Wissenschaft

NASA-Forscher entwickeln Technik zur Vorhersage des Strahlungsrisikos im Weltraum bei ISS-Missionen

Wissenschaftler bei NASA haben kürzlich eine Technik entwickelt, die helfen könnte, das Risiko von Astronauten, der Weltraumstrahlung bei Missionen der Internationalen Raumstation (ISS) ausgesetzt zu werden, vorherzusagen. Nach Angaben der US Space Agency untersuchten die Forscher Blutproben von 43 Besatzungsmitgliedern der Raumstation, um ihre Chromosomenveränderungen aufgrund von Strahlung und anderen Faktoren vor und nach einer Mission zu messen. Das Team fand heraus, dass die Empfindlichkeit der DNA eines Astronauten gegenüber der Strahlenbelastung auf der Erde die Reaktion seiner DNA während der Raumfahrt vorhersagen kann, indem Veränderungen in ihren Chromosomen gemessen werden.

Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurden, zeigten, dass Besatzungsmitglieder mit einer höheren inhärenten Empfindlichkeit, die durch Bodengammastrahlen bestimmt wurde, in ihren Blutproben nach dem Flug mit größerer Wahrscheinlichkeit größere Veränderungen ihrer Chromosomen sahen als diejenigen mit niedrigeren Empfindlichkeit. Es zeigte sich auch, dass Personen, die in ihren Blutproben vor dem Flug höhere chromosomale Veränderungen aufwiesen, im Vergleich zu Astronauten mit niedrigen Ausgangswerten anfälliger für die Entwicklung zusätzlicher Chromosomenveränderungen waren.

Honglu Wu, ein leitender Wissenschaftler am Johnson Space Center der NASA in Houston, sagte: “Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass ältere Astronauten tatsächlich ein höheres Risiko für Chromosomenveränderungen haben, wenn sie tatsächlich eine höhere Strahlungsempfindlichkeit haben.”

Er fügte hinzu: “Obwohl Chromosomenveränderungen nicht automatisch bedeuten, dass jemand Krebs bekommt, wirft es die Frage auf, ob er einem erhöhten Risiko ausgesetzt ist.”

Alterseffekte der Strahlenbelastung

Laut NASA gelten jüngere Astronauten als anfälliger als ältere Astronauten für die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen der Exposition gegenüber Weltraumstrahlung. Die Forscher erklärten, dass dies zum Teil daran liegt, dass jüngere Astronauten eine längere Lebensdauer haben und lange genug leben könnten, um durch Strahlenbelastung Krebs zu entwickeln. Es ist erwähnenswert, dass es in der Regel fünf bis zwanzig Jahre oder länger nach der Strahlenbelastung dauert, bis Krebs auftritt.

Wu sagte: “Wenn wir darüber nachdachten, zum Mars zu fliegen, dachten wir normalerweise, es wäre besser, ältere Astronauten wegen ihrer Erfahrung und einem geringeren Risiko, in ihrem Leben an Krebs zu erkranken, zu schicken.”

Er bemerkte: “Auf der Grundlage dieser neuen Forschung wissen wir jetzt, dass wir die Auswirkungen der Strahlenbelastung auf das Alter mehr untersuchen müssen.”

(Bild: PTI/NASA)

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Lili Falk

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