Wissenschaft

UB-Professor, Studenten helfen der US Air Force, sich auf Gefahren im Weltraum zu konzentrieren

AMHERST, NY – Und wenn wir wieder einmal über Raumflüge zum Mond nachdenken, mit dem Versuch, die Rakete des Artemis One Space Launch System zu starten, gibt es das zusätzliche Problem des Weltraumschrotts in der Erdumlaufbahn.

Das ist der Fokus eines UB-Professors und seines Teams von Ingenieurstudenten, die über die potenziellen Risiken für die vielen fortschrittlichen Satelliten nachgedacht haben, die jetzt die Erde umkreisen. .

DR. John Crassidis weist darauf hin: „Ohne diese Satelliten werden wir in große Schwierigkeiten geraten.“

Obwohl wir sie für selbstverständlich halten, erledigen diese unsichtbaren Satelliten in Hunderten von Kilometern Höhe im Weltraum alles von entscheidender Kommunikation und Internetzugang bis hin zur Verknüpfung unserer Finanztransaktionen und helfen uns, uns von unserem Telefon oder dem Navigationssystem unseres Autos aus zu führen. Sie verteidigen uns auch gegen potenzielle Feinde.

Aber jetzt könnten einige potenzielle sitzende Enten im Orbit sein. Da wir dort seit den späten 1950er Jahren so viel mehr Dinge gestartet haben, besteht eine höhere Wahrscheinlichkeit, mit Weltraumschrott zu kollidieren, der die Erde umkreist.

Es ist berüchtigt in einem Bild dargestellt, das wie ein Gürtel aussieht, der die Erde mit Staubpartikeln umkreist, die bekannten Weltraumschrott darstellen. Das kann alles sein, von alten Teilen eines nicht mehr existierenden Raumfahrzeugs bis hin zu kleinen Trümmern eines Raumfahrzeugs, das bei einer dieser Kollisionen beschädigt wurde.

Professor Crassidis, ein Distinguished Professor in der Abteilung für Luft- und Raumfahrttechnik der UB auf dem Nordcampus, sagt: „Wir verfolgen derzeit etwa 30.000 Objekte, die so groß wie ein Softball und größer sind. Und es kommt nicht so sehr auf die Größe der Objekte an – es ist so die Geschwindigkeit, mit der sie fliegen. Sie fahren mit einer Mindestgeschwindigkeit von 17.000 Meilen pro Stunde. Sie können sich vorstellen, was ein kleines Stück Schutt von der Größe einer Murmel mit einem Satelliten anrichten kann. Und das Problem ist, dass wir es sein wollen in der Lage zu verstehen, wohin diese Objekte gehen.“

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Jetzt hat Crassidis also ein Stipendium in Höhe von 5 Millionen US-Dollar für das Air Force Research Laboratory erhalten, um diese Fähigkeit zur Verfolgung von Weltraumschrott zu verbessern. Diese Bemühungen können durch einen Mikrosatelliten namens Glados unterstützt werden, der teilweise von Studenten in einem spezialisierten UB-Labor auf dem Nordcampus gebaut wurde.

Crassidis sagt, dass es andere Auswirkungen auf die nationale Verteidigung mit Projekten im Rahmen eines Programms namens Space Domain Awareness gibt. „Eigentlich gibt es jeden Tag einen Angriff auf unsere Satelliten und wir müssen uns dagegen wehren. Und wenn wir das tun, müssen wir verstehen, was andere Gegner mit ihren Satelliten im Vergleich zu unseren Satelliten machen.“

Und in Zukunft, sogar über die Erdumlaufbahn hinaus, drängen Weltraummissionen wie Artemis wieder zum Mond, wo unsere Tracking-Fähigkeit begrenzt ist Gegner?“

Es gibt also einen Zweck für diesen UB-Ingenieurprofessor, der in der Vergangenheit direkt mit NASA-Satelliten gearbeitet hat. „Sobald wir bessere Vorhersagen haben, können wir die Wahrscheinlichkeit von Kollisionen mit anderen Objekten besser berechnen.“

Und vielleicht könnten sie Satelliten helfen, ihre eigenen lebensrettenden Systeme zu entwickeln, wie zum Beispiel die Änderung ihrer Umlaufbahn, um ankommenden Weltraumschrott auszuweichen. „Hoffentlich bald genug weg, bevor Schaden angerichtet wird.“

Was nicht erwähnt wird, ist das potenzielle Risiko für Astronauten, mit Trümmern in Kontakt zu kommen, während sie einen Weltraumspaziergang oder eine EVA-Aktivität außerhalb der Internationalen Raumstation oder eines anderen zukünftigen Raumfahrzeugs durchführen.

Das Startdatum dieses Glados-Satelliten, an dessen Bau Professor Crassidis und UB-Studenten mitgewirkt haben, wurde vom nächsten Dezember auf Juni 2024 auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien verschoben.

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Lili Falk

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