Wissenschaft

Forscher entdecken Planeten in der bewohnbaren Zone eines kühlen Sterns

Auch wenn wir entdeckt haben mehr als 5.000 Exoplaneten, oder Planeten außerhalb unseres Sonnensystems, die meisten davon sind nicht sehr terrestrisch. Sie sind oft viel größer als die Erde, sie ähneln eher den Gasriesen Saturn und Jupiter als klein und felsig, und relativ wenige sind in der bewohnbare Zone wo flüssiges Wasser auf ihrer Oberfläche existieren könnte. Deshalb ist es spannend, wenn ein erdähnlicher Planet in seiner habitablen Zone entdeckt wird – wie so ein kürzlich entdeckter Planet.

Die Forscher untersuchten einen Planeten namens LP 890-9b oder TOI-4306b, der zuvor vom Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA entdeckt wurde. Mit einem bodengestützten Teleskop namens SPEKULOS (Auf der Suche nach bewohnbaren Planeten, die ultrakühle Sterne verdunkeln) untersuchten sie den Planeten, der etwa 30 % größer als die Erde ist und mit einem Jahr von nur 2,7 Tagen extrem nahe um seinen Stern kreist.

Die Teleskope des SPECULOOS Southern Observatory blicken in den wunderschönen Nachthimmel über der Atacama-Wüste in Chile. ESO / P. Horalek

Während die Forscher diesen Planeten betrachteten, entdeckten sie auch einen anderen Planeten im selben System. Dieser zweite Planet mit der Bezeichnung LP 890-9c oder SPECULOOS-2c ist etwa 40 % größer als die Erde und umkreist den Stern mit einer Umlaufdauer von 8,5 Tagen weiter entfernt. Da der Stern viel kleiner und kühler als unsere Sonne ist, liegt dieser zweite Planet in der bewohnbaren Zone.

    Künstlerische Ansicht des roten Sterns und seiner beiden Planeten, zusammen mit einigen der Teleskope, die für die Entdeckung verwendet wurden.
Künstlerische Ansicht des roten Sterns und seiner beiden Planeten, zusammen mit einigen der Teleskope, die für die Entdeckung verwendet wurden. Universität Birmingham / Amanda J. Smith

„Dieser zweite Planet erhält ungefähr die gleiche Menge an Sternstrahlung wie unsere Erde von der Sonne und könnte daher möglicherweise flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche haben“, sagte einer der Forscher, Robert Wells von der Universität Bern, in einer Erklärung. Aussprache. Wells warnt jedoch, dass wir nicht davon ausgehen sollten, dass der Planet nur aufgrund seiner Position zum Leben geeignet wäre. In unserem Sonnensystem zum Beispiel befindet sich die Venus fast in der bewohnbaren Zone, aber sie hat extrem hohe Temperaturen und einen extrem hohen Druck auf ihrer Oberfläche, was sie für Leben unwirtlich macht.

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Um mehr über den kürzlich entdeckten Planeten zu erfahren, wollen die Forscher ihn mit dem James-Webb-Weltraumteleskop untersuchen, um die Atmosphäre zu untersuchen und zu sehen, ob er wirklich potenziell bewohnbar ist.

„Um zu beantworten, ob dieser Planet tatsächlich flüssiges Oberflächenwasser enthalten kann oder nicht, müssen wir mehr darüber erfahren“, sagte Wells. „Dazu braucht es detaillierte Beobachtungen – zum Beispiel mit dem James-Webb-Weltraumteleskop.“

Die Forschung wird in der Zeitschrift veröffentlicht Astronomie und Astrophysik.

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Lili Falk

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