Technologie

Apple unter Druck: Fortnite kann dort schaffen, wo die Politik versagt

Wirtschaft: Der Angriff auf den App Store

Fortnite und Apple kämpfen – und es geht um die große Frage der digitalen Wirtschaft: Wie viel Macht kann ein Unternehmen haben? Als Antwort steht eines der beliebtesten Videospiele unserer Zeit dem teuersten Unternehmen der Welt gegenüber.

Seit einigen Wochen streift ein Clip, der einer Kriegserklärung entspricht, durch das Netz. Es zeigt einen animierten faulen Apfel, der vor einem Publikum auf einer großen Leinwand ein Motto formuliert: “Die Macht liegt bei uns und nur bei uns.” Dann stürmt ein bunter Avatar den Raum und zerschmettert den Bildschirm mit einem Einhorn-Steckenpferd. Es sieht aus wie ein Videospiel-Trailer. Harmlos. Aber das ist es nicht.

Epische Spiele trotzen dem Apple-Monopol

Im Abspann wird die Botschaft konkret: „Epic Games hat die Apfel-Monopol ist dagegen “, heißt es in weißen Buchstaben. “Schließen Sie sich dem Kampf an, um zu verhindern, dass 2020 zu 1984 wird.”

Der Clip hat einen Wirtschaftskrieg ausgelöst – und unsere Kinder sind mittendrin. Der erste Marketing-Hit kam von Fortnite, einem von Epic Games entwickelten Videospiel, das sich in den letzten Jahren zu einem der erfolgreichsten Spiele der Welt entwickelt hat. Ein Milliardengeschäft, das äußerst lukrativ war, insbesondere durch Einkäufe im Spiel auf Smartphones. Und genau hier liegt der Haken.

Verdient bei jeder Handy-Transaktion Google oder Apfel stark mit. Fortnite wollte diese Belastung umgehen, indem es seine Gewinne über die beiden großen Anbieter kanalisierte und Hunderte Millionen Spieler mobilisierte.

Seitdem ist insbesondere Apple unnachgiebig. Der digitale Sturm auf der Bastille wird jetzt vor Gericht gestellt. Aber wird er tatsächlich die Monopole der großen Technologieunternehmen brechen?

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Fortnite ist Jugendkultur

Um zu verstehen, warum diese Rebellion so viele Wellen verursacht, sehen Sie, wo sie den größten Einfluss hat. In den Kinderzimmern. Fortnite ist Jugendkultur. Das Spiel ist eine Mischung aus Cartoon, Schießen und Bauen. Gewalt spielt eine Rolle, aber das Aussehen ist so kinderfreundlich, dass das Spiel besonders bei jungen Zielgruppen sehr beliebt ist.

Im Mai 2020 gab Epic Games bekannt, dass sich jetzt 350 Millionen Spieler registriert haben. Allein im Sperrmonat April hatte das Unternehmen 3,2 Milliarden Stunden Spielzeit.

Fortnite die Generation Z Tetris zu nennen, wäre eine Untertreibung. Weil sich das Spiel selbst übertroffen hat. Es wurde eine Art Ersatzrealität. Die Spieler können ihre Charaktere nach ihren eigenen Wünschen gestalten. Sie können sich im Spiel treffen und sogar an Veranstaltungen in Fortnite teilnehmen.

Das mag nicht neu sein, aber durch cleveres Marketing hat Epic Games die sozialen Mechanismen des Schulhofs perfekt in das Spiel verwandelt. Was Panini-Aufkleber waren, sind jetzt Fortnite-Skins, die die Kostüme der Charaktere sind.

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Die Corona-Pandemie gab dem Fortnite-Hype einen zusätzlichen Schub

Das Corona-Pandemie gab dem Hype einen zusätzlichen Schub. Im April gab der amerikanische Rapper Travis Scott ein Konzert in Fortnite vor 12 Millionen Menschen. Das Publikum lief unter dem Deckmantel ihrer Charaktere über das Feld, und der Superstar hatte eine überlebensgroße Interaktion mit ihnen. Millionen von Teenagern wurden auf einer digitalen LSD-Reise in eine Unterwasserwelt entführt, um kurz darauf zu Scotts Musik durch den weitläufigen Raum zu schweben. Quasi der animierte Woodstock von Generation Lockdown.

Fortnite ist kostenlos – theoretisch

Aber anders als beim Hippie-Festival gab es keine Tickets. Fortnite ist kostenlos. Ein Konto reicht aus, um Zugriff zu erhalten. Zumindest theoretisch. Denn durch Einkäufe im Spiel können die Spieler bessere Charaktere, effektivere Waffen oder farbenfrohere Outfits erwerben und angeben. Das Geschäftskonzept hat funktioniert. Fortnite erzielte 2019 einen Umsatz von rund 1,8 Milliarden US-Dollar.

