Wissenschaft

Nobelpreis für den Astrophysiker Genzel

“Mann, was für ein verrücktes Jahr!” War angeblich Reinhard Genzels erste Reaktion, als er Anfang Oktober die Nobelpreisnachrichten aus Stockholm erhielt. Zu einer Zeit, als die Pandemie den Astrophysiker monatelang daran hinderte, mit Teleskopen Beobachtungen im Universum zu machen.

Der Wissenschaftler hat jedoch jahrzehntelang bewiesen, dass es tatsächlich Schwarze Löcher gibt – zunächst jahrelang an der University of Berkeley, Kalifornien, später als Direktor des Max-Planck-Instituts (MPI) für außerirdische Physik. Die Tatsache, dass die Beweise schließlich bestanden wurden, war den Preis für Physik an das Nobelkomitee 2020 wert. Genzel wird zusammen mit der amerikanischen Forscherin Andrea Ghez “für die Entdeckung eines supermassiven kompakten Objekts im Zentrum unserer Galaxie” geehrt, sagte das Nobelkomitee. Da die feierliche Zeremonie in Stockholm aufgrund der Korona abgesagt wurde, wird Genzel die Auszeichnung heute in der bayerischen Staatskanzlei erhalten.

Unerwartete Ehre

Das Nobelpreis jemals in seinen Händen zu halten – Reinhard Genzel hatte das nicht mehr wirklich erwartet. 2012 erhielt der Wissenschaftler den renommierten Crafoord-Preis der Königlich Schwedischen Akademie der Wissenschaften. Eine Auszeichnung zur Auszeichnung und Förderung der Grundlagenforschung, auch auf dem Gebiet der Astronomie.

“Wenn du das verstehst, bist du tatsächlich aus dem Rennen (für die Nobelpreise). Also habe ich nicht erwartet, dass irgendetwas wieder kommt.” Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Das Sammeln von Preisen wusste der junge Reinhard bereits. Schon als Schüler sammelte er Medaillen, nicht als junger Wissenschaftler, sondern als Sportler. Genzel wurde 1958 in Bad Homburg, Hessen, geboren. Er besuchte das Freiburger Gymnasium und galt viele Jahre als einer der besten jungen Speerwerfer in Deutschland. Er schaffte es sogar in die deutsche Junioren-Leichtathletikmannschaft, die für die Olympischen Spiele 1972 in München trainierte. Aber nach dem Abitur musste die Entscheidung getroffen werden: Sport oder Physik. “Und dann war Physik wichtiger”, sagt der Nobelpreisträger heute.

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Reinhard Genzel hat aus dem Sport die Ausdauer und Ausdauer bewahrt, die er jeden Tag in seiner Arbeit als Astrophysiker braucht. Weil der Bereich der Schwarzlochforschung kein Bereich ist, in dem täglich Fortschritte aufgezeichnet werden können. Dafür sind die Dimensionen, in denen Reinhard Genzel arbeitet, zu groß:

“Wir verwenden Sterne oder Gas, die im Zentrum der Milchstraße sehr häufig sind. Wir messen ihre Bewegungen, um zu beweisen, ob sich im Zentrum eine kompakte Masse befindet. (…) Diese Bewegungen sind natürlich relativ groß, aber die Schuppen Wir sprechen von Skalen, die viel größer sind als unser Sonnensystem. Und es dauert Jahre, bis sich etwas bewegt. Und je weiter sie hineinkommen, desto schwieriger ist es zu messen. Je mehr Instrumente neu entwickelt werden müssen, desto mehr kostet es Es gab insgesamt vier Phasen im Leben meines Forschers, die jeweils etwa zehn Jahre dauerten. “Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Beobachtungen in großem Maßstab

Die Beobachtungen, die Reinhard Genzel beschreibt, wurden vom Astrophysiker und seinem Team gemacht mit vier großen Teleskopen mitten in Chile in der Atacama-Wüste – es sei denn, es liegt eine Pandemie vor. Mit Spiegeldurchmessern von 8,20 Metern blicken die Teleskope tief in die Weite des Kosmos. Als letzten wichtigen Schritt ist es den Wissenschaftlern kürzlich gelungen, die chilenischen Teleskope zu einem einzigen Riesenteleskop zu verbinden.

“Damit können wir unglaublich scharf aussehen. Sie können einen Cent auf dem Mond sehen. Die Auflösung ist so gut.” Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Wenn Genzel in das Universum schaut, interessiert er sich nicht nur für Schwarze Löcher. Der Forscher vergleicht den Blick ins Unendliche gerne mit einem Waldspaziergang, einem Forschungsspaziergang durch einen unbekannten Wald:

“In diesem Wald, den Sie nicht kennen, finden Sie Blumen. Blaue und rote Blumen. Und dann sehen Sie im zweiten Schritt, dass sich die blauen Blumen immer auf der linken Seite des Pfades befinden und die roten Blumen. immer auf der rechten Seite Und das ist sozusagen der Schritt von der ersten Entdeckung zur Frage: Gibt es Gesetze? Warum sind die blauen Blumen immer auf der linken Seite? “Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Gleiches gilt für die Schwarzen Löcher. Laut Genzel fragen sich Astrophysiker: Warum sind sie dort? Haben sie einen Zweck? In der Tat haben Schwarze Löcher einen sehr bedeutsamen Zweck.

“Diese gigantischen Dinge können teilweise ganze Milchstraßensysteme steuern, wenn sie stark gefüttert werden. Und das war in den frühen Tagen des Universums der Fall. Es geht darum, ein fantastisch reiches Universum zu verstehen.” Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Eine Familie von Forschern

Mit seiner Frau, die als Professorin für Neugeborenenmedizin arbeitet, und ihren beiden Töchtern (beide Neurowissenschaftler) behauptet der Nobelpreisträger, eine grundlegendere Diskussion über das Leben in der wissenschaftlichen Gemeinschaft zu führen – und nicht unbedingt über seine eigene Spezialität. Und es gibt einen Grund:

“Wenn ich jetzt von vorne anfangen würde, könnte ich auch wie meine beiden Töchter in die Neurowissenschaften gehen. Es ist sehr aufregend, neue Techniken sind möglich und man kann viel tun.” Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Reinhard Genzel habe viel zu verdanken, insbesondere seinem Vater, der auch Professor für Physik an der Universität Freiburg und später Direktor von Max Planck war. Und dann war da noch der “zweite Vater”, Genzels US-Mentor, Nobelpreisträger Physik, Charles Townes. Er führte den Forscher aus Deutschland einmal zur experimentellen Astrophysik und stellte ihm die Werkzeuge für seine spätere Arbeit am MPI zur Verfügung.

Der (weibliche) Nachwuchs in Sicht

Heute arbeitet Reinhard Genzel neben seiner Arbeit am Max-Planck-Institut auch an der University of California in Berkeley und an der LMU in München und ist selbst Mentor der nächsten Generation von Wissenschaftlern. Vielleicht nicht zuletzt wegen der Karriere seiner Töchter hat der Wissenschaftler einen besonderen Fokus auf junge Frauen:

“Als ich hier in München anfing, hatte ich weder einen Doktortitel noch einen Doktoranden. Heute sind mehr als 30 Prozent meiner Gruppe weiblich und das ist wirklich großartig.” Reinhard Genzel, Nobelpreisträger für Physik

Lili Falk

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