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Sky Super Rugby Transtasman: Highlander, die in einem entscheidenden Brumbies-Kampf ihr eigenes Schicksal bestimmen wollen

Focus Sport: Top 5 der Sportschlagzeilen der Woche. Video / Annaleise Shortland

Im Rennen um das Super Rugby Transtasman-Finale haben sich die Highlanders einer der härteren Aufgaben gestellt.

Wenn sie am Freitagabend nach Canberra reisen, um gegen die Brumbies anzutreten, treffen sie auf eine Mannschaft, die das letzte Mal gewonnen hat, und versuchen, die Hoffnungen eines anderen Kiwi-Teams auf das Finale zu zerstören.

Auf dem Weg in die Endrunde des Wettbewerbs sind die Highlanders Zweiter auf der Rangliste – die Blues liegen mit einem Punkt Rückstand – und behalten die Chance, das Finale nächste Woche auszurichten, wenn die Ergebnisse ihren Weg gehen.

“Es hat definitiv diese ‘Big Game’-Atmosphäre”, sagte Highlanders-Helfer Aaron Smith. „Bei all den Unbekannten ist es ziemlich schwer, das Was wäre wenn vorherzusagen oder sich darauf vorzubereiten; es geht darum, dieses Spiel zu gewinnen.

“Als Anführer kenne ich die mathematischen Wahrscheinlichkeiten bestimmter Dinge, wenn wir ins Spiel kommen, aber wir müssen echt sein – wir gehen nach Canberra. Es ist ein sehr schwieriger Ort, die Brumbies lieben es, zu Hause zu spielen.” , es gibt eine große Menschenmenge, nasse Bedingungen – das sind wir von den Highlanders heutzutage wahrscheinlich nicht mehr gewohnt.”

Smith sagte, die Mannschaft habe sich auf nasse Bedingungen vorbereitet, indem sie im Freien mit nassen Rugbybällen trainiert habe, während die Mannschaft ihre Heimspiele unter dem Dach im Forsyth Barr Stadium austrage.

Aaron Smith kehrt diese Woche zum Lineup der Highlanders zurück.  Foto / Fotosport
Aaron Smith kehrt diese Woche zum Lineup der Highlanders zurück. Foto / Fotosport

Die Highlanders haben am Freitagabend die Chance, Druck auf die Blues und die anderen Finalisten, die Crusaders, auszuüben, während ihre Kollegen erst am Samstag spielen. Ein Sieg über die Brumbies würde die Southerners an die Spitze der Tabelle für die Spiele am Samstag bringen, während ein Bonuspunkt ihnen bessere Chancen auf die Ausrichtung des Finales geben würde, während sowohl die Blues als auch die Crusaders um die Gastgeberrechte kämpfen.

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“Wir sind gut gelaunt, haben gute Energie, hatten einen guten Reisetag … wir versuchen nur, nach Hause zu fahren, die Gegner zu respektieren und unser Bestes zu geben”, sagte Smith.

„Die Medien, Leute und Fans reden wahrscheinlich alle davon, dass sie ein Blues-Crusaders-Finale sehen wollen, aber ich bin mir sicher, dass die Rebellen nicht umkehren werden (gegen die Crusaders) und die Macht nicht die Absicht hat, zu rollen.“ auch beim Blues.

“Das einzige, was wir kontrollieren können, ist, wie wir spielen. Für mich würde ich gerne in Canberra gewinnen. Es ist sehr schwierig, dort zu spielen, und wir wollen nur das Schicksal dessen bestimmen, was wir kontrollieren können, und so spielen wir Wenn Wir ruinieren den perfekten Traum einiger Leute von einem Blues-Crusaders-Finale, ich würde nichts lieber tun, als das zu tun.”

Smith kehrt für das entscheidende Spiel der Highlanders in die Startelf zurück, nachdem er am vergangenen Wochenende den Sieg gegen die Waratahs verpasst hatte. Der lockere Stürmer Hugh Renton macht sich ebenfalls auf den Weg zur Basis, nachdem er das letzte Mal eine Reserverolle gespielt hat und die Plätze mit James Lentjes auf der Blindside getauscht hat.

Während das Spiel für die Kampagne des Teams wichtig ist, wird Liam Coltman auch die am meisten zugeknöpfte Highlanders-Hure aller Zeiten. Der 31-Jährige wird seinen 128. Einsatz für den Klub bestreiten, wenn er später im Spiel von der Bank auf das Spielfeld rennt und dabei das Tor von Team-Star Anton Oliver übertrifft.

Hochländer: Josh Ioane, Patelesio Tomkinson, Michael Collins, Scott Gregory, Jona Nareki, Mitch Hunt, Aaron Smith, Kazuki Himeno, Billy Harmon, Hugh Renton, Pari Pari Parkinson, Bryn Evans, Siate Tokolahi, Ash Dixon, Ethan de Groot.

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Reservierungen: Liam Coltman, Ayden Johnstone, Josh Hohneck, Josh Dickson, James Lentjes, Kayne Hammington, Sam Gilbert, Teariki Ben-Nicholas.

Lulu Leitz

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