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Hitzewelle in Kanada: Blitzeinschläge heizen Buschbrände in British Columbia an

Mehr als 130 Waldbrände – ausgelöst durch Blitzeinschläge – brennen im Westen Kanadas nach einer rekordverdächtigen Hitzewelle.

Die Behörden in British Columbia haben mehr als 130 Waldbrände registriert.
Foto: AFP oder Lizenzgeber

Die kanadische Bundesregierung kündigte an, Militärflugzeuge zu entsenden, um Rettungskräfte in British Columbia bei der Bekämpfung der Brände zu unterstützen.

Anfang dieser Woche mussten Menschen aus dem Kreisdorf Lytton fliehen.

Lytton, das am Dienstag mit 49,6 ° C die höchste jemals in Kanada gemessene Temperatur verzeichnete, wurde später durch einen Brand zerstört.

Der Brand in dem rund 260 Kilometer nordöstlich von Vancouver gelegenen Dorf, in dem rund 250 Menschen leben, zwang viele Bewohner am Mittwochabend, ohne ihr Hab und Gut zu gehen.

“Innerhalb von etwa 15 Minuten stand die ganze Stadt in Flammen”, sagte Bürgermeister Jan Polderman der BBC.

Am Freitag teilte der British Columbia Wildfire Service mit, dass in der gesamten Provinz 136 Brände aktiv waren und am Vortag etwa 12.000 Blitzeinschläge registriert wurden.

„Viele dieser Blitzeinschläge schlugen in der Nähe von Gemeinden ein“, sagte Cliff Chapman, Direktor der Provinzoperation.

Hunderte weitere Anwohner wurden gewarnt, dass sie möglicherweise ihre Häuser verlassen müssen.

Der kanadische Verteidigungsminister Harjit Sajjan sagte, die Regierung werde Hilfe leisten, darunter Militärhubschrauber und Personal, um die Brände zu bekämpfen und die von den Flammen bedrohten Menschen zu erreichen.

Wegen der Brände sind mehrere Autobahnen in beide Richtungen gesperrt.

Der Minister für öffentliche Sicherheit, Bill Blair, sagte, das Wetter und die Waldbrände hätten “verheerende” und “beispiellose” Auswirkungen auf British Columbia.

„Diese Waldbrände zeigen, dass wir am Anfang eines langen und herausfordernden Sommers stehen“, sagte er.

Das Büro des Gerichtsmediziners des Landkreises sagte, extreme Hitze in der vergangenen Woche habe wahrscheinlich zu 719 plötzlichen Todesfällen beigetragen – eine Zahl, die „dreimal“ über dem Durchschnitt der Jahreszeit lag.

“Viele der Todesfälle in der vergangenen Woche betrafen ältere Menschen, die allein in Privathäusern mit minimaler Belüftung lebten”, sagte Chief Coroner Lisa Lapointe in einer Erklärung.

In Kanadas Küstengebieten sinken die Temperaturen, aber das Landesinnere hat nicht viel Ruhe. Der British Columbia Wildfire Service sagte, er sei am Wochenende auf weitere Waldbrände vorbereitet.

In den letzten Tagen wurden in Teilen Nordamerikas ungewöhnlich hohe Temperaturen gemessen.

Experten gehen davon aus, dass der Klimawandel die Häufigkeit extremer Wetterereignisse wie Hitzewellen erhöhen wird. Es ist jedoch kompliziert, ein einzelnes Ereignis mit der globalen Erwärmung in Verbindung zu bringen.

BBC

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Sara Falk

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