Wissenschaft

James Webb-Weltraumteleskop: Aufstieg der weiblichen Führungskräfte in der Astronomie in der SXSW-Dokumentation ‘Die Jagd nach Planet B’

“Ich erinnere mich nur daran, die Sterne gesehen zu haben und von der Schönheit, der Weite und dem Geheimnis der Sterne überwältigt zu sein”, sagte sie in einem Interview mit der Washington Post. “Es hat etwas beinahe Schreckliches, obwohl es so schön ist, denn ja, es ist so unbekannt und es scheint, als würde es für immer weitergehen.”

Seager, 49, ist einer der weltweit führenden Astronomen, der Tausende von Menschen studiert Exoplanetenoder Welten, die anderen Sternen gehören. Der Aufstieg von Exoplaneten ist für Astronomen und die NASA Monate vor dem geplanten Start des James Webb-Weltraumteleskops von besonderem Interesse, dem 30-jährigen 8,8-Milliarden-Dollar-Projekt, das uns mehr darüber erzählen soll, was in den Sternen und Galaxien existieren könnte lange blieben Rätsel.

Die Suche nach Leben außerhalb der Erde wird in der Dokumentation “Die Jagd nach Planet B., ”Die diese Woche beim virtuellen Filmfestival South by Southwest Premiere hat. Der Film unter der Regie von Nathaniel Kahn befasst sich auch mit einer neuen Welle von Astronomen, die auf Exoplaneten abzielen und dabei helfen, Entdeckungen über die Sterne zu machen – eine Region, die hauptsächlich von Frauen angeführt wird.

“Es ist die nächste große Sache”, sagte Seager, ein Planetenexperte am Massachusetts Institute of Technology, über die Vorfreude in der Astronomie-Community rund um das Webb.

Fast dreimal größer und 100-mal leistungsstärker als sein Nachfolger, das Hubble-Weltraumteleskop, wird das Webb am 31. Oktober mit einer Ariane-5-Rakete aus Französisch-Guinea gestartet und bis zu einem Punkt reisen, der 1,6 Millionen Meilen von der Erde entfernt ist. mal die Entfernung zum Mond. Es kommt nach einer langen Reihe von Unfällen und Budgetkrisen fast entgleist Das größte Roboterforschungsprojekt der NASA – und das war vor dem Kongress gefährdet um es vollständig abzubrechen.

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Trotzdem wie das Webb abgeschlossen Bei den letzten Funktionstests im letzten Monat im Werk Northrop Grumman in Redondo Beach, Kalifornien, mussten wir aufgrund der Fehltritte der Vergangenheit nicht viel auf die Maschine schauen – ein vergoldetes Gerät, das einer übergroßen Sonnenblume ähnelt -, das helfen könnte lange Fragen, die unbeantwortet bleiben, neu zu beleuchten. (Das heißt, wenn Piraten nicht zuerst dort ankommen.)

“Ich wollte dieses unglaubliche Teleskop festhalten, das wirklich die größten Fragen beantwortet, die uns seit Anbeginn der Zeit beschäftigt haben”, sagte Kahn gegenüber der Washington Post. „Woher kommen wir? Wie ist das Universum entstanden? Und, der Biggie, sind wir allein? “”

Der Film, der etwa sieben Monate vor dem Start von Webb Premiere haben wird, konzentriert sich nicht nur auf das Teleskop, sondern auch auf die Untersuchung von Exoplaneten und Astronominnen und Wissenschaftlerinnen, die ein Gebiet verteidigt haben, das einst als zu marginal und riskant galt noch als relativ neu angesehen.

Seager erinnert sich an das Feld, das vor etwa 25 Jahren geboren wurde, als 1995 der erste extrasolare Planet um einen Stern wie die Sonne entdeckt wurde. Auf der Jahreskonferenz der Internationalen Astronomischen Union sah Seager, wie der kosmologische Teil der Sitzung viel reifer war. Die Wissenschaft war bevölkert mit “allen weißhaarigen Männern”. Als sie jedoch zu einem anderen Teil der Konferenz ging, der sich auf Exoplaneten konzentrierte, stellte sie fest, dass es sich bei allen um junge Menschen handelte, insbesondere um Frauen, die bereit waren, ein Risiko auf einem neuen Gebiet einzugehen, das von vielen weitgehend ignoriert wurde.

