Wissenschaft

Klimaschock: Methanleck in der Antarktis gefunden – Forscher besorgt: “extrem extrem störend …”

Forscher haben ein großes Methanleck im Südpolarmeer entdeckt. Wenn die Menge des emittierten Gases zunimmt, befürchten Wissenschaftler schwerwiegende Konsequenzen.

  • Wissenschaftler der Oregon State University haben ein Methanleck in der Antarktis entdeckt.
  • Bisher wird relativ wenig Gas freigesetzt, aber wenn die Menge zunimmt, haben Wissenschaftler Angst vor schlechten Dingen.
  • Über antarktisches Methan ist wenig bekannt – und das Gas spielt eine große Rolle beim Treibhauseffekt.

München – Im Südlicher Ozean Forscher haben eine große Methanleckage Entdeckt. Potenziell gefährliches Gas ist seit mehreren Jahren unentdeckt aus einem Loch am Meeresboden ausgetreten. Es ist das erste Leck dieser Art auf der Welt Antarktisdass Wissenschaftler fanden berichtet Konzentrieren Sie sich auf das Internet. Das Ausmaß der Gasleckage ist immer noch relativ gering, aber der Befund gibt den Forschern immer noch Anlass zur Sorge, heißt es in dem Bericht.

Weil Methan für das Klima viel schädlicher ist als bekannt Kohlendioxid (CO2). Meer Umweltbundesamt Im vergangenen Jahr trug Methan bis zu 16,4 Prozent zum Treibhauseffekt bei. Methan hat einen viel stärkeren Einfluss auf das Klima als CO2 aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe.

Methanleck in der Antarktis: Forscher verwirrt

Der Fluss, den Forscher jetzt entdeckt haben, befindet sich in einer Bucht bei Rossmeer, genauer gesagt im McMurdo Sound, in einer Tiefe von etwa zehn Fuß. Wassht wurde erstmals 2011 von Tauchern beobachtet, aber nur ab 2016 wurde wissenschaftlich erforscht. Jetzt sollten Forscher Mikrobiologe Andrew Thurber von Oregon State University präsentierte ihre beunruhigenden Ergebnisse.

Quelle von Methane Es handelt sich offenbar um Algen, die sich seit Tausenden von Jahren auf dem Meeresboden ablagern und mit Sedimenten überzogen sind. Diese Algen zersetzen sich jetzt. Schätzungen zufolge gibt es etwa eine Methanviertel in U-Boot-Ländern in der Antarktis. Wann genau das Leck auf dem Meeresboden aufgetreten ist und vor allem warum, ist unklar. Studienleiter Andrew Thurber sagte es Wächterist ein Rätsel, auf das Forscher noch keine Antwort haben. “Es befindet sich auf der Seite eines aktiven Unterwasservulkans, aber seine Lage scheint nicht die Ursache für das Leck zu sein.”

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Methanleck in Antarctic Ross: Forscher beschreiben ihre Ergebnisse als “extrem störend”

Auch Erderwärmung vielmehr spielen sie eine untergeordnete Rolle. Sea Ross hat sich in den letzten Jahren nicht erwärmt. Steigen dort aber auch die Wassertemperaturen, kann in großem Umfang Gas freigesetzt werden. Forscher haben jedoch einen weiteren Grund zur Besorgnis identifiziert: normalerweise die Lösung Keime solche Ressourcen auf See. Diese Mikroorganismen sind auf Methan spezialisiert und nutzen Gas als Energiequelle.

Nicht so bei Undichtigkeiten im Rossmeer. Die Keime siedelten sich dort laut den Forschern sehr langsam an. Außerdem wachsen sie in geringer Anzahl. Die Autoren der Studie vermuten, dass die Bakterienpopulation in einem variiert Anfangsphase – Es kann fünf oder sogar zehn Jahre dauern, bis sich das Gerät an die Umwelt angepasst und das austretende Methan gewonnen hat.

Die Freisetzung von Methan aus Unterwasserspeichern wird als kritischer Punkt für den Klimawandel angesehen. Im Extremfall können Sie Ökosystem Hang – so nennen Wissenschaftler den Prozess, in dem sich die globale Erwärmung ausbreitet positives Feedback verstärkt. “Als Gesellschaft gibt es etwas zu befürchten”, sagte Thurber. “Ich finde es sogar extrem störend.” Über antarktisches Methan ist schließlich sehr wenig bekannt.

Die Ergebnisse der Forscher kommen zu einer Zeit, in der eine Horrorbotschaft für das Klima auf eine andere folgt. Alle Temperaturrekorde wurden gerade in Sibirien gebrochen, und die Arktis ist genauso warm wie in 40 Jahren. Wälder trocknen aus oder brennen.

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Bildergalerie: © foto aleanca / Kyodo / dpa

Lili Falk

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