Wissenschaft

OSIRIS-REx, um den Asteroiden dauerhaft zu schließen, bevor er zur Erde zurückkehrt

WASHINGTON – Das OSIRIS-REx-Raumschiff der NASA wird sich dem Asteroiden, den es nächste Woche gesammelt hat, noch einmal nähern, bevor es zur Erde zurückkehrt.

Am 7. April wird das Raumschiff 3,7 Kilometer über dem Ort auf dem Asteroiden Bennu namens Nightingale vorbeifahren, wo im Oktober Das Raumschiff landete kurz und sammelte nicht weniger als mehrere hundert Gramm Material, jetzt im Raumschiff gespeichert.

Unmittelbar nach diesem Probenentnahmemanöver hatte die Mission keine Pläne, in das Gebiet von Bennu zurückzukehren. Die NASA beschloss jedoch, ein letztes Mal über den Landeplatz zu gehen, um zu sehen, welche Änderungen die Probenahme im Gebiet der Nachtigallen vornahm, beispielsweise die Schaffung eines Kraters.

„Wir haben uns hingesetzt und eine Risikobewertung durchgeführt. Wir haben festgestellt, dass das Risiko sehr gering ist und die wissenschaftliche Rendite sehr wichtig ist. Wir werden uns also noch einmal die Website ansehen und herausfinden, ob wir den Krater lokalisieren können “, sagte Dante Lauretta, Hauptforscher von OSIRIS-REx an der Universität von Arizona, während einer Präsentation am 17. März über die 52. Mond- und Planetenmission Konferenz online.

Er sagte voraus, dass der Standort keinen einzigen Krater haben sollte, sondern fünf: einen, der durch den Probenahmemechanismus erzeugt wurde, und vier der Triebwerke des Raumfahrzeugs, die feuerten, um den Abstieg des Raumfahrzeugs zu verlangsamen und es von der Oberfläche wegzuziehen. “Es sollte fünf oder eine Art Kleeblattmuster für all diese Wechselwirkungen mit der Oberfläche geben”, sagte er.

Die Analyse der Daten, die während dieses Probenahmemechanismus am 20. Oktober am Ende eines Roboterarms gesammelt wurden, der aus dem Boden des Raumfahrzeugs herausragt, ging tiefer in die Oberfläche als vorhergesagt. Der Probenahmekopf befand sich 48,8 Zentimeter unter der Oberfläche, bevor das Raumschiff seinen Abstieg stoppte und sich wieder nach oben bewegte.

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“Die Oberfläche hat uns überhaupt nicht gebremst”, sagte er. “Wenn wir die Rückstrahlruder nicht abgefeuert hätten, wären wir wahrscheinlich mehrere Meter in die Oberfläche dieses Asteroiden gesunken, was faszinierend zu denken ist.”

Die Bilder wurden kurz nach dem Probenentnahmemanöver gezeigt Material tritt aus dem Probenahmekopf ausDies führte dazu, dass die Mission die Bemühungen beschleunigte, die Monstersammeleinheit in einer Kapsel aufzubewahren, in der sie während der Rückreise zur Erde aufbewahrt wird.

“Wir haben mindestens zehn Gramm Probe von der Entnahme bis zur Einlagerung verloren”, sagte Lauretta. “Wir glauben immer noch, dass diese Rückgabekapsel erhebliche Mengen an Material enthält, die bereit sind, nach Hause zu gehen.”

Aufgrund der beschleunigten Anstrengung, den Probenahmekopf zu verstauen, versuchte die Mission nicht, genau zu messen, wie viel Material durch Drehen des Raumfahrzeugs gespeichert wurde, und den Unterschied im Trägheitsmoment vor dem Probenahmemanöver zu messen. Visuelle Schätzungen des Probenkopfes legen jedoch nahe, dass er mindestens mehrere hundert Gramm Material enthält. “Wir haben das Gefühl, dass wir deutlich mehr als unseren 60-Gramm-Bedarf angesammelt haben”, sagte er.

Der Vorbeiflug an der Nightingale-Site ist das letzte Mal, dass OSIRIS-REx sich Bennu nähert. Das Raumschiff wird am 10. Mai seine Rückreise zur Erde antreten und am 24. September 2023 eintreffen. Die Kapsel mit den Monstern wird in der Wüste von Utah landen. “Wir freuen uns sehr, diese Proben in unsere Labore zu bringen und die Geschichte von Bennu und dem Sonnensystem zu enträtseln”, sagte er.

Lili Falk

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