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Die britische Armee hilft dabei, von Viren gestrandete Fahrer einzuholen

LONDON (AP) – Ungefähr 1.000 britische Soldaten verbrachten den Weihnachtstag damit, einen massiven Rückstand an im Südosten Englands gefangenen Lkw-Fahrern zu beseitigen, nachdem Frankreich kurzzeitig seine Grenze zu Großbritannien geschlossen und dann aus Angst Coronavirus-Tests gefordert hatte für eine neue, anscheinend ansteckendere Virusvariante.

Obwohl geschätzte 4.000 internationale Lkw-Fahrer einen weiteren Tag in ihren Taxis verbringen werden, wurden am Freitag einige Fortschritte erzielt, da der Verkehr um den Hafen des Ärmelkanals von Dover in geordneter Weise zu den zusätzlichen Fähren führte, um die kurze Überfahrt zu machen Calais in Nordfrankreich. Auch der Bahnbetreiber Eurotunnel war wieder aktiv und bot einen Weg zurück nach Frankreich.

Das Militärpersonal leitete den Verkehr und unterstützte ein umfangreiches Testprogramm für die Fahrer, die negativ testen mussten, um nach Frankreich einzureisen. Französische Feuerwehrleute wurden ebenfalls einberufen, um den militärischen Testfahrern auf Coronavirus zu helfen. Die polnischen Territorialverteidigungskräfte sandten auch Verstärkungen, um bei Tests und der Verteilung von Nahrungsmitteln zu helfen.

Der britische Transportminister Grant Shapps sagte, er habe dem Militär befohlen, die Kontrolle über die Tests zu übernehmen, um “ausländische Transportunternehmen so schnell wie möglich mit ihren Familien nach Hause zu bringen”.

Beamte der Transportabteilung sagten, dass alle bis auf drei bisher durchgeführten Tests negativ waren. Diejenigen, die positiv testen, erhalten eine Unterkunft. Die meisten Tests werden auf einem stillgelegten Flugplatz am Flughafen Manston, 32 km von Dover entfernt, durchgeführt.

Frankreich hat am vergangenen Sonntag seine Grenze zu Großbritannien für 48 Stunden geschlossen, nachdem der britische Premierminister Boris Johnson sagte, dass eine um 70% übertragbarere Variante des Virus die rasche Ausbreitung von Infektionen in London und Umgebung vorantreibt. Infolgedessen haben die Hauptstadt und viele andere Teile Englands die Sperrbeschränkungen verschärft und Familientreffen abgesagt.

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Kostenloses Essen und Trinken wurde an die gestrandeten Lkw-Fahrer geschickt, und in Manston wurden mehr als 250 tragbare Toiletten installiert, und 32 weitere entlang der verstopften Autobahn M20. Die britische Küstenwache sagte, ihre Teams in der Region Dover hätten bisher 3.000 warme Mahlzeiten, 600 Pizzen und 2.985 Lunchpakete geliefert.

“Am beruhigendsten ist, dass das Essen in Manston gut ankommt, und ich muss mich bei allen bedanken, die sich freiwillig gemeldet haben, um den Fahrern zu helfen, es in den Tagen vor Weihnachten unter kalten Bedingungen zu halten”, sagte Duncan Buchanan von der Great Britain’s Association for Straßentransport.

Die Stimmung unter den gestrandeten Fahrern erwies sich als besonders optimistisch, insbesondere im Vergleich zu ihrer Wut Anfang dieser Woche über die Situation und den Mangel an Einrichtungen.

Das Virus ist weltweit für mehr als 1,7 Millionen bestätigte Todesfälle verantwortlich. Am Freitag verzeichnete Großbritannien weitere 570 virusbedingte Todesfälle, was einer Gesamtzahl von 70.195 entspricht, der zweithöchsten Zahl der Todesopfer in Europa nach Italien.

Am Samstag weitet Großbritannien strengere Sperrbeschränkungen auf weitere Gebiete aus, da die Behörden versuchen, die Verbreitung der neuen Variante zu stoppen. In den letzten zwei Tagen hat Großbritannien mit knapp 40.000 die beiden höchsten täglichen Infektionsraten verzeichnet. Dies hat die Befürchtungen geschürt, dass der geliebte nationale Gesundheitsdienst des Landes bald mit akuten Kapazitätsproblemen in seinen Krankenhäusern konfrontiert sein wird und dass Tausende weitere Menschen an dem Virus sterben werden.

In einer Videobotschaft an die Nation sagte Johnson, dass es an Weihnachten “nicht um Geschenke, Truthahn oder Brandy-Butter” gehe, sondern um Hoffnung in Form von Coronavirus-Impfungen und der Entwicklung weiterer Impfstoffe.

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“Wir wissen, dass es nächstes Weihnachten Menschen geben wird, Menschen, die wir lieben, die nächstes Weihnachten leben werden, gerade weil wir das Opfer gebracht haben und dieses Weihnachten nicht wie üblich gefeiert haben”, sagte der Premierminister.

Johnson sagte am Donnerstag, dass mehr als 800.000 Menschen in Großbritannien die erste Dosis des Impfstoffs erhalten haben, die vom US-amerikanischen Pharmaunternehmen Pfizer und dem deutschen Biotechnologieunternehmen BioNTech entwickelt wurde. Großbritannien war das erste Land der Welt, das den Impfstoff zugelassen hat, und hat am 8. Dezember mit Impfungen für Gesundheitspersonal und Menschen über 80 begonnen.

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über die Coronavirus-Pandemie unter https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic und https://apnews.com/hub/coronavirus-vaccines und https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak

Lili Falk

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