Wissenschaft

Die NASA fand einen „Minimond“, der einen Asteroiden im äußeren Sonnensystem umkreist

Die NASA hat einen neuen Minimond am Rand unseres Sonnensystems entdeckt. Der winzige Satellit wurde erstmals im März dieses Jahres von Lucy entdeckt. Lucy, die Asteroiden-Studiensonde der NASA, hat in den letzten Monaten mehrere Asteroiden beobachtet. Der kleine Mond wurde entdeckt, als ein Asteroid, den er beobachtete, vor einem Stern vorbeizog.

Die NASA fand einen Mini-Mond, der einen Asteroiden am äußeren Rand des Sonnensystems umkreist

Ein Instrument, das auf der neuen Asteroidensonde der NASA installiert werden soll. Bildquelle: NASA/ASU

Wissenschaftler sahen den Minimond zum ersten Mal, als sie einen Asteroiden namens Polymele am Rande des Sonnensystems beobachteten. Sagt die Nasa dass der Asteroid etwa 17 Meilen entlang seiner breitesten Achse ist. Zwei Forschungsgruppen bemerkten jedoch etwas Seltsames, als es vor einem Stern vorbeifuhr.

Die Kuriosität wurde auf etwa 3 Meilen Breite geschätzt und schien den Asteroiden zu umkreisen. Ihnen zufolge ist dies ein Minimoon, ein Miniatursatellit, der unserem eigenen Mondobjekt ähnelt. Und weil er so klein ist, sagen Astronomen, dass die Chancen, dass wir diesen winzigen Satelliten von der Erde aus sehen, nahezu unmöglich waren.

Das liegt daran, dass der kleine Mond seinen Mutterplaneten zu nahe umkreist. Sie sagen auch, wenn Lucy Polymele nicht beobachtet hätte, als sie vor dem Stern vorbeiging, hätten wir wahrscheinlich nicht einmal den Satelliten gesehen.

Minimond um den Asteroiden PolymeleBildquelle: Goddard Space Flight Center der NASA

Natürlich ist es nicht möglich, die Existenz des Minimonds durch Fernbeobachtungen zu bestätigen. Stattdessen müssen Astronomen warten, bis sich die Raumsonde Lucy 2027 diesem bestimmten Asteroiden nähert. Und wenn wir Glück haben, könnte es einen weiteren Punkt geben, an dem der Asteroid perfekt vor einem Stern vorbeizieht und uns einen anderen Blick auf diesen zukünftigen Stern gibt. Satellit.

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Es ist auch wichtig anzumerken, dass nur zwei der 14 Teams, die die Sichtungen meldeten, diese geringfügige Inkonsistenz bemerkten. Daher ist es möglich, dass der Minimoon etwas völlig anderes sein könnte. Oder es existiert gar nicht. Dies ist nur ein weiteres Rätsel, das Astronomen mit unserem fortschrittlichen Raumschiff lösen müssen.

Lili Falk

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