Wissenschaft

Coronavirus-Mutationen: So gefährlich sind sie für den Menschen

Derzeit sind mehrere tausend Coronavirus-Mutationen im Umlauf. Sie alle haben unterschiedliche Risiken für den Menschen.

Viel mehr als 12.000 Coronavirus-Mutationen sollte jetzt im Umlauf sein. Wissenschaftler haben Virusproben analysiert und nun die Veränderungen im Genom des SARS-CoV-2-Erregers katalogisiert. Die Mutationsrate des Virus ist mittlerweile so hoch, dass die Forscher mit vielen dieser (weiteren) Entwicklungen kaum Schritt halten können und diese noch nicht analysieren konnten.

Coronavirus-Mutationen: Sind sie für den Menschen gefährlich?

Viele Mutationen im Coronavirus würden die Ausbreitungs- oder Krankheitsfähigkeit des Erregers nicht beeinträchtigen. namens es in der Zeitschrift Nature. Dies liegt daran, dass sie die Form eines Proteins nicht verändern, während die Mutationen, die Proteine ​​verändern, das Virus eher schädigen als verbessern.

“Es ist viel einfacher, etwas zu zerbrechen, als es zu reparieren”, sagte Emma Hodcroft, Teil von Nextstrain, ein Versuch, SARS-CoV-2-Genome in Echtzeit zu analysieren. “Was das Virus betrifft, ist jeder Betroffene ein gutes Stück Fleisch”, sagte William Hanage, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School für öffentliche Gesundheit in Boston, Massachusetts. “Es gibt keine Wahl, es besser zu machen.”

D614G und seine Risiken

Während die meisten Mutationen im Coronavirus keine ernsthafte Bedrohung für den Menschen darstellen, gibt es eine, die die Forscher umso mehr beunruhigt. An der Aminosäureposition 614 des Spike-Proteins wurde aufgrund eines Kopierfehlers im RNA-Code des Virus, der insgesamt 29.903 Buchstaben enthält, ein einzelnes Nukleotid von der Aminosäure Aspartat (in biochemischer Kurzform D) gegen die Aminosäure Glycin (G) ausgetauscht. Das Ergebnis: D614G.

Diese Coronavirus-Mutation wurde lange Zeit als Ursache für eine möglicherweise schnellere Ausbreitung des Pathogens angesehen. Es scheint jetzt sicher, dass der D614G eher dem ähnelt Schweregrad der Covid-19-Atemwegserkrankung betrifft. In jedem Fall kann diese Modifikation des Virus für den Menschen gefährlich werden. Dies ist aber auch eine bisher unbestätigte Hypothese.

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Lili Falk

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