Wissenschaft

“Das sind viele Zähne”: 2,5 Milliarden T rex gingen um die Erde, finden Forscher Dinosaurier

Ein Tyrannosaurus Rex scheint beängstigend genug. Stellen Sie sich jetzt 2,5 Milliarden vor. So viele der wilden Dinosaurierkönige haben wahrscheinlich im Laufe einiger Millionen Jahre die Erde durchstreift, so eine neue Studie.

Ein Team der University of California, Berkeley, kam anhand von Berechnungen auf der Grundlage der Körpergröße, der Geschlechtsreife und des Energiebedarfs der Kreaturen zu dem Schluss, wie viele T rex laut einer Studie in der Zeitschrift über 127.000 Generationen überlebten. Wissenschaft am Donnerstag. Es ist eine eindeutige Zahl, aber nur eine Schätzung mit einer Fehlerquote von der Größe eines T rex.

Angesichts der Unsicherheiten in Bezug auf Generationslänge, Reichweite und Durchstreifungsdauer sagte das Berkeley-Team, dass die Gesamtbevölkerung nur 140 Millionen oder sogar 42 Milliarden betragen könnte, wobei 2,4 Milliarden der Mittelwert sind.

“Das sind viele Kiefer”, sagte der Hauptautor der Studie, Charles Marshall, Direktor des Paläontologischen Museums der Universität von Kalifornien. ‘Das sind viele Zähne. Das sind viele Krallen. “”

Die Art durchstreifte Nordamerika etwa 1,2 bis 3,6 Millionen Jahre, was bedeutet, dass die Populationsdichte von T rex zu allen Zeiten gering war. Es würde ungefähr zwei an einem Ort von der Größe von Washington DC oder 3.800 in Kalifornien geben, heißt es in der Studie.

„Wahrscheinlich habe ich wie viele andere Menschen buchstäblich einen Doppelschuss gemacht, um sicherzustellen, dass meine Augen mich nicht getäuscht haben, als ich zum ersten Mal las, dass 2,5 Milliarden T-Rex jemals gelebt haben“, sagt Kristi Curry Rogers, Paläobiologin am Macalester College. , was nicht Teil der Studie war.

Marshall sagte, die Schätzung würde Wissenschaftlern helfen, die Erhaltungsrate von T rex-Fossilien zu berechnen, und unterstrich, wie glücklich die Welt war, überhaupt über sie Bescheid zu wissen. Es wurden ungefähr 100 T rex-Fossilien gefunden – 32 davon mit genügend Material, um darauf hinzuweisen, dass sie Erwachsene sind. Wenn es 2,5 Millionen T rex statt 2,5 Milliarden gäbe, hätten wir wahrscheinlich nie gewusst, dass es sie gibt, sagte er.

Marshalls Team berechnete die Population nach einer gemeinsamen biologischen Faustregel: Je größer das Tier, desto weniger dicht ist die Population. Dann fügten sie Schätzungen hinzu, wie viel Energie der fleischfressende T rex zum Überleben benötigte – irgendwo zwischen einem Komodo-Drachen und einem Löwen. Je mehr Energie benötigt wird, desto weniger dicht ist die Bevölkerung. Sie berücksichtigten auch, dass der T rex irgendwo zwischen 14 und 17 Jahren geschlechtsreif wurde und bis zu 28 Jahre alt wurde.

Die Wissenschaft der größten terrestrischen Fleischfresser aller Zeiten war wichtig, “aber die Wahrheit ist, wie ich es sehe, dass solche Dinge einfach wirklich cool sind”, sagte James Farlow, Professor für Geologie an der Purdue University.

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Lili Falk

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