Wissenschaft

Großhirnsäugetiere haben möglicherweise nur kleine Körper, so die Studie Evolution

Säugetiere mit großem Gehirn gelten im Allgemeinen als intelligent – eine Studie ergab jedoch, dass die Körpergröße einer Art kleiner gewesen sein könnte, um sich an Veränderungen in der Umwelt anzupassen und das Gehirn proportional größer erscheinen zu lassen. Mit anderen Worten, die relative Gehirngröße hat möglicherweise nichts damit zu tun, klug zu sein.

Eine Kohorte von Forschern untersuchte die Daten, die die Gehirn- und Körpergröße von 1.400 lebenden und ausgestorbenen Säugetierarten in den letzten 150 Millionen Jahren belegen, und untersuchte, ob es möglich ist, die Größe des Gehirns eines Säugetiers anhand der Körpergröße vorherzusagen.

Sie fanden heraus, dass die Gehirngröße im Verhältnis zur Körpergröße keinem stabilen Entwicklungsverlauf gefolgt ist. Zum Beispiel sind Affen im Allgemeinen sowohl im Gehirn als auch in der Körpergröße gewachsen, während Hominiden in der Körpergröße abnahmen, sich aber zu größeren Gehirnen entwickelten als die Affen.

Eine Art scheint ein besonders großes Gehirn zu haben, aber der Körper hat sich möglicherweise kleiner entwickelt, wodurch das Gehirn im Vergleich größer erscheint, erklärte einer der Autoren der Studie, Dr. Jacob Dunn, Associate Professor für Evolutionsbiologie an der Anglia Ruskin. Universität.

Laut der Studie veränderten zwei Hauptereignisse die Trajektorien der Gehirngröße bei Arten veröffentlicht in der Zeitschrift Science Advances.

Die Kollision eines großen Asteroiden oder Kometen, die vor etwa 66 Millionen Jahren zum Massensterben der Dinosaurier führte, führte bei einer Reihe von Säugetierarten wie Nagetieren und Fledermäusen zu einer dramatischen Verschiebung der Gehirngröße, die sich schnell an diesen neuen Dinosaurier anpasste. freier Lebensraum. Ungefähr 30 Millionen Jahre später verursachte eine Zeit der schnellen Abkühlung tiefgreifende evolutionäre Veränderungen im Gehirn und in der Körpergröße von Arten wie Robben, Bären, Walen und Primaten.

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Oft ist es immer noch so, dass größere Tiere allein aufgrund ihrer Körpergröße ein größeres Gehirn haben, aber die Studie legt nahe, dass dies nicht so einfach ist: Es gibt viele Fälle, in denen sich die Körpergröße ändern kann, ohne die Gehirngröße zu ändern, oder umgekehrt, sagte Dunn . “Wir müssen die Dinge viel genauer untersuchen, um sicherzustellen, dass wir über etwas sprechen, das für die Intelligenz relevant ist.”

Prof. Anjali Goswami vom Natural History Museum in London, der auch Autor der Studie ist, sagte: „Diese Studie zeigt die Gefahren unserer eigenen Vorurteile bei der Interpretation der natürlichen Welt. Als Menschen mit großem Gehirn haben wir lange angenommen, dass Unterschiede in der Gehirngröße zwischen den Arten auf eine große Gehirnauswahl zurückzuführen sind.

“Wir verstehen jetzt, dass scheinbar Unterschiede in der relativen Gehirngröße zwischen den Arten oft das Ergebnis der Auswahl der Körpergröße sind und kein starker Drang nach mehr Erkenntnis oder irgendetwas anderem, das mit dem Gehirn zusammenhängt.”

Lili Falk

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