Wissenschaft

Weltklasse-Observatorium schließt inmitten von AUT-Kürzungen

Professor Sergei Gulyaev, Direktor des AUT-Instituts für Radioastronomie und Weltraumforschung, fotografierte 2008 mit dem 30-m-Radioteleskop des Warkworth Observatory. Foto / Greg Bowker

Neuseelands einziges großes Radioobservatorium soll vor Weihnachten schließen, ein Schritt, von dem unsere Astronomiegesellschaft sagt, dass er einen „nachteiligen Einfluss“ auf unsere aufkeimende Rolle in der globalen Weltraumgemeinschaft haben wird.

Die Auckland University of Technology (AUT) hat dies bestätigt Radioastronomisches Observatorium Warkworth wird am 16. Dezember mit dem Wegfall von drei unbefristeten und einer stundenbezahlten Stelle in den Ruhestand treten.

AUT- wer vorgeschlagen hat 150 Akademiker und 80 Mitarbeiter im Rahmen umfassenderer, kosteneffektiver Umstrukturierungen zu streichen – sagte gestern Abend dem Herald, es sei entschieden worden, dass die Aktivitäten des Observatoriums „nicht mehr im Einklang mit der zukünftigen Ausrichtung der Universität“ seien.

„Es ist daher nicht länger möglich, Mittel bereitzustellen, um den Betrieb in einem Niedrigkosten-Finanzierungsumfeld fortzusetzen, in dem schwierige Entscheidungen getroffen werden müssen“, sagte ein Sprecher.

AUT, das die Einrichtung seit mehr als einem Jahrzehnt betreibt, sagte nicht, was aus den aktuellen Verträgen und Partnerschaften des Observatoriums mit internationalen Agenturen und Unternehmen werden würde.

In einer internen Zusammenfassung der Umstrukturierung wurde die Sternwarte als eine der Aktivitäten als „nicht mehr strategische Priorität“ für die Universität aufgeführt.

In den letzten zehn Jahren hat das AUT-Institut für Radioastronomie und Weltraumforschung (IRASR) hat mit Elon Musks SpaceX gearbeitetdabei helfen, den Start seiner Falcon 9-Rakete und seines Dragon-Raumfahrzeugs während des ersten kommerziellen unbemannten Flugs zur Internationalen Raumstation zu verfolgen.

Weitere namhafte internationale Kunden sind die NASA, die European Space Agency und die Japanese Aerospace Exploration Agency.

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Erst vor zwei Jahren wurde das Observatorium zur Heimat von Neuseelands erstem praktischen Kurs in Weltraumforschung.

Nalayini Brito, Präsidentin der Royal Astronomical Society of New Zealand, sagte, das Land müsse „alles“ tun, um das fortzusetzen, was sie als „Weltklasse-Operation“ bezeichnete.

„Eine eindeutige Schließung würde sich nachteilig auf Astronomie, Wissenschaft, Bildung und den wachsenden Ruf unseres Landes auswirken, zunehmend in die Weltraumindustrie eingebunden zu sein“, sagte sie und zeigte auf die Neue Weltraumagentur und der einheimische Erfolg von Rocket Lab.

Brito argumentierte, dass die Kosten für den Unterhalt des Observatoriums nur einen Bruchteil der Kosten für die Errichtung einer vergleichbaren Einrichtung ausmachen würden – und dass sein Wert für die Wissenschaft und die Umwelt nicht anhand der Baukosten des Standorts gemessen werden könne.

„Astronomie ist ein schnell wachsendes Feld für produktive Aktivitäten und Bildung, und das Warkworth Observatory ist und kann hier weiterhin eine Schlüsselrolle spielen.“

Sie schlug AUT vor, nachhaltige Geschäftsmodelle für das Observatorium zu entwickeln, „mit anderen fortschrittlicheren und aufgeklärteren Parteien in der Mischung“.

Diesen Monat, Der prominente Kiwi-Astronom John Hearnshaw sagte: Es wäre eine „Katastrophe“ für die Sternwarte, nach den Kosten und dem Aufwand, die für ihre Einrichtung vor etwa 15 Jahren erforderlich waren, zu schließen.

Hearnshaw, emeritierter Professor an der Universität von Canterbury, sagte, das Observatorium habe sich unter Radioastronomen auf der ganzen Welt einen Namen gemacht und sei die einzige radioastronomische Forschungseinrichtung des Landes geblieben.

„Wenn es schließt, wird dieses Land nichts in Bezug auf die Infrastruktur in der Radiowissenschaft haben.“

Der Warkworth-Komplex wurde ursprünglich für die Fernkommunikation entwickelt und diente einst zur Übertragung der in Christchurch veranstalteten Commonwealth-Spiele von 1974. Der Warkworth-Komplex beherbergt zwei große Radioteleskope.

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Dies sind die hoch aufragende 30-Meter-Cassegrain-Antenne, die ursprünglich für eine Telekom-Telekommunikationsantenne umfunktioniert wurde, und eine 12-Meter-, lenkbare, sich mit hoher Geschwindigkeit drehende Antenne in etwa 200 m Entfernung.

Das Observatorium ist außerdem mit einer Wasserstoff-Maser-Uhr von Symmetricom ausgestattet, die für eine extrem genaue Zeitmessung wie erforderlich ausgelegt ist Interferometrie mit sehr langer Basislinie (VLBI) in der Radioastronomie verwendet.

Die Teleskope und die Observatoriumsgruppe, die formal Teil des Australian Long Baseline Array (LBA) sind, wurden in einer Reihe von wissenschaftlichen Projekten eingesetzt, darunter die Untersuchung der plattentektonischen Bewegung und das laufende globale Projekt zum Bau des weltgrößten Radioteleskops, des Quadratkilometers … zu bauen. Array (SKA), das Neuseeland abdeckt 2019 effektiv zurückgezogen.

Lili Falk

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