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Erklärer: Welche Gefahren gehen von Hawaiis Mauna Loa aus?

Lava schießt 100 bis 200 Fuß in die Luft, als Hawaiis Mauna Loa, der größte aktive Vulkan der Welt, brach zum ersten Mal seit fast 40 Jahren aus.

Derzeit bedroht Lava keine Häuser oder Gemeinden und es wurden keine Evakuierungsbefehle erlassen. Lava kann schließlich Nachbarschaften erreichen, wenn sie bergab fließt, obwohl geschmolzenes Gestein eine Woche oder länger brauchen kann, um besiedelte Gebiete zu erreichen.

Mauna Loa spuckt Schwefeldioxid und andere vulkanische Gase aus. Sie bilden vulkanischen Smog oder Vog, wenn sie sich im Sonnenlicht mit Dampf, Sauerstoff und Staub vermischen. Infolgedessen fordern staatliche Gesundheitsbehörden die Menschen auf, Aktivitäten im Freien und andere Aktivitäten, die schweres Atmen verursachen, einzuschränken.

Der Mauna Loa brach zuletzt 1984 aus. Sein kleinerer, aktiverer Nachbar, Vulkan Kilaueabricht seit September 2021 seit über einem Jahr ununterbrochen aus.

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In dieser langen Kameraeinstellung fahren Autos die Saddle Road hinunter, während der Mauna Loa in der Ferne ausbricht.

Marco García/AP

In dieser langen Kameraeinstellung fahren Autos die Saddle Road hinunter, während der Mauna Loa in der Ferne ausbricht.

Wo befindet sich Mauna Loa?

Mauna Loa ist einer von fünf Vulkanen, die die Big Island von Hawaii bilden, die südlichste Insel des hawaiianischen Archipels.

Er ist nicht der höchste (dieser Titel geht an Mauna Kea), aber er ist der größte und nimmt etwa die Hälfte der Landmasse der Insel ein.

Es liegt unmittelbar nördlich des Kilauea-Vulkans, der für einen Ausbruch im Jahr 2018 bekannt ist, der 700 Häuser zerstörte und Lavaströme über Farmen und in den Ozean schickte.

Mauna Loa spuckt Schwefeldioxid und andere vulkanische Gase aus.

Marco García/AP

Mauna Loa spuckt Schwefeldioxid und andere vulkanische Gase aus.

Der Mauna Loa ist zuletzt vor 38 Jahren ausgebrochen. Der aktuelle Ausbruch ist der 34. seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1843.

Big Island ist größtenteils ländlich und beheimatet Rinderfarmen und Kaffeefarmen, beherbergt aber auch einige kleine Städte, darunter die Kreisstadt Hilo mit 45.000 Einwohnern.

Es liegt etwa 200 Meilen südlich von Hawaiis bevölkerungsreichster Insel Oahu, wo sich sowohl die Hauptstadt Honolulu als auch der Badeort Waikiki befinden.

Das Volumen des Mauna Loa wird auf mindestens 75.000 Quadratkilometer geschätzt, was ihn zum größten Vulkan der Welt macht, gemessen vom Meeresboden bis zu seinem Gipfel.

Mauna Loa, der größte aktive Vulkan der Welt.

Phil Holm/AP

Mauna Loa, der größte aktive Vulkan der Welt.

Woher kommt der Mauna Loa?

Der Ausbruch begann am Sonntagabend (Ortszeit) am Gipfel nach einer Reihe großer Erdbeben. Es breitete sich dann zu Öffnungen aus, die sich in einer Riftzone gebildet haben, wo sich der Berg aufspaltet und Magma leichter austreten kann.

Diese Schlote befinden sich auf der Nordostseite des Berges, und Lava, die dort austritt, kann in Richtung Hilo fließen, das sich auf der Ostseite der Insel befindet.

Der aktuelle Ausbruch ist der 34. seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1843.

Caleb Jones/AP

Der aktuelle Ausbruch ist der 34. seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1843.

Ken Hon, verantwortlicher Wissenschaftler am Hawaiian Volcano Observatory, sagte, er erwarte nicht, dass sich während dieser Eruption zusätzliche Schlote in der südwestlichen Riftzone des Vulkans bilden. Das bedeutet, dass Gemeinden im Westen dieses Mal von Lavaströmen verschont bleiben.

Auch der Mauna Loa brach 1984 im Nordosten aus. Damals floss die Lava in Richtung Hilo, stoppte aber einige Meilen vor der Stadt.

Historisch gesehen dauert jede Eruption des Mauna Loa einige Wochen. Hon erwartet, dass die aktuelle Eruption diesem Muster folgen wird.

Der Ausbruch begann am Sonntagabend (Ortszeit) am Gipfel nach einer Reihe großer Erdbeben.

Chelsea Jensen/AP

Der Ausbruch begann am Sonntagabend (Ortszeit) am Gipfel nach einer Reihe großer Erdbeben.

Explodiert Mauna Loa wie der Mount St

Mauna Loa explodiert nicht wie der US-amerikanische Mount St. Helens im Jahr 1980, bei dem 57 Menschen ums Leben kamen. Dieser Ausbruch ließ die Asche über 24.384 Meter aufsteigen und bis zu 400 Kilometer entfernt regnen.

Das Magma im Mount St. Helens ist tendenziell klebriger und enthält mehr Gas, wodurch es viel wahrscheinlicher explodiert, wenn es aufsteigt. Es handelt sich um eine Art zusammengesetzte Vulkane, die konkave Kegel bilden.