Auf diese Weise erreichten Epic Games etwas, was nur wenige zuvor getan hatten: Das ursprüngliche Konsolenspiel schaffte es auch auf mobile Geräte. Seit Fortnite für iPhones verfügbar ist, haben mobile Benutzer seit März 2018 einen Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar in die Taschen der Entwickler gesteckt, hauptsächlich über Apple-Geräte. Epic Games will das nicht länger akzeptieren.

Apple verdient 30 Prozent bei jeder Transaktion im App Store

Das Problem liegt in Apples DNA: Benutzerfreundlichkeit. Es ist einfach, ein iPhone zu benutzen. Warum? Weil Apple Benutzer von vielen Entscheidungen befreit und sie so wenig Gefahren wie möglich aussetzt. Jede App, die auf einem iPhone installiert werden kann, muss aus dem App Store heruntergeladen werden. Bevor die Programme dort angeboten werden, überprüft Apple sie. Das in Cupertino, Kalifornien, ansässige Unternehmen garantiert die Sicherheit der Anwendungen. Zumindest oberflächlich. Weil das Geschäft seinem Namen alle Ehre macht, ist es ein Geschäft.

Apple verdient mit jeder Transaktion, die über eine App aus dem Store getätigt wird. Nicht weniger als 30 Prozent. Das waren mehr als 519 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019. Auf diese Weise wurde der App Store nach dem iPhone zur zweitgrößten Verkaufsmaschine der Gruppe.

Apple und Google haben Fortnite-Apps aus ihren Stores verbannt

Fortnite widersetzte sich dieser Praxis. Das Unternehmen führte neue Funktionen ein, mit denen Spielerzahlungen direkt an Epic Games gehen konnten. Apple und Google reagierten hart und verbannten die App aus ihren Stores.

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Die Spieleentwickler waren klar auf diese Maßnahme vorbereitet. Kurz nachdem sie rausgeschmissen worden waren, schalteten sie ihren Propagandaspot ein und reichten eine 60-seitige Klage gegen Apple ein. Es folgte eine Klage gegen Google, die jedoch weniger dringend ist, da Android-Geräte keinen Link zum Play Store vorschreiben und daher auch Programme von Drittanbietern zulassen.

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Cupertinos Rache

Die Aktion hatte Konsequenzen. Apple kündigte an, Epic Games den Zugriff auf sein Entwicklerprogramm zu verweigern. Dies würde bedeuten, dass die beliebte Epic-Grafiktechnologie Unreal Engine nicht mehr an Updates des Apple-Betriebssystems iOS angepasst werden kann. Eine Katastrophe für Entwickler, deren Programme früher oder später für iPhones unbrauchbar werden würden.

Aber dann wurde alles klar. Ein Richter in Oakland, Kalifornien, entschied hastig, dass Apple die Grafiktechnologie nicht einschränken sollte, und machte andererseits klar, dass Epic gegen vertragliche Verpflichtungen verstoßen hatte, indem es das Zahlungssystem von Apple umging. Beide Seiten haben jetzt Zeit, um Ende September Argumente für die Anhörung zu sammeln.

Epic steht vor einer langen Klage. Die Spieleentwickler haben bereits einen moralischen Sieg errungen. Microsoft , Spotify und die “New York Times” zeigte Solidarität mit dem Unternehmen. Es ist das erste Mal, dass ein Vorstoß gegen das App Store-Monopol einen so großen Einfluss hat. Das Unternehmen konnte das tun, was Politiker seit Jahren vergeblich versucht haben. Vielleicht auch, weil Menschen arbeiten, die verstehen, wie ihre Branche funktioniert.

Weil die Anforderungen von Epic im Prinzip die gleichen sind wie die der Europäischen Kommission. Im Juni 2020 leitete sie eine Untersuchung gegen Apple ein. Die Argumente lauten als Vorwegnahme des Fortnite-Falls: Das Unternehmen könnte seine Marktposition mit den Regeln für den App Store missbrauchen und damit gegen das Wettbewerbsrecht verstoßen.

“Wir müssen sicherstellen, dass die Regeln von Apple den Wettbewerb nicht verzerren.”

“Es scheint, dass Apple die Rolle des” Gatekeepers “bei der Verteilung von Apps und Inhalten an Benutzer der beliebten Apple-Geräte übernommen hat”, sagte Margrethe Vestager, Vizepräsidentin der Kommission, die nach dem Eröffnung des Verfahrens. Das dänisch sieht den freien Wettbewerb in der digitalen Wirtschaft in Gefahr: “Wir müssen sicherstellen, dass die Regeln von Apple den Wettbewerb in Märkten, in denen Apple mit anderen App-Entwicklern konkurriert, nicht verzerren.” Dies würde den Verbrauchern letztendlich schaden, da sie keine alternativen Kaufoptionen haben. und niedrigere