Wissenschaft

Große Besorgnis in Großbritannien über die Virusmutation

BerlinIn Deutschland ist die derzeit in Großbritannien verbreitete neue Coronavirus-Variante laut Christian Drosten noch nicht erschienen. Die Verbreitung könnte ein Zufall sein, schreibt der Berliner Charité Coronavirus-Experte auf Twitter. Die Mutationen gaben dem Virus nicht unbedingt einen selektiven Vorteil, obwohl sie es konnten. Ein selektiver Vorteil kann die Ausbreitung eines Virus erleichtern.

Britische Wissenschaftler und Politiker sind besorgt über die neue Variante des Coronavirus, die sich derzeit im Südosten Englands rasch verbreitet. Das Land steht vor einer großen Herausforderung, sagte Gesundheitsminister Matt Hancock am Sonntag gegenüber Sky News. Nach ersten Erkenntnissen britischer Wissenschaftler ist die kürzlich entdeckte Variante bis zu 70 Prozent ansteckender als die bisher bekannte Form.

Nach ersten Analysen weist die neue Variante eine ungewöhnlich große Anzahl genetischer Veränderungen auf, insbesondere im Spike-Protein. Das Virus benötigt dieses Protein, um in Zellen einzudringen. Die in Großbritannien verwendeten Impfstoffe des Mainzer Unternehmens Biontech lösen eine Immunantwort gegen dieses Protein aus. Daher gibt es Bedenken, dass der Impfstoff gegen die neue Variante möglicherweise nicht funktioniert. Premierminister Boris Johnson betonte am Samstag, dass es keine Beweise dafür gebe, dass Impfstoffe gegen die Mutation weniger wirksam seien.

Um das Virus einzudämmen, gab es seit Sonntag eine harte Abschaltung mit Ausgangssperre in der Hauptstadt London und in weiten Teilen des Südostens Englands, auch während der Weihnachtszeit. Mehr als 16 Millionen Menschen sind betroffen. Hancock schloss nicht aus, dass die strengeren Maßnahmen für die kommenden Monate in Kraft bleiben würden.

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Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat am Sonntagabend getwittert, dass sie in engem Kontakt mit Großbritannien stehe. Die britischen Behörden würden weiterhin Informationen und Ergebnisse ihrer Analysen und Studien austauschen. “Wir werden die Mitgliedstaaten und die Öffentlichkeit auf dem Laufenden halten, sobald wir mehr über die Merkmale dieser Virusvariante und ihre Auswirkungen erfahren.” Die WHO riet, weiterhin alle Schutzmaßnahmen zu ergreifen, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern. Die Niederlande haben bereits alle Flüge von und nach Großbritannien beantwortet und verboten.

Der Bürgermeister von London, Sadiq Khan, drückte sein Verständnis für die Schließung aus und forderte die Schließung nicht notwendiger Geschäfte und Einrichtungen. “Es ist das Hin und Her, das zu so viel Angst, Verzweiflung, Traurigkeit und Enttäuschung führt”, sagte Khan der BBC am Sonntag. “Wenn wir unsere Meinung ständig ändern, ist es für Leute wie mich sehr schwierig, Leute zu bitten, uns zuzuhören.”

Mit der Verbreitung der neuen Variante wurde die höchste Corona-Stufe 4 für London und andere Regionen im Südosten Englands eingeführt. Seit Sonntag dürfen die Bewohner dieses Gebiet nicht mehr verlassen. Nachdem die strengeren Maßnahmen angekündigt worden waren, verließen am Samstagabend zahlreiche Menschen London spontan. Fotos und Videos zeigten ganze Bahnhöfe. “Was Sie gestern gesehen haben, war ein direktes Ergebnis der chaotischen Art und Weise, wie die Ankündigung gemacht wurde”, sagte Khan.

Er versteht, dass Menschen in letzter Minute vor Inkrafttreten des Reiseverbots zu ihren Familien reisen möchten. “Aber es ist falsch”, sagte der Bürgermeister. Und in Bezug auf Corona-Impfstoffe fügte er hinzu: „Wie fühlen Sie sich, wenn Sie das Virus an ältere Verwandte, Angehörige, weitergeben, deren Leben aufgrund des Impfstoffs lang und fruchtbar sein kann, die sich jedoch mit dem Virus infizieren und – Gott bewahre – stirbt? “”

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Der deutsche Gesundheitsexperte Karl Lauterbach (SPD) warnte vor Mutationen im Coronavirus. “Es ist sehr wahrscheinlich, dass Mutationen das Infektionsrisiko erhöhen”, sagte er am Sonntag gegenüber dem Redaktionsnetzwerk Deutschland (RND). „Das ist ein weiterer Grund, warum die zweite Welle nicht so stark werden kann. Je mehr Infektionen Sie zulassen, desto wahrscheinlicher werden noch gefährlichere Mutationen folgen. Dies ist praktisch ein Teufelskreis: Mehr Infektionen führen zu mehr Mutationschancen und damit zu mehr Mutationen. Diese führen wiederum zu mehr Infektionen. So geht es weiter und weiter. “”

Lili Falk

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