Wissenschaft

Die USA werden bis 2027 ein atomgetriebenes Raumschiff testen

WASHINGTON, 24. Januar (Reuters) – Die Vereinigten Staaten planen, bis 2027 einen durch Kernspaltung angetriebenen Raumfahrzeugmotor zu testen, als Teil einer langfristigen NASA-Bemühung, effizientere Methoden zu demonstrieren, um Astronauten in Zukunft zum Mars zu bringen, sagte der Chef Das teilte die Raumfahrtagentur am Dienstag mit.

Die NASA wird mit der Forschungs- und Entwicklungsagentur des US-Militärs, DARPA, zusammenarbeiten, um einen nuklearen thermischen Antriebsmotor zu entwickeln und ihn „sobald 2027“ in den Weltraum zu bringen, sagte NASA-Administrator Bill Nelson auf einer Konferenz in National Harbor, Maryland.

Die US-Raumfahrtbehörde hat Jahrzehnte damit verbracht, das Konzept des nuklearen thermischen Antriebs zu untersuchen, bei dem Wärme von einem Kernspaltungsreaktor auf ein Wasserstofftreibmittel übertragen wird, um einen Schub bereitzustellen, von dem angenommen wird, dass er weitaus effizienter ist als herkömmliche Raketentriebwerke auf chemischer Basis.

NASA-Beamte halten den nuklearen thermischen Antrieb für entscheidend, um Menschen über den Mond hinaus und tiefer in den Weltraum zu schicken. Eine Reise von der Erde zum Mars mit der Technologie könnte etwa vier Monate dauern, statt etwa neun Monate mit einem herkömmlichen chemisch angetriebenen Motor, sagen Ingenieure.

Dies würde die Zeit, in der Astronauten im Weltraum Strahlung ausgesetzt sind, erheblich verkürzen und während einer Reise zum Mars auch weniger Vorräte wie Lebensmittel und andere Fracht benötigen.

„Wenn wir schnelleres Reisen für die Menschen haben, ist es sichereres Reisen“, sagte die stellvertretende NASA-Administratorin und ehemalige Astronautin Pam Melroy am Dienstag.

Die für 2027 geplante Demonstration, Teil eines bestehenden DARPA-Forschungsprogramms, an dem sich die NASA jetzt beteiligt, könnte auch die Ambitionen der US Space Force unterstützen, die plant, ein von Kernreaktoren angetriebenes Raumschiff einzusetzen, das in der Lage ist, andere Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen rund um den Mond, sagten DARPA- und NASA-Beamte.

Die DARPA vergab im Jahr 2021 Mittel an General Atomics, Lockheed Martin und das Luft- und Raumfahrtunternehmen Blue Origin von Jeff Bezos, um die Konstruktion von Kernreaktoren und Raumfahrzeugen zu untersuchen. Etwa im März wird die Agentur ein Unternehmen auswählen, das das nukleare Raumschiff für die Demonstration im Jahr 2027 baut, sagte Programmmanagerin Tabitha Dodson in einem Interview.

Das Budget der gemeinsamen Bemühungen von NASA und DARPA beträgt 110 Millionen US-Dollar für das Geschäftsjahr 2023 und soll bis 2027 weitere Hunderte Millionen US-Dollar erreichen.

Berichterstattung von Joey Roulette; Herausgegeben von Chizu Nomiyama und David Gregorio

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Lili Falk

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