“Ich habe das Gefühl, dass Frauen dann Fuß fassen können und dass Frauen wie ich, wie andere, die Sie im Film gesehen haben, aufsteigen könnten”, betonte sie, dass ältere, weiße Männer immer noch weitgehend in Führungspositionen sind und in der Astronomie dominieren . “Und dann können wir Vorbilder für andere sein.”

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Die Untersuchung von Exoplaneten explodierte nach dem Start des Kepler-Weltraumteleskops im Jahr 2009, um die Welten anderer Sterne zu entdecken. Seitdem hat der Kepler Tausende von Exoplaneten gefunden, die vom Webb beobachtet werden – eine Leistung in einem Bereich, in dem viele seiner Führer jetzt Frauen sind.

„Indem sie zeigen können, dass diese Frauenteams lernen, zusammenzuarbeiten, und entdecken, dass sie viel schneller und effektiver sein können, verändern sie die Welt, indem sie zusammenarbeiten und ein ganzes Paradigma der Art und Weise ändern, wie Wissenschaft betrieben wird. Na “, Sagte Kahn.

Der Film zeigt Frauen aus allen Bereichen der Astronomie, von einem Ingenieur im Webb bis zu den Führern des Keplers. Zu dieser Gruppe gehört Jill Tarter, emeritierte Präsidentin des SETI-Instituts und eine Legende unter denjenigen, die sich der Suche nach außerirdischen Zivilisationen widmen. An einem Punkt in der Dokumentation wird Tarter, die Jodie Fosters Figur in dem Film “Contact” von 1997 inspiriert hat, von Kahn gefragt, ob sie glaubt, dass das Leben existiert und ob es entdeckt wird.

“Es ist egal, was ich denke”, antwortete sie. “Wir machen hier keine Religion, wir machen Wissenschaft.”

In einem Interview mit The Post sagte Tarter, 77, dass das Webb zwar ein wichtiger Schritt in der kosmischen Beobachtung ist, die Öffentlichkeit jedoch nicht erwarten sollte, signifikante Antworten darüber zu erhalten, ob es sich um ein anderes Leben handelt könnten existieren. Stattdessen interessiert sie sich mehr für die Informationen, die das Webb geben könnte, die niemand erwartet.

“Die Astronomie hat eine sehr alte und reiche Geschichte im Bau neuer Instrumente. Wir werden uns für die Finanzierung dieser Instrumente einsetzen und unseren Geldgebern alle Antworten geben, die sie auf Fragen finden, die wir heute haben”, sagte Tarter.

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„Aber die wahre Geschichte der astronomischen Instrumentierung ist, dass wenn Sie ein Instrument bauen, um den Kosmos auf eine andere Art und Weise zu betrachten, das Aufregendste, was dieses Instrument tut, etwas entdeckt, was Sie nie erwartet haben. Ich hoffe, Webb wird dieses Erbe fortsetzen und uns etwas zeigen, an das keiner von uns gedacht hatte, als das Teleskop eingeführt wurde. “”

Für Seager ist der Start des Webb und die Möglichkeit, die Exoplaneten mit dem Weltraumteleskop zu beobachten, persönlich. Bevor ihr Ehemann Michael Wevrick 2011 an Krebs starb, schwor Seager ihrem Ehemann, dass sie “großartige Dinge” tun und sein Tod Sinn machen würde. Im Film erinnerte sie sich daran, dass der 47-jährige Wevrick, der zu diesem Zeitpunkt kaum sprechen konnte, eine einfache Antwort gab, als sie dies zu ihm sagte: “Du hättest es trotzdem getan.”

Ein Jahrzehnt später schließt sich Seager den Astronomen an, um den lang erwarteten Start des Webb zu erwarten. Wie Tarter sagte sie, dass das Teleskop zwar das revolutionieren wird, was wir über den Kosmos wissen können, Wissenschaftler und Forscher jedoch möglicherweise nicht finden, wonach sie suchen.

Das ist okay, sagte Seager und erinnerte sich an eine Freundin, die sagte, sie habe nach dem Tod ihres Mannes zwei Möglichkeiten: zusammenbrechen oder zu ihrem Traum übergehen. Sie entschied sich für Letzteres und konnte das Gefühl nicht abschütteln, das sie hatte, als sie vor Jahren zum ersten Mal die Sterne betrachtete.

„Es ist nicht so, dass ich eine Erde finden und nach ihr benennen muss [Wevrick]”, Sagte sie im Film. “Es geht darum, etwas zu verändern und etwas mit Sinn zu tun.”

Lili Falk

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