Wissenschaft

Der Mensch kontrolliert jetzt den Großteil aller Oberflächenschwankungen des Süßwassers auf der Erde

In der natürlichen Welt hat ein Regimewechsel von fast unvorstellbarem Ausmaß stattgefunden, der die enorme und wachsende Dominanz der Menschheit über eine der wichtigsten Ressourcen unseres Planeten widerspiegelt: Süßwasser.

In einer ersten globalen Studie über die Auswirkungen des Menschen auf den Wasserkreislauf haben Wissenschaftler mithilfe von NASA-Satellitenmessungen Änderungen des Wasserspiegels in einer erstaunlichen Anzahl von Gewässern aus der Ferne quantifiziert: 227.386 der Teiche, Seen und Stauseen der Welt. Klein oder groß.

Während von Menschen verwaltete Stauseen wie künstliche Dämme nur 3,9 Prozent dieses gigantischen Wasserspeichersystems im Planetenmaßstab ausmachen, maskiert diese winzige Fraktion eine umwerfende Wahrheit darüber, wie viel Kontrolle die Menschheit wirklich über Süßwasserschwankungen ausübt.

Wenn die Gesamtänderung des Wasserspiegels sowohl in natürlichen als auch in von Menschen verwalteten Systemen berechnet wird, scheinen die vom Menschen kontrollierten Stauseen 57 Prozent aller Schwankungen des Oberflächenwassers zu repräsentieren – mehr als die Hälfte aller Ebben und Fluten in Süßwassersystemen.

“Wir neigen dazu, den Wasserkreislauf als ein rein natürliches System zu betrachten: Regen und schmelzender Schnee fließen in Flüsse, die zum Ozean fließen, wo die Verdunstung den gesamten Kreislauf erneut startet.” erklärt Die Geophysikerin Sarah Cooley von der Stanford University.

“Aber der Mensch greift tatsächlich erheblich in diesen Zyklus ein. Unsere Arbeit zeigt, dass der Mensch für den größten Teil der saisonalen Variabilität des Oberflächenwasserspeichers der Erde verantwortlich ist.”

Die Ergebnisse, die aus 22 Monaten Daten stammen, die vom Eis-, Wolken- und Landhöhen-Satelliten 2 (ICESat-2) der NASA gesammelt wurden, liefern eine erste einzigartige Momentaufnahme der Wasserspeicherung auf der ganzen Welt, bei der so kleine Gewässer erfasst und gemessen werden. als Fußballplatz im Rahmen der Umfrage.

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“Frühere Satelliten sind dem nicht nahe gekommen”, Cooley sagt, aber während die wissenschaftlichen Errungenschaften bewundernswert sind, sind die Imbissbuden nicht.

“Es gibt viele Möglichkeiten, wie dies schlecht für die Umwelt ist.”

Die Risiken reichen von negativen Auswirkungen auf natürliche Ökosysteme aufgrund von Wassermangel bis hin zu Treibhausgasemissionen aus künstlichen Stauseen

Natürlich gibt es auch andere positive Aspekte von von Menschen bewirtschafteten Stauseen: Sie regulieren nicht nur die Wasserversorgung, sondern ermöglichen auch Wasserkraftsysteme, während Dämme auch Hochwasserschutz bieten können.

Dennoch ist die Erkenntnis, dass wir die Mehrheit über etwas so Natürliches wie das Auf und Ab von Süßwasser kontrolliert haben, eine beunruhigende Entdeckung.

Eine weitere grimmige Erinnerung daran, wie viel Einfluss unsere Spezies auf die Umwelt um uns herum hat – mit Folgen, die so unglaublich groß sind, dass wir nur hoffen können, sie aus dem Weltraum zu sehen.

“Von allen Volumenänderungen in Süßwasserkörpern auf der ganzen Welt – all den Überschwemmungen, Dürren und schmelzenden Schnee, die die Seen auf und ab treiben – haben Menschen fast 60 Prozent dieser Variabilität beansprucht.” sagt Umweltwissenschaftler Laurence Smith von der Brown University.

“Das hat enorme Auswirkungen auf den Wasserkreislauf. In Bezug auf die Auswirkungen des Menschen auf den Planeten ist dies genau in Bezug auf die Landbedeckung und die Chemie der Atmosphäre.”

Die Ergebnisse sind in berichtet Natur

Lili Falk

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