojekt durchzuführen, das diesen Monat begann und vor Ende des Jahres enden sollte.

„Die Versuche werden von unabhängigen Wissenschaftlern aus einem Dutzend führender Forschungseinrichtungen auf der ganzen Welt überwacht, die die Umweltauswirkungen sowohl des Testfahrzeugs zum Sammeln von Knoten als auch des Startsystems für Knoten analysieren werden“, heißt es in der Erklärung.

Eugenie Sage, Sprecherin der Grünen Ozeane.

Geliefert

Eugenie Sage, Sprecherin der Grünen Ozeane.

Die Genehmigung wurde vom Legal and Technical Committee der ISA erteilt, was bedeutet, dass Länder, einschließlich Neuseeland, nicht an der Entscheidung beteiligt waren.

Das neuseeländische Crown Research Institute Niwa hat sich verpflichtet, das Unternehmen zusammen mit Australiens nationaler Wissenschaftsagentur CSIRO zu unterstützen.

Nauru, Kiribati und Tonga haben alle den von Metals Company geplanten Abbau von metallreichen Knollen gesponsert, die in der Zone Clarion Clipperton, einem riesigen internationalen Feuchtgebiet zwischen Kiribati und Mexiko, gefunden wurden.

Die kartoffelgroßen Knollen am Meeresgrund sind reich an Metallen wie Kobalt und Mangan, die für saubere Energietechnologien, einschließlich Batterien für Elektroautos, notwendig sind.

Sage sagte, das Extrahieren der Knollen würde große Probleme verursachen, indem es das Sediment stört, und würde „denselben ausbeuterischen Ansatz für den Meeresboden wiederholen, den wir an Land gesehen haben“.

„Sie sagen, dass sie es für Batterien von Elektrofahrzeugen tun, aber wir können nicht den Wunsch haben, das Klima zu schützen, das durch den Tiefseebergbau zur Zerstörung der Ozeane führt.

„Wir brauchen mehr Elektrofahrzeuge, aber wir müssen dies tun, indem wir diese Metalle – Kobalt, Nickel und dergleichen – zurückgewinnen und wiederverarbeiten, anstatt den Meeresboden zu zerstören.“

Ein Niwa-Sprecher sagte, die Agentur sei nicht an der Vorbereitung des Pilotprojekts beteiligt, würde aber die Daten aus dem Versuch verwenden, um „die Ökosystemmodellierungsarbeit zu informieren“.

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Sara Falk

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