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Es gibt eine „verlorene Stadt“ tief im Ozean, und sie ist anders als alles, was wir je gesehen haben: ScienceAlert

Nahe der Spitze eines Unterwasserbergs westlich des Mittelatlantischen Rückens erhebt sich eine zerklüftete Landschaft aus Türmen aus der Dunkelheit.

Ihre Wände und Säulen aus cremigem Karbonat sehen im Licht eines ferngesteuerten Fahrzeugs, das auf Erkundungstour geschickt wird, gespenstisch blau aus.

Sie variieren in der Höhe von kleine Häufchen in der Größe von Pilzen zu einem großen Monolithen Stehend 60 Meter (fast 200 Fuß) hoch. Das ist die verlorene Stadt.

Ein ferngesteuertes Fahrzeug beleuchtet die Türme der Verlorenen Stadt. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Im Jahr 2000 von Wissenschaftlern entdeckt, mehr als 700 Meter (2.300 Fuß) unter der Oberfläche, Das Hydrothermalfeld von Lost City ist die langlebigste bekannte Entlüftungsumgebung im Ozean. Etwas Vergleichbares wurde noch nie gefunden.

Seit mindestens 120.000 Jahren und vielleicht noch länger reagiert der Hebungsmantel in diesem Teil der Welt mit Meerwasser, um Wasserstoff, Methan und andere gelöste Gase in den Ozean zu blasen.

In den Ritzen und Spalten der Schlote des Feldes ernähren Kohlenwasserstoffe selbst in Abwesenheit von Sauerstoff neue mikrobielle Gemeinschaften.

Bakterien auf Calcitsäule.
Bakterienstränge leben auf einem Kalzitschlot in der Verlorenen Stadt. (Universität Washington/CC BY 3.0).

Schornsteine, die bis zu 40 °C Gase abgeben (104 °F) beherbergen eine Fülle von Schnecken und Krebstieren. Größere Tiere wie Krabben, Garnelen, Seeigel und Aale sind selten, aber dennoch vorhanden.

Trotz der extremen Natur der Umgebung scheint es voller Leben zu sein, und Forscher glauben, dass es unserer Aufmerksamkeit und unseres Schutzes würdig ist.

Während es wahrscheinlich auch andere hydrothermale Felder wie dieses in den Weltmeeren gibt, ist dies das einzige, das ferngesteuerte Fahrzeuge bisher finden konnten.

Die von den Schloten der Verlorenen Stadt produzierten Kohlenwasserstoffe wurden nicht aus Kohlendioxid in der Atmosphäre oder Sonnenlicht gebildet, sondern durch chemische Reaktionen auf dem Tiefseeboden.

Da Kohlenwasserstoffe die Bausteine ​​des Lebens sind, lässt dies die Möglichkeit offen, dass das Leben in einem solchen Lebensraum entstanden ist. Und das nicht nur auf unserem eigenen Planeten.

„Dies ist ein Beispiel für ein Ökosystem, das gerade auf Enceladus oder Europa aktiv sein könnte“, sagte der Mikrobiologe William Brazelton. erzählte Das Smithsonian im Jahr 2018 unter Bezugnahme auf die Saturnmonde und Jupiter.

„Und vielleicht Mars in der Vergangenheit.“

Im Gegensatz zu sogenannten Unterwasser-Vulkanschlote Schwarze Raucherdie auch als möglicher erster Lebensraum erwähnt wurden, ist das Ökosystem der Verlorenen Stadt nicht von der Hitze des Magmas abhängig.

Schwarze Raucher produzieren hauptsächlich eisen- und schwefelreiche Mineralien, während die Schornsteine ​​der Verlorenen Stadt produzieren bis zu 100 mal mehr Wasserstoff und Methan.

Die Calcit-Öffnungen der Verlorenen Stadt sind auch viel, viel größer als schwarze Raucher, was darauf hindeutet, dass sie schon länger aktiv sind.

Hoher Schlot aus der Verlorenen Stadt
Neun Meter hoher Schornstein in der Verlorenen Stadt. (University of Washington/Woods Hole Oceanographic Institution).

Der höchste der Monolithen heißt Poseidon, nach dem griechischen Gott des Meeres, und erstreckt sich über 60 Meter hoch.

Etwas nordöstlich des Turms befindet sich eine Klippe mit kurzen Aktivitätsausbrüchen. Forscher an der University of Washington beschreiben die Öffnungen hier als „weinend“ mit Flüssigkeit, um „Bündel zarter, aus mehreren Karbonaten bestehender Wucherungen zu erzeugen, die sich wie die Finger erhobener Hände nach außen erstrecken“.

Leider sind Wissenschaftler nicht die einzigen, die von diesem ungewöhnlichen Terrain angezogen werden.

Im Jahr 2018 wurde bekannt gegeben, dass Polen dies getan hatte die Rechte gewonnen um die Tiefsee rund um The Lost City abzubauen. Während im eigentlichen Thermalfeld selbst keine wertvollen Ressourcen abgebaut werden können, könnte die Zerstörung der Umwelt der Stadt unbeabsichtigte Folgen haben.

Jegliche Schwaden oder Entladungen, die durch den Bergbau verursacht werden, könnten den bemerkenswerten Lebensraum leicht überschwemmen, warnen Wissenschaftler.

Einige Experten sind daher Ruf an Die Verlorene Stadt wurde auf die Liste des Weltkulturerbes gesetzt, um das Naturwunder zu schützen, bevor es zu spät ist.

Seit Zehntausenden von Jahren ist die Verlorene Stadt ein Symbol für die fortwährende Kraft des Lebens.

Es sähe uns ähnlich, es zu vermasseln.

Eine frühere Version dieses Artikels wurde im August 2022 veröffentlicht.

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