Wissenschaft

Es wird zufällig entdeckt – die neue Art von Bakterien ernährt sich von Metall

Am California Institute of Technology neu entdeckte Bakterien haben einen erstaunlichen Stoffwechsel: Sie ernähren sich von Mangan und gewinnen aus dem Metall die für ihre Zellen benötigte Energie.

Forscher in Kalifornien entdecken eine neue Art von metallfressenden Bakterien. Zufall und ein schmutziges Glas führen Mikrobiologen auf den richtigen Weg.

Seit mehr als hundert Jahren vermutet die Wissenschaft, dass es Bakterien gibt, die Metalle verbrauchen. Sie können einfach nicht bewiesen werden. Jetzt half das Schicksal. Mikrobiologen des California Institute of Technology (Caltech) entdeckten die Bakterien versehentlich, nachdem sie monatelang ein schmutziges Glas in einer Spüle wie CNN vergessen hatten berichtet.

DR. Jared Leadbetter, Professor für Umweltmikrobiologie an der Caltech in Pasadena, hatte das Glas zuvor in Manganexperimenten verwendet und wollte es in Leitungswasser einweichen, um es von Metallresten zu reinigen. Da er wegen anderer Verpflichtungen mehrere Monate nicht im Amt war, wurde das Glas vergessen.

Mangan als Nahrungsquelle

Als er zurückkam, stellte Leadbetter fest, dass das Schiff mit dunklem Material bedeckt war. “Ich habe mich gefragt, ob die lang erwarteten Keime dafür verantwortlich sein könnten.” Neugierig begannen der Wissenschaftler und sein Team systematische Experimente durchzuführen.

Die Forscher fanden heraus, dass die schwarze Beschichtung des Glases Mangan oxidiert hatte und dass neue Bakterien entdeckt worden waren, die häufig in Leitungswasser gefunden wurden. In ihrer Studie in der Zeitschrift Nature veröffentlicht veröffentlicht Wissenschaftler schreiben, dass sie die ersten Bakterien waren, die Mangan als Energiequelle verwendeten.

Erstaunlicher Aspekt der Natur

Leadbetter sagte, es sei ein erstaunlicher Aspekt der Natur, “dass Lebewesen die unmöglichsten Materialien metabolisieren und so die für die Zelle benötigte Energie gewinnen können.” Die Studie zeigte auch, dass Bakterien Mangan für einen Prozess namens Chemosynthese verwenden können, der Kohlendioxid in Biomasse umwandelt.

Die Forscher hoffen nun, dass ihre Entdeckung ihnen hilft, das Grundwasser und die Wassersysteme besser zu verstehen, die leicht von Manganoxiden eingefangen werden können. Forschungsergebnisse könnten auch eine Rolle beim Verständnis von Manganknoten spielen. Diese Metallkugeln, die die Größe einer Grapefruit erreichen können, befinden sich am Grund der Tiefsee und enthalten häufig seltene Metalle.

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Lili Falk

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