Wissenschaft

Die Geißel sowohl der PC-Hersteller als auch der Controller des Hubble-Weltraumteleskops • The Register

Gute Nachrichten, Hubble-Fans – die NASA glaubt, dass sie herausgefunden hat, was das Observatorium im Orbit gestört hat: eine zweifelhafte Power Control Unit (PCU).

Der Schreibtisch ist nur sagen die PCU ist zu diesem Zeitpunkt eine “mögliche” Ursache für das technische Versagen des Hubble, aber die Theorie ist stark genug, dass Ingenieuren grünes Licht gegeben wurde, um ein Verfahren zum Umschalten auf Ersatzstromkomponenten im Raumfahrzeug einzuleiten.

Zur Erinnerung, Hubble kann derzeit keine Wissenschaft betreiben: Die Sensoren sind inaktiv und befinden sich in einem abgesicherten Modus, da der Nutzlastcomputer die Instrumente steuert hört auf mysteriöse Weise auf. Die NASA versucht, die Ursache für die Abstürze zu finden, und nun ist der Verdacht auf die Stromversorgung gefallen.

Die PCU befindet sich in der Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH)-Einheit und ist für die Aufrechterhaltung einer konstanten Spannungsversorgung der Nutzlast-Computerhardware verantwortlich. Es enthält einen Regler, der diesen Computer und seinen Speicher mit einem konstanten Strom von fünf Volt versorgen soll.

Sollte diese Spannung über oder unter ein akzeptables Niveau steigen, schaltet eine sekundäre Schutzschaltung den Nutzlastcomputer ab. Das Team hält es für möglich, dass der Regler Spannungen über die zulässigen Werte hinaus sendet oder dass die Schutzschaltung irgendwie in ihren “blockierten” Zustand eingeklemmt ist.

Die Herabstufung im Laufe der Zeit scheint der wahrscheinlichste Schuldige zu sein, obwohl das Team nur basierend auf der verfügbaren Telemetrie eine beste Vermutung anstellen kann. Die PCU konnte auch nicht über Bodenbefehle zurückgesetzt werden.

Es ist daher geplant, auf die Backup-Seite des SI C&DH inklusive der Backup-PCU zu wechseln. Dies bedeutet zwar, dass mehr Hardware ausgetauscht werden muss, als ideal wäre, aber wenn alles gut geht, können die wissenschaftlichen Aktivitäten in wenigen Tagen wieder aufgenommen werden.

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Ein ähnlicher Wechsel fand jedoch 2008 statt, wie wir bereits festgestellt haben in unserer vorherigen Berichterstattung, würde eine Space-Shuttle-Service-Mission das Teleskop im folgenden Jahr besuchen. Wenn die Dinge nicht nach Plan laufen, besteht die echte Gefahr, dass sich das Teleskop im sicheren Orbit ruhig weiterdreht, während die Ingenieure über einen Plan B nachdenken.

Der Umstellungsprozess beginnt heute, 15. Juli, und wenn alles gut geht, sollte der Wissenschaftsbetrieb nächste Woche wieder aufgenommen werden.

Da morgen Freitag ist, schenken wir den Ingenieuren, die an der Reparatur des Teleskops arbeiten, ein Bier. Und wir drücken die Daumen, dass der Wissenschaftsfluss bald wieder aufgenommen wird. ®

Lili Falk

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