Wissenschaft

Hangar Johnson Space Center ersetzt den Roten Planeten

Vier Fremde werden 365 Tage zusammen verbringen, eingeschlossen in einem 1.700 Quadratfuß großen Lebensraum, wo sie gefriergetrocknete Nahrung essen und die Kommunikationsverzögerungen erleben, die mit dem Leben auf dem Roten Planeten verbunden sind.

Nur werden sie nicht auf dem Mars sein. Sie sind in einem Hangar des Johnson Space Centers eingesperrt. Ihre Mission ist es, der NASA zu helfen, die physischen, mentalen und sozialen Herausforderungen zu erkennen und zu beheben, die durch das Leben auf einem anderen Planeten entstehen können.

“Eine bemannte Mission zum Mars ist der ultimative Ausdauertest”, sagte Casey Dreier, Senior Space Policy Advisor der Planetary Society, einer gemeinnützigen Organisation, die mehr Menschen in den Weltraum bringen will. „Man steht Schulter an Schulter mit anderen Astronauten in einem kleinen Wohnraum ohne Wetter, ohne Abwechslung und ohne Möglichkeit, früher nach Hause zu kommen.“

Durch das Artemis-Programm arbeitet die NASA daran, zum Mond zurückzukehren und Technologien zu testen, die die Menschheit zum Mars schicken könnten. Analoge Tests, wie das in Houston geplante Crew Health and Performance Exploration Analog, könnten dazu beitragen, die Erfahrungen zukünftiger Astronauten zu verbessern.

Interessiert an einer Teilnahme? Das Johnson Space Center sucht potenzielle Marsmenschen, die im Herbst 2022 ihre einjährige analoge Mission beginnen sollen. Dies ist die erste von drei einjährigen Marsoberflächensimulationen, die die NASA voraussichtlich durchführen wird.

Die NASA sucht nach US-Bürgern oder ständigen Einwohnern, die Nichtraucher sind, zwischen 30 und 55 Jahre alt sind und Englisch sprechen.

Die Auswahl der Besatzung wird ähnlich sein, wie die NASA Astronauten auswählt. Es gibt also eine hohe Latte, um sich zu qualifizieren.

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Die NASA sucht angehende Marsmenschen mit einem Master-Abschluss in einem MINT-Bereich und mindestens zwei Jahren professioneller MINT-Erfahrung oder mindestens 1.000 Stunden im Fliegen eines Flugzeugs. Anstelle eines Master-Abschlusses sind Kandidaten möglich, die zwei Jahre in einem MINT-Doktoranden-, Medizin- oder Testpilotprogramm absolviert haben.

Die NASA kann auch Kandidaten mit einem Bachelor-Abschluss und anderen spezifischen Qualifikationen in Betracht ziehen, wie z. B. einer entsprechenden Zusatzausbildung, Militär oder mindestens vier Jahren Berufserfahrung in einem MINT-Bereich.

Bewerbungen sind bis zum 17. September möglich und finden Sie unter: nasa.gov/chapea/participate. Die ausgewählten Besatzungsmitglieder werden bezahlt, obwohl die Agentur nicht gesagt hat, wie viel.

Dies wird nicht das erste Analogon im Johnson Space Center sein. Das Human Exploration Research Analog, ein dreistöckiger Lebensraum, der das Leben auf einem Raumfahrzeug simuliert, befindet sich ebenfalls in Houston.

„Simulationen auf der Erde werden uns helfen, die physischen und mentalen Herausforderungen zu verstehen und zu bewältigen, denen Astronauten bevor sie abreisen, entgegentreten“, sagte Grace Douglas, leitende Wissenschaftlerin der NASA-Forschungsgruppe Advanced Food Technology am Johnson Space Center, in einer Pressemitteilung.

Für das Mars-Analogon werden die Besatzungsmitglieder in einem 3D-gedruckten Lebensraum leben, der von ICON erstellt wurde, einem in Austin ansässigen Unternehmen, das fortschrittliche Bautechnologien entwickelt. Dieser Lebensraum wird Mars Dune Alpha genannt.

Das Analog simuliert eine Vielzahl von Herausforderungen, darunter auch das, was die Crew essen wird. Astronauten auf dem Mars werden wahrscheinlich etwas Nahrung anbauen, aber das meiste davon muss von der Erde geschickt werden.

Shaneequa Vereen, eine Sprecherin der NASA, sagte, die Teilnehmer des Analogs werden die thermostabilisierten Lebensmittel wie ein militärisches MRE und gefriergetrocknete Lebensmittel essen, die derzeit auf der Internationalen Raumstation serviert werden. Das Analog wird auch die Systeme der Station verwenden, die das gefriergetrocknete Essen rehydrieren und das thermostabilisierte Essen wieder aufwärmen.

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Lili Falk

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