Wissenschaft

Studie warnt vor Langzeitgefahren von HFOs

Eine neue Studie des Umweltbundesamtes (GEA) hat langfristige Umwelt- und Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit der Verwendung von Hydrofluorolefinen (HFO) identifiziert.

Der Bericht hinterfragt, ob HFOs ein geeigneter Ersatz für teilhalogenierte Fluorkohlenwasserstoffe (HFKW) sind, und stellt natürliche Kältemittel als die einzig gangbare Option für die Zukunft vor.

Kältemittelhersteller behaupten jedoch, dass HFOs klimafreundlich und sicher für die Umwelt sind.

HFOs haben sich als ausgezeichneter Ersatz für HFCs erwiesen, aber der Bericht behauptet, dass die Verwendung von HFOs in Zukunft neue Probleme schaffen könnte, da diese Produkte sich zersetzen.

Dies liegt daran, dass HFOs, wenn sie am Ende ihrer Lebensdauer durch Lecks oder unsachgemäße Entsorgung einer Einheit in die Atmosphäre freigesetzt werden, in Trifluoressigsäure (TFA) zerfallen.

Da TFA in der organischen Chemie weit verbreitet ist, ist ihr Lebenszyklus deutschen Wissenschaftlern gut bekannt.

Sie identifizieren Transfettsäuren als sehr persistente (langlebige) Substanz, die eine Gefahr für Umwelt und Mensch darstellt, da sie bisher unbekannte Auswirkungen auf Ökosysteme und Gesundheit hat.

Atmosphärisches TFA sinkt während des Regens auf die Erde, und der Bericht stellt fest, dass im Regenwasser höhere TFA-Werte gefunden wurden. Es ist nicht leicht biologisch abbaubar und kann in bestimmten Konzentrationen für Wasserorganismen toxisch sein.

TFA kann durch die derzeitige Wasseraufbereitungstechnologie nicht entfernt werden. Es reichere sich in lokalen Seen, Süßwasser und Böden und damit als Trinkwasser für Mensch und Tier an, heißt es in dem Bericht.

Deshalb sei der Einsatz von HFO als Ersatz für HFKW „als problematisch anzusehen“.

„Während die Umweltauswirkungen von TFA für die kommenden Jahrzehnte als vernachlässigbar angesehen werden, erfordern potenzielle längerfristige Auswirkungen aufgrund der Persistenz von TFA in der Umwelt und der Wachstumsunsicherheit aufgrund der zukünftigen Verwendung von HFOs weitere Bewertungen“, heißt es in dem Bericht. angegeben.

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„Die Freisetzung von Chemikalien, die über Generationen in der Umwelt verbleiben können, insbesondere bei Unsicherheit über Umwelt- und Gesundheitsauswirkungen, sollte vermieden werden, wenn Alternativen zur Verfügung stehen.“

In dem Bericht heißt es, dass Kältemittel, von denen bekannt ist, dass sie TFA liefern, HFC-227a, HFC-236fa, HFC-245fa, HFC sind.[1]365mfc, HFO-1234ze(E), HFO-1336mzz(E) und die Mischungen R449A, R452C, R454C.

Anschließend wurden die Vorteile natürlicher Kältemittel skizziert.

„Anlagen mit Wasser als Kältemittel sind bei Temperaturen über 0 °C vielversprechend. Diese Systeme werden bereits für die Serverkühlung und andere industrielle Anwendungen eingesetzt“, heißt es in dem Bericht.

„Der Einsatz von Propan für Kältemaschinen ist gut etabliert. Die hochmodernen Propankühler verwenden ein Mehrzyklus-Hydrauliksystem, um die Kältemittelfüllung zu minimieren und sind eine perfekte Lösung für die Produktion von Kaltwasser jeder Größe mit hoher Effizienz.

„Jede Kälteanwendung kann mit natürlichen Kältemitteln realisiert werden, wodurch das Risiko negativer, langfristiger Umweltauswirkungen wie die globale Erwärmung oder chemische Verschmutzung reduziert wird.“

Der Bericht stellt fest, dass HFC-134a und HFC-32 in HFC/HFO-Mischungen verwendet werden und daher nicht nur trans-Fettsäuren liefern, sondern durch die Freisetzung ihrer Nebenprodukte während der Produktion auch die Ozonschicht abbauen.

“Das Problem bei der Risikobewertung von Transfettsäuren ist nur die Berücksichtigung bekannter Schwellenwerte und die Vernachlässigung der Persistenz der Chemikalien, da einige negative Auswirkungen möglicherweise noch nicht entdeckt wurden”, heißt es in dem Bericht.

„Deshalb werden die schrittweise Abschaffung von HFO (und folglich TFA) oder Strategien zur Emissionsreduzierung zusammen mit Best-Practice-Maßnahmen, die eine effiziente Abscheidung von HFO/TFA während des Recyclingbetriebs gewährleisten, dazu beitragen, das Risiko für die menschliche Gesundheit und die Umwelt zu verringern.

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„Für diese Stoffe besteht kein technischer Bedarf, da HFOs in neuen Kältemittelsystemen komplett überflüssig sind.“

Lili Falk

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