Wissenschaft

Papier: Kultur, Computer sollten als “Lebensformen” betrachtet werden

Einige Forscher drängen uns, unsere Definition von Leben zu erweitern, was sich auf die Suche nach Leben auswirken könnte Exoplaneten.

In einem neuen Artikel, veröffentlicht im Zeitschrift für molekulare Evolution, Die Forscher des Santa Fe Institute, Chris Kempes und David Krakauer, argumentieren, dass wir einen neuen theoretischen Rahmen entwickeln müssen, um die gesamte Bandbreite der Lebensformen zu erkennen.

Santa Fe Institut, “ Neue Theorie zum multiplen Ursprung des Lebens“Biene WissenschaftTäglich

Obwohl es viele Definitionen von Leben gibt, gehen sie alle von einer strikten Trennung zwischen Leben und Nicht-Leben aus – was die Forscher in Frage stellen:

Kultur, Kalkül und Wald sind in diesem Zusammenhang alle Lebensformen. Kempes erklärt: “Die menschliche Kultur lebt vom Material des Geistes, so wie vielzellige Organismen vom Material einzelliger Organismen leben.”

Santa-Fe-Institut, Neue Theorie zum multiplen Ursprung des Lebens“Biene WissenschaftTäglich

Ihre breitere Definition des Lebens beinhaltet die Idee, dass das Leben mehrere Ursprünge hat; alles Leben begann nicht mit einer einzigen Zelle; es braucht möglicherweise nicht einmal Zellen. Viren würden in ihrem Schema sicherlich als lebendig angesehen werden.

Wenn Forscher sich auf die Lebensmerkmale einzelner Organismen konzentrieren, ignorieren sie oft, inwieweit das Leben von Organismen von ganzen Ökosystemen als ihrem Grundmaterial abhängt, und ignorieren auch, wie ein Lebenssystem mehr oder weniger lebendig sein kann. Im Rahmen von Kempes-Krakauer ergibt sich andererseits eine weitere Implikation: Das Leben wird eher zu einem Kontinuum als zu einem binären Phänomen. In diesem Sinne weisen die Autoren auf eine Vielzahl neuerer Bemühungen hin, die das Leben quantitativ in ein Spektrum einordnen.

Santa-Fe-Institut“,Neue Theorie zum multiplen Ursprung des Lebens“Biene WissenschaftTäglich

Einerseits kann dieser breitere Ansatz die Vorstellung und damit die Suche nach außerirdischem Leben erleichtern. Wir würden nicht darauf bestehen, dass es wie das Leben auf der Erde ist.

Die Idee ist nicht ganz neu. Astronom Fred Hoyle (1915-2001) schrieb einen Science-Fiction-Roman, Die schwarze Wolke (1957), in dem sich die Außerirdischen als dunkle, gasförmige Wolke entpuppen, viel intelligenter als der Mensch. Die Wolke richtet Verwüstung an, indem sie versehentlich die Sonne blockiert, aber wenn sie so informiert ist, drückt sie seine Überraschung aus, dass es Lebensformen gibt, die tatsächlich fest sind.

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Auf der anderen Seite besteht die Gefahr, dass wir den Überblick über das verlieren, was das Leben auf der Erde einzigartig macht. Kultur entsteht zum Beispiel als Ideen, die ihrer Natur nach immateriell sind. Das unterscheidet die Kultur stark von Zellen. Und während Wälder voller Lebensformen sind, ist das Konzept eines “Walds” eine Idee im menschlichen Geist.

Gleichermaßen, wie leistungsfähig Computer auch werden mögen, könnte das Beharren darauf, dass sie “Leben” sind, nur die Bedeutung des biologischen Lebens verringern. Wenn alle Computer „aussterben“ würden, wären die Auswirkungen auf die Umwelt vernachlässigbar im Vergleich zu dem, was passieren würde, wenn die meisten Bestäuber dies tun würden.

Der Ansatz von Kempes und Krakauer klingt nach einer dieser Ideen, die in einem Konferenzworkshop besser erforscht als für Definitionen verwendet oder gesetzlich verankert werden.

Das Papier ist frei zugänglich.


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Lili Falk

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