Wissenschaft

Forscher sagen, dass der Thwaites-Gletscher stabiler sein könnte als erwartet

Der Thwaites-Gletscher ist einer der größten Eisschilde der Welt, und in der Vergangenheit sagten Forscher, dass er von einem plötzlichen Zusammenbruch bedroht sei. Es stellt sich jedoch heraus, dass diese Forscher möglicherweise falsch lagen. Laut einer neuen Studie von Forschern der University of Michigan könnte der Gletscher stabiler sein und ein geringeres Risiko eines plötzlichen Zusammenbruchs aufweisen als zuvor vorhergesagt.

Die Studium einschließlich der Simulation des Untergangs des Thwaites-Gletschers in der Westantarktis, einem der größten und instabilsten Gletscher der Welt. Für die Studie modellierten die Forscher den Zusammenbruch unterschiedlicher Höhen von Eisklippen, die in der Nähe von vertikalen Formationen auftreten, wo Gletscher und Schelfeise auf den Ozean treffen. Die neue Studie ergab, dass Instabilität nicht immer zum schnellen Zerfall des Eisschildes führt.

Der Forscher Jeremy Bassis sagt, sein Team habe über lange Zeiträume herausgefunden, dass sich Eiscreme wie eine viskose Flüssigkeit verhält, ähnlich wie ein Pfannkuchen, der sich in einer Pfanne ausbreitet. Da sich das Eis schneller ausbreitet und dünner wird, kann es den Kollaps stabilisieren. Aber wenn das Eis nicht schnell genug dünner werden kann, besteht die Möglichkeit, dass der Gletscher bald zusammenbricht. Durch die Kombination von Variablen, einschließlich Eisversagen und Eisflussraten, fand das Forscherteam zum ersten Mal heraus, dass die Dehnung der Eisverdünnung und die Unterstützung eingeschlossener Eisbrocken die Auswirkungen der bruchbedingten Instabilität von Meereisklippen mildern könnte.

Das Team sagt, dass die neuen Ergebnisse der bisherigen Theorie, die als Meereisklippeninstabilität bekannt ist, mehr Nuancen verleihen. Diese Theorie besagt, dass, wenn die Höhe einer Eisklippe eine bestimmte Schwelle erreicht, sie plötzlich unter ihrem eigenen Gewicht zerfallen könnte, was zu einer Kettenreaktion von Eisbrüchen führt. Der Thwaites-Gletscher näherte sich der Schwelle und sein Einsturz könnte im Falle eines plötzlichen Einsturzes Berichten zufolge zu einem Anstieg des Meeresspiegels von fast 3 Fuß führen.

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Der Thwaites-Gletscher ist mit 74.000 Quadratmeilen riesig und damit etwa so groß wie Florida. Das Team fand auch heraus, dass kalbende Eisberge einen katastrophalen Zusammenbruch verhindern könnten, wo zuvor vorhergesagt wurde, dass sie zum Zusammenbruch beitragen. Darüber hinaus stellt das Team fest, dass, wenn riesige Eisbrocken an Ausbuchtungen am Meeresboden stecken bleiben, sie den Gletscher unter Druck setzen und ihn stabilisieren.

Lili Falk

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