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Der Curiosity-Rover der NASA hat erstaunliche Bilder von Wolken auf dem Mars aufgenommen

Der Curiosity-Rover der NASA hat Bilder von Wolken auf dem Mars aufgenommen – wie in seiner Beschreibung beschrieben Blogeintrag: “stachelige Puffs gefüllt mit Eiskristallen, die das Licht der untergehenden Sonne streuen, einige schimmern in Farbe.”

Laut NASA sind Wolken in der dünnen Marsatmosphäre selten, aber sie bilden sich normalerweise während der kältesten Zeit des Jahres am Äquator. Wissenschaftler haben festgestellt, dass sich letztes Jahr – vor zwei Jahren in Erdzeit – Wolken früher als erwartet zu bilden begannen, also waren sie dieses Jahr fertig.

Ein Gif von Wolken, die über dem Mount Sharp des Mars schweben, aufgenommen vom Curiosity-Rover der NASA am 19. März.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Die Bilder sind nicht nur atemberaubend, sie haben dem Curiosity-Team der NASA auch neue Einblicke gegeben. Die frühen Wolken befinden sich in einer höheren Höhe als die meisten Marswolken – sie schweben normalerweise etwa 60 Kilometer über der Erdoberfläche und bestehen aus Wassereis. Die Wolken in höheren Lagen bestehen wahrscheinlich aus gefrorenem Kohlendioxid oder Trockeneis, sagt die NASA.

Curiosity lieferte sowohl Schwarzweiß- als auch Farbbilder – die Schwarzweißfotos zeigen die wellenförmigen Details der Wolken deutlicher.

Curiosity hat diese Bilder von Wolken auf dem Mars kurz nach Sonnenuntergang am 31. März aufgenommen.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Aber es sind die Farbfotos, die mit der Mastkamera des Rovers aufgenommen und aus mehreren Bildern zusammengesetzt wurden, die wirklich atemberaubend sind. Die NASA beschreibt sie:

Wenn sie kurz nach Sonnenuntergang betrachtet werden, fangen ihre Eiskristalle das verblassende Licht ein und lassen sie gegen den dunkler werdenden Himmel leuchten. Diese dunklen Wolken, auch bekannt als “nachtleuchtende” (lateinisch für “nächtlich leuchtende”) Wolken, werden heller, wenn sie sich mit Kristallen füllen, und verdunkeln sich, nachdem die Sonnenposition am Himmel unter ihre Höhe gefallen ist. Dies ist nur ein hilfreicher Hinweis, den Wissenschaftler verwenden, um zu bestimmen, wie hoch sie sind.

Curiosity nahm auch Bilder von schillernden “Perlmutt”-Wolken mit Pastellfarben überall auf. Mark Lemmon, ein Atmosphärenwissenschaftler am Space Science Institute in Boulder, Colorado, sagte in einem Beitrag der NASA, dass diese Farben von Wolkenpartikeln stammen, die in der Größe fast identisch sind. „Das passiert normalerweise kurz nachdem sich die Wolken gebildet haben und alle gleich schnell gewachsen sind“, erklärt er.

Der Mars-Rover Curiosity der NASA entdeckte diese schillernden oder “Perlmutt”-Wolken am 5. März, dem 3048. Mars-Tag oder Sol seiner Mission.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Lemmon sagte, er sei erstaunt über die Farben, die in diesen Wolken erscheinen; rot und grün und blau und lila. “Es ist wirklich cool, etwas mit viel Farbe auf dem Mars zu sehen.”

Sehr cool.

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Lili Falk

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