Wissenschaft

Das James-Webb-Weltraumteleskop fängt die beste Sicht auf Neptuns Ringe seit Jahrzehnten ein

Die Umlaufbahn des James-Webb-Weltraumteleskops durch das Sonnensystem hat gerade Licht auf den am weitesten entfernten Planeten in unserer kosmischen Umgebung geworfen. Forscher haben geteilt das erste Bild von Neptun durch das Observatorium und es bietet die beste Sicht auf die eisigen Weltringe seit mehr als 30 Jahren. Das Bild ist nicht nur klar, sondern bietet zum allerersten Mal einen Blick auf die staubbasierten Ringe im nahen Infrarotspektrum. Bei diesen Wellenlängen sieht der Planet nicht blau aus – er absorbiert so viel infrarotes und sichtbares rotes Licht, dass er ein dunkles, geisterhaftes Aussehen annimmt.

Das Bild zeigt auch sieben von Neptuns 14 bestätigten Monden, darunter Triton (der „Stern“ ganz oben) sowie Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus und Larissa. Die hellen Flecken und Streifen auf dem Planeten stellen Methan-Eiswolken dar, einschließlich eines Wirbels um einen Wirbel am Südpol. Tritons markantes Erscheinungsbild ist das Produkt sowohl der verräterischen Beugungsspitzen des James-Webb-Teleskops als auch einer kondensierten Stickstoffoberfläche, die typischerweise 70 Prozent des Sonnenlichts reflektiert.

Eine nähere Ansicht von Neptun und sechs seiner Monde (Gatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus und Larissa).

NASA, ESA, CSA, STScI

Neptun ist ein besonders wichtiges Ziel für Wissenschaftler. Mit einer Entfernung von etwa 4,8 Milliarden Meilen von der Sonne ist es weit genug, um mit Bedingungen fertig zu werden, die für nahe gelegene Planeten nicht vorhanden sind, wie z. B. sehr niedrige Temperaturen und eine sehr lange (164 Jahre) Umlaufbahn. Tritons seltsame rückläufige Umlaufbahn deutet sogar darauf hin, dass es sich um ein Kuipergürtel-Objekt handeln könnte, das der Schwerkraft von Neptun erlegen ist.

Dies ist erst der Anfang von Studien mit dem James-Webb-Teleskop, und die Forscher erwarten, im kommenden Jahr weitere Beobachtungen von Neptun und Triton zu sammeln. Wie bei den jüngsten Beobachtungen von Mars und Jupiter sammeln Astronomen zu diesem Zeitpunkt nur vorläufige Daten. Möglicherweise müssen Sie eine Weile warten, bis es weitere Erkenntnisse gibt, die unser Verständnis von Neptun und dem Weltraum im Allgemeinen verbessern können.

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Lili Falk

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