Das Magma des Mauna Loa ist tendenziell heißer, trockener und flüssiger. Dadurch kann das Gas des Magmas entweichen und Lava an der Seite des Vulkans herunterfließen, wie es jetzt beginnt.

Der Vulkan Mauna Loa bricht in der nordöstlichen Rift Zone auf Big Island von Hawaii aus.

Nicht im Abspann/AP

Der Vulkan Mauna Loa bricht in der nordöstlichen Rift Zone auf Big Island von Hawaii aus.

Mauna Loa ist ein Schildvulkan, der so genannt wird, weil die langen, breiten Flanken, die durch wiederholte Lavaströme entstehen, ihm das Aussehen eines Kriegerschildes verleihen.

1989 blies Alaskas Vulkan Redoubt, ein weiterer Kompositvulkan, eine 13 km lange Aschewolke aus, die alle vier Triebwerke eines Jets der KLM Royal Dutch Airlines verstopfte. Das Flugzeug fiel 12.000 Fuß, bevor alle Triebwerke wieder ansprangen und das Flugzeug landete, ohne die 245 Menschen an Bord zu verletzen.

Mauna Loa setzte dieses Mal etwas Asche frei, aber in viel kleinerem Maßstab als diese Beispiele für Kompositvulkane.

Historisch gesehen dauert jede Eruption des Mauna Loa einige Wochen.

Marco García/AP

Historisch gesehen dauert jede Eruption des Mauna Loa einige Wochen.

Welche Gefahren birgt der Ausbruch des Mauna Loa?

Lava: Geschmolzenes Gestein kann Häuser, Farmen oder Nachbarschaften bedecken, je nachdem, wohin es fließt. Aber Lava aus der nordöstlichen Riftzone wird wahrscheinlich mindestens eine Woche brauchen, um besiedelte Gebiete zu erreichen, was den Menschen Zeit gibt, notfalls zu evakuieren.

– Vulkangas: Mauna Loa setzt vulkanische Gase frei, hauptsächlich Schwefeldioxid. Die Gase sind in ihrer höchsten Konzentration in unmittelbarer Nähe um den Gipfelkrater oder die Schlote vorhanden. Aber sie verbinden sich auch mit anderen Partikeln zu Vog, der sich über die Big Island ausbreiten und sogar zu den anderen Inseln des Staates treiben kann.

Vog kann bei gesunden Menschen brennende Augen, Kopf- und Halsschmerzen verursachen. Es kann Menschen mit Asthma oder anderen Atemproblemen ins Krankenhaus schicken.

Mauna Loa ist ein Schildvulkan, der so genannt wird, weil die langen, breiten Flanken, die durch wiederholte Lavaströme entstehen, ihm das Aussehen eines Kriegerschildes verleihen.

Nicht im Abspann/AP

Mauna Loa ist ein Schildvulkan, der so genannt wird, weil die langen, breiten Flanken, die durch wiederholte Lavaströme entstehen, ihm das Aussehen eines Kriegerschildes verleihen.

– Glaspartikel: Wenn heiße Lava aus einer Spalte ausbricht und schnell abkühlt, bildet sie Glaspartikel, die nach der hawaiianischen Göttin der Vulkane „Peles Haar“ und „Peles Tränen“ genannt werden.

Die Partikel kommen normalerweise nicht weit von Vulkanausbrüchen entfernt – vielleicht nur ein paar hundert Meter oder einen Kilometer – und werden nicht viele Menschen bedrohen, sagte Aaron Pietruszka, Associate Specialist am Department of Earth Sciences an der University of Hawaii.

„Es sieht buchstäblich aus wie Haarsträhnen. Und dort wird die flüssige Lava vom Wind zu langen, dünnen Strängen gestreckt“, sagte Pietruszka.

Die Glasstücke – so kurz wie einige Millimeter oder so lang wie einige Zentimeter – können scharf sein.

„Sie würden Ihre Hände nicht hineingraben wollen, weil Sie sich schneiden könnten“, sagte Pietruszka.

Das Volumen des Mauna Loa wird auf mindestens 75.000 Quadratkilometer geschätzt, was ihn zum größten Vulkan der Welt macht, gemessen vom Meeresboden bis zu seinem Gipfel.

Marco García/AP

Das Volumen des Mauna Loa wird auf mindestens 75.000 Quadratkilometer geschätzt, was ihn zum größten Vulkan der Welt macht, gemessen vom Meeresboden bis zu seinem Gipfel.

Eine N95- oder KF94-Maske würde vor diesen Glaspartikeln schützen, aber nicht vor Vulkangas, sagte Dr. Libby Char, die Direktorin des Gesundheitsministeriums.

Exemplare von „Peles Haar“ vom Ausbruch des Kilauea-Vulkans sind im Hawaii Volcanoes National Park zu sehen.

Wie hoch sind die Treibhausgasemissionen von Mauna Loa?

Laut USGS-Daten emittierte der Mauna Loa während seines Ausbruchs im Jahr 1984 etwa 15.000 Tonnen Kohlendioxid pro Tag.

Das entspricht den jährlichen Emissionen von 2.400 SUVs.

Wissenschaftler sagen, dass alle Vulkane auf der Erde zusammengenommen weniger als 1 % des Kohlendioxids ausstoßen, das der Mensch jedes Jahr produziert.

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Sara Falk

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