Wissenschaft

Die Luftschleuse von Nanoracks ist auf der Internationalen Raumstation geöffnet

Die Bischofs-Luftschleuse wurde offiziell eröffnet.

Es war vor fünf Jahren ein Entwurf auf Papier. Eine leere Hülle, die 2019 Elektronik benötigt. Dann versteckt sie sich im Kofferraum einer SpaceX Dragon-Kapsel und startet am 6. Dezember in Richtung der Internationalen Raumstation.

Warten Sie weitere zwei Monate, testen Sie und prüfen Sie, ob Lecks vorhanden sind. Dann erledigte das Team endlich alle seine Aufgaben und feierte am Donnerstagmorgen die Einweihung der Luftschleuse.

“Wir haben es endlich geschafft”, sagte Brock Howe, der Projektmanager für Luftschleusen bei Nanoracks. “Jetzt nehmen wir den vollen Betrieb auf.”

Die Bishop Airlock – entworfen, im Besitz und betrieben von Nanoracks aus Webster – ist die erste kommerzielle Luftschleuse der Internationalen Raumstation. Tatsächlich ist es das erste dauerhafte, komplexe Element der Station, das einem Handelsunternehmen gehört und von diesem betrieben wird.

Die gewölbte Bischofs-Luftschleuse hat eine kreisförmige Öffnung, die an der Raumstation angebracht ist. Wenn die Wasserdichtung angebracht ist, wird sie unter Druck gesetzt und von Astronauten mit Satelliten (von der Größe eines Brotlaibs bis zum Kühlschrank) zum Einsatz gefüllt. Sie können auch Projekte und Experimente an der Luftschleuse anbringen, um sie dem Vakuum und der Strahlung des Weltraums auszusetzen.

Sobald Astronauten das Nanoracks-Gerät verlassen, wird Luft abgesaugt und der Roboterarm der Raumstation trennt die Luftschleuse von der Station. Der Arm positioniert die Luftschleuse von der Station weg, um Satelliten einzusetzen, oder die Luftschleuse kann an einem anderen Teil des Außenbereichs der Station angebracht werden, um diese angebundenen Experimente für längere Zeiträume dem Weltraum auszusetzen.

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Am Montag schwebte Kate Rubins als erste Astronautin hinein. Sie half bei der endgültigen Installation und Howe sagte, sie habe liebevoll über die Luftschleuse gesprochen. Sie sagte, es sei sauber und gut gemacht.

“Allen Leuten, die die Luftschleuse gebaut haben, hat es wirklich viel bedeutet”, sagte Howe, “von jemandem Anerkennung zu bekommen, der tatsächlich damit gearbeitet hat.”

Hardware, die in der Luftschleuse platziert werden soll, wird noch gebaut und in den Weltraum gebracht. Howe geht davon aus, dass es diesen Sommer zum ersten Mal geöffnet wird und Raumstationsabfälle entsorgt werden, die in der Erdatmosphäre verbrennen werden.

Lili Falk

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