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Deutscher Gastwissenschaftler untersucht die Qualität von Rotwein – WSU Insider

Als Studentin in Deutschland wurde Ingrid Weilack von Jim Harbertson, Professor für Önologie an der Washington State University, inspiriert. Jetzt erlebt der Gastwissenschaftler, wie es ist, mit ihm auf der Ste. Michelle Wine Estates WSU Wine Science Center.

„Ich liebe es, mit Jim zu arbeiten“, sagt Weilack, ein Doktorand, der von der Universität Bonn an die WSU kommt. „Seit ich hier bin, habe ich viel gelernt.“

Während ihrer drei Monate an der WSU setzt Weilack ihre Forschungen zur Qualität und polyphenolischen Zusammensetzung von Rotweinen fort. Polyphenole wie Tannine sind essentiell für die Qualität von Rotwein und verleihen dem Wein Farbe, Adstringenz und Mundgefühl. Ihre Anwesenheit hängt von Faktoren wie der Reife der Trauben und der Technologie und Techniken der Weinbereitung ab und sie faszinieren Weilack seit einiger Zeit.

„Chemie und sekundäre Pflanzenstoffe wie Polyphenole haben mich schon immer interessiert und wie sich das auf Lebensmittel und Getränke übertragen lässt“, sagt Weilack, die Lebensmittelchemie studiert und im selben Bereich promoviert. Sie hofft, ihre Dissertation nächstes Jahr verteidigen zu können.

In Deutschland untersuchte Weilack, wie sich extreme Wetterbedingungen im Land auf die Weinlese auswirken. Dort untersuchte sie, wie verschiedene Weintechnologien, wie etwa ein erhöhter Alkoholgehalt, die durch eine wetterbedingte frühe Ernte verursachte polyphenolische Unreife kompensieren könnten. Ihr Ziel ist es, herauszufinden, wie verschiedene Technologien die Adstringenz, die polyphenolische Extrahierbarkeit und die Tannine in früh in der Saison geernteten Trauben beeinflussen.

Diese Forschung kann Winzern helfen, großartige Produkte herzustellen, unabhängig von Bedingungen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen.

„Wenn ein Winzer früh ernten muss, können wir ihn beraten, wie er die Polyphenole modulieren und einen bestimmten Weinstil erzielen kann“, sagte Weilack. „Ihre Weine können trotz nicht idealer Bedingungen immer noch ausfallen.“

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Ihr Besuch ist Teil einer Zusammenarbeit zwischen der WSU und der Fresno State University, wo Weilack drei Monate verbrachte, bevor sie nach Washington kam. Sie studierte Weinanbautechniken, die im heißen Klima von Fresno funktionieren, in der Hoffnung, diese Techniken bei den immer wärmer werdenden Temperaturen in Deutschland zu replizieren. Um ihre Forschung zur polyphenolischen Zusammensetzung an der WSU zu unterstützen, brachte Weilack Trester- und Weinproben von ihren Versuchen im Bundesstaat Fresno mit.

Der Wunsch, im Ausland zu studieren und das Leben in den USA kennenzulernen, führte sie an die WSU und in den Bundesstaat Fresno.

„Mich hat vieles überrascht, als ich hier lebe“, sagte Weilack. „Jeder in den USA ist so freundlich und einladend! Das habe ich erwartet, aber es ist ganz anders als in Deutschland, wo wir oft zurückhaltender sind.“

Sie genießt auch die Vielfalt der kulturellen Hintergründe an der WSU.

„Unsere Arbeitsgruppe ist international und hat auch Studenten aus den ganzen USA“, sagt Weilack. „Ich genieße es, verschiedene kulturelle Perspektiven kennenzulernen und von den Projekten anderer Studenten zu lernen und sie für meine zu interessieren.“

Der Besuch an der WSU ist ein Ergebnis der gemeinsamen Forschungsinteressen von Weilack und Harbertson und der laufenden Zusammenarbeit von Harbertson mit einer Gruppe deutscher Weinwissenschaftler. Weilack und ihr Betreuer in Deutschland haben zuvor gemeinsam mit Harbertson eine Arbeit geschrieben.

„Ingrid hat viele verschiedene analytische Fähigkeiten, und ihre Phenolforschung interessiert mich auch sehr“, sagt Harbertson, die normalerweise alle paar Jahre einen Gastwissenschaftler beherbergt. „Die meisten Kooperationen mit Gastwissenschaftlern finden organisch statt. Es ist alles miteinander verbunden und das meiste davon wurde durch Freundschaften zwischen Einzelpersonen in der Branche aufgebaut.“

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Die beiden teilen ein besonderes Interesse an der Erforschung der Tanninextraktion in Wein und daran, wie Tannine mit den verschiedenen Makromolekülen in Trauben interagieren. Ein Teil der Zusammenarbeit von Harbertson und Weilack besteht darin, die Kräfte zu untersuchen, die die Menge an Farbe und Tanninen im Wein bestimmen.

Mit Blick auf die Zukunft hofft Harbertson, dass er und Weilack die Ergebnisse ihrer Forschung veröffentlichen können und dass Weilacks Besuch der Abteilung für Weinbau und Önologie der WSU dabei helfen wird, Beziehungen zu Forschern der Weinwissenschaft in den USA und weltweit aufzubauen.

„Ich schätze die Beziehung zwischen der WSU und Forschern in Fresno und Deutschland“, sagte Harbertson. „Wenn wir mit Kollegen in anderen Ländern zusammenarbeiten und Forschungsideen und -kulturen mit ihnen teilen, verändern diese neuen Perspektiven oft unsere Denkweise. Ich hoffe, dass wir uns im kulturellen Bereich austauschen können. Das haben wir bisher getan.“

Verena Holland

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