Wissenschaft

Es ist endlich Zeit, den Space Trash herauszunehmen

Könnte die Lösung sein Seien Sie ein Raumschiff in Mini-Kühlschrankgröße, das mit einem großen Magneten ausgestattet ist, oder ein umlaufender Schlepper, der einen Tentakelschwarm aussendet, um eine verbrauchte Rakete zu fangen, um gefährliche Weltraummüll zu beseitigen?

Wenn alles gut geht, könnten Pläne wie diese die ersten Schritte sein, um die wachsende Konstellation von Metallabfällen im Orbit zu beseitigen. Mindestens 23.000 weggeworfene Frachtstücke, Raketenkörper und andere Trümmer mit einer Länge von mehr als 10 Zentimetern umkreisen den Planeten. nach Schätzungen der NASAmit weiteren 500.000 kleineren Objekten zwischen 1 und 10 Zentimetern. Diese bewegen sich alle mit einer Geschwindigkeit von mindestens 29.000 km / h und können jahrzehntelang in der Luft bleiben, bevor sie wieder in die Erdatmosphäre gelangen und verbrennen. Im Orbit stellen sie ein Risiko für kommerzielle Kommunikationssatelliten, wissenschaftliche und Wetterorbits und natürlich die Internationale Raumstation, wo derzeit sieben Astronauten leben.

Im Jahr 2020 zwei nicht mehr existierende Satelliten verpasste Berührung Nur 40 Fuß etwa 550 Meilen über Pittsburgh, während ein nicht funktionsfähiger russischer Satellit und ein Iridium-Kommunikationssatellit kollidierte im Jahr 2009 über Sibirien. Infolgedessen bereiten sich nationale Raumfahrtagenturen und Handelsunternehmen darauf vor, Weltraumobjekte wegzuräumen, bevor etwas Schlimmeres passiert. Beamte der NASA haben kürzlich eine Handbuch zur Unfallverhütung für kommerzielle Satellitenanbieter und in diesem Monat die Agentur hat eine Vereinbarung mit SpaceX unterzeichnet um sicherzustellen, dass beide der Sicherheit beim Start und bei Orbitalmanövern Vorrang einräumen. Die Vereinbarung soll sicherstellen, dass die Satelliten einer Partei nicht über den Startplätzen oder geplanten Raumfahrzeugen der anderen Partei geparkt werden, was zu Kollisionen führen könnte, die noch mehr Trümmer erzeugen würden. Tatsächlich könnte das Pentagon Handelsunternehmen in Tonnen bezahlen, um Weltraummüll zu entsorgen, sagte einer aktueller Bericht in SpaceNews

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Am 22. März hat Astroscale, ein in Tokio ansässiges Startup, eine Partnerschaft mit der japanischen Raumfahrtagentur JAXA geschlossen. startete eine magnetische Raummüll-Top-Tier von Astroscale Demonstration oder ELSA-d als End-of-Life-Services bezeichnet. Das Projekt besteht aus zwei Raumfahrzeugen. Einer ist ein Wartungssatellit von der Größe eines 386-Pfund-Minikühlschranks, der mit einem Magneten bewaffnet ist. Der andere ist ein kleinerer 37-Pfund-Kundensatellit, der wie mehrere gestapelte Pizzaschachteln geformt ist und eine runde Magnetplatte hat. Ihr erster Flug ist eine Demonstrationsmission, mit der getestet werden soll, wie gut der größere Satellit den kleineren jagen und erfassen kann, der die Rolle eines Trainingsziels spielt. Die beiden wurden beim Start bestätigt, aber sobald alle Systeme in wenigen Monaten ausgecheckt sind, wird der Servicer den Kunden in seine eigene Umlaufbahn entlassen. Bediener am Boden manövrieren sie zu einem Rendezvous, so dass der Magnet des größeren Satelliten nahe genug kommt, um sich an der Platte des kleineren zu befestigen.

Wenn alles gut mit dem Meeting zusammenpasst, wenn sich beide Objekte stetig bewegen, wird in einer zweiten Phase des Projekts die kleinere Maschine in eine taumelnde Umlaufbahn gebracht, was die Erfassung erschwert. Wieder muss der größere Satellit ihn finden und mit dem Magneten greifen. Diese Aufgabe ist schwieriger und soll potenziellen Kunden beweisen, dass Astroscale erfolgreich Trümmer erfassen kann, die sich unregelmäßig durch den Weltraum bewegen. Nach dieser zweiten Gefangennahme betreten die beiden Raumschiffe die gemeinsame Umlaufbahn und brennen harmlos in der Erdatmosphäre.

Zukünftige Versionen des Astroscale-Systems könnten verwendet werden, um tote Satelliten eines bestimmten Unternehmens zu räumen, oder nur um einen besonders belebten Raum zu räumen, der die Mission einer kommerziellen oder Raumfahrtagentur gefährden könnte. Die Lösung von Astroscale, Magnete zu verwenden, mit denen ein Satellit einen anderen erfasst, funktioniert jedoch nur, wenn Satellitenbetreiber die Magnetplatte des Unternehmens an zukünftigen Orbitern befestigen, z. B. eine Anhängerkupplung für einen weltraumgebundenen Abschleppwagen.

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Lili Falk

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