Wissenschaft

Der weltweit erste Holzsatellit soll beweisen, dass Sperrholz den Weltraum überleben kann

Das WISA Woodsat-Team arbeitet mit der ESA an Tests und Sensoren für den weltweit ersten Holzsatelliten.

Arktische Raumfahrt

Zahnstocher. Tabellen. Kisten. Löffel. Satelliten? Ein ehrgeiziges Projekt wird noch in diesem Jahr einen kleinen Holzsatelliten in die Umlaufbahn schicken, um zu sehen, ob er den gnadenlosen Bedingungen des Weltraums standhält.

Das WISA Woodsat ist ein 4 Zoll (10 Zentimeter) großer quadratischer Satellit, der für einen Herbststart auf einer Rocket Lab Electron-Rakete in Neuseeland vorgesehen ist. In die Umlaufbahn zu gelangen ist nur ein Teil des Abenteuers. Dort wird das Team den kleinen Würfel überwachen, um zu sehen, wie die Sperrholzstruktur Kälte, Hitze, Strahlung und dem Vakuum des Weltraums standhält.

Woodsat ist die Idee von Jari Makinen, Mitbegründer der Firma CubeSat Replika-Kits Arktische Raumfahrt. Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) liefert eine Reihe von Sensoren zur Überwachung der Satellitenleistung und wird auch bei Tests vor dem Flug helfen.

Diese Birkensperrholzplatten bilden die Oberfläche des WISA Woodsat.

Arktische Raumfahrt

Die einzigen Nicht-Holz-Teile des Sperrholz-Satelliten an der Außenseite sind Aluminiumschienen, die benötigt werden, um den Satelliten in den Weltraum zu bringen, und ein ausziehbarer Selfie-Stick, der eine nach hinten gerichtete Kamera am Körper hält. Ein typischerer CubeSat würde mit mehr Metallkomponenten hergestellt.

„Das Grundmaterial für Sperrholz ist Birke, und wir verwenden eigentlich genau das, was man im Baumarkt oder bei der Möbelherstellung findet.“ sagte Woodsat-Chefingenieur und Mitbegründer von Arctic Astronatics, Samuli Nyman in einer ESA-Erklärung letzte Woche.

Das im Satelliten verwendete Sperrholz ist dehydriert und behandelt um ihm eine bessere Chance zu geben, den Bedingungen des Weltraums standzuhalten. Das Team von Woodsat erwartet, dass sich das Äußere verdunkelt, sucht aber auch nach Rissen, die sich im Orbit bilden.

Wenn Woodsat gute Leistungen erbringt, könnte es eine neue Perspektive auf Holz als potenzielles Material für die Verwendung im Weltraum eröffnen. „Letztendlich“, sagte Makinen, „ist Woodsat einfach ein wunderschönes Objekt in Bezug auf traditionelles skandinavisches Design und Einfachheit. Es sollte sehr interessant sein, es im Orbit zu sehen.“

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Lili Falk

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