Wirtschaft

Einer von zwei entlassen: Musk entlässt Twitter-Mitarbeiter per E-Mail

Stand: 04.11.2022 22:08

Mit einem Klick in ihr E-Mail-Postfach erfuhren die 7.500 Twitter-Mitarbeiter, ob sie noch einen Job hatten. Tech-Milliardär Elon Musk will riesige Summen sparen. Große Werbetreibende gehen.

Eine Woche nach der Übernahme durch den Multimilliardär Elon Musk begann der Kurznachrichtendienst Twitter im großen Stil mit der Entlassung von Mitarbeitern. „Etwa 50 Prozent“ der rund 7.500 Mitarbeiter der Online-Plattform seien von den Entlassungen betroffen, heißt es in einer E-Mail von Twitter an Mitarbeiter der Nachrichtenagentur AFP.

Musk übernahm am vergangenen Donnerstag Twitter für 44 Milliarden US-Dollar und entließ sofort den Chef des SMS-Dienstes, Parag Agrawal, und andere wichtige Führungskräfte. Viele Mitarbeiter wurden am Freitag über ihre Kündigung informiert. „Um Twitter auf einen gesunden Weg zu bringen, werden wir den schwierigen Prozess der Verkleinerung durchlaufen“, sagte Twitter am Vortag in einer E-Mail an die Mitarbeiter. Dies werde „eine große Zahl von Menschen treffen, die sich bei Twitter um wertvolle Beiträge verdient gemacht haben“, sei aber „leider notwendig, um den zukünftigen Erfolg des Unternehmens zu sichern“. Die Mitarbeiter würden am Freitag nicht einmal im Büro erscheinen, hieß es in der E-Mail. „Unsere Büros werden vorübergehend geschlossen.“

Mitarbeiter reichen eine Sammelklage ein

Entlassene Mitarbeiter reagierten mit Enttäuschung auf ihre Entlassung. „Ich bin mit der Nachricht aufgewacht, dass meine Zeit auf Twitter zu Ende geht“, schrieb Twitter-CEO Michele Austin über den SMS-Dienst. ‚Das bricht mir das Herz. Ich will es nicht glauben.‘ Auch die hochschwangere Mitarbeiterin Rachel Bonn wurde entlassen. Sie schrieb auf Twitter, dass nur wenige Stunden, nachdem Elon Musk den Personalmangel bekannt gegeben hatte, der Zugriff auf ihren Arbeitslaptop deaktiviert wurde.

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Eine Gruppe von fünf zuvor entlassenen Mitarbeitern reichte umgehend eine Sammelklage gegen Twitter ein. Sie werfen dem Unternehmen vor, die gesetzlich vorgeschriebene 60-tägige Kündigungsfrist nicht eingehalten zu haben. Einer der in Kalifornien lebenden Kläger gab an, bereits am 1. November ohne Vorwarnung oder Abfindung entlassen worden zu sein.

Twitter kämpft seit langem mit wirtschaftlichen Problemen. Der SMS-Dienst hatte unter anderem in den ersten beiden Quartalen des Jahres Verluste erlitten. Musk beklagte am Freitag einen „massiven Umsatzrückgang“ und beschuldigte „Aktivistengruppen“, Werbetreibende unter Druck zu setzen. „Sie versuchen, die Meinungsfreiheit in Amerika zu zerstören.“

Große Werbetreibende gehen

Der amerikanische Autobauer General Motors hatte bereits vergangene Woche die Werbung auf Twitter eingestellt. In letzter Zeit sind weitere Unternehmen gefolgt, wie der Lebensmittelriese General Mills und der Autohersteller Volkswagen. Volkswagen sagte, der Konzern habe Marken wie Audi und Skoda empfohlen, ihre Twitter-Aktivitäten vorerst einzustellen. Werbung ist die Haupteinnahmequelle von Twitter. Hintergrund der Anzeigenabschaltung sind Befürchtungen, Musk werde die Bemühungen der Plattform zur Eindämmung der Verbreitung von Hassbotschaften und Fehlinformationen drastisch zurückfahren.

Der Chef des Elektroautoherstellers Tesla und des Raumfahrtkonzerns SpaceX hat unter anderem angekündigt, gesperrte Nutzerkonten wie das des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump freigeben zu wollen. Kurz vor der Übernahme von Twitter versuchte Musk, die Werber zu beruhigen, indem er sagte, dass Twitter kein völlig unkontrollierter Raum werden würde. Er selbst schürte jedoch noch mehr Angst vor der zukünftigen Entwicklung von Twitter, als er auf der Plattform eine Verschwörungstheorie über den Ehemann der amerikanischen Spitzenpolitikerin Nancy Pelosi verbreitete, der bei einem brutalen Angriff schwer verletzt wurde.

Sorgen über fallende Standards

Viele Beobachter fragen sich auch, wie Twitter Inhalte moderieren will, nachdem das Unternehmen die Hälfte seiner Mitarbeiter entlassen hat. Der digitalpolitische Sprecher der SPD-Fraktion, Jens Zimmermann, erklärte, dass Twitter mit einer Halbierung des Personals die gesetzlichen Anforderungen an Moderation und Beschwerdebearbeitung in Europa nicht erfüllen könne. Es gibt bereits viele Anzeichen für mangelndes Handeln.

Unter der Überschrift #StopToxicTwitterCoalition riefen mehr als 60 zivilgesellschaftliche Organisationen zu einem Twitter-Werbeboykott auf. Eine kritische Moderation von Twitter-Inhalten sei wegen der Kündigungswelle nicht mehr möglich, heißt es in einer Stellungnahme des Bündnisses. Hate Speech ist ein ernstzunehmendes Problem, insbesondere im Hinblick auf die bevorstehenden US-Kongresswahlen.

Elon Musk warf Aktivisten vor, große Unternehmen aufgefordert zu haben, die Werbung auf Twitter einzustellen. „Die Kampagnengruppe hat es geschafft, einen massiven Rückgang der Werbeeinnahmen von Twitter zu verursachen, und wir haben unser Möglichstes getan, um sie zu beschwichtigen, und nichts funktioniert“, sagte Musk.

Lili Falk

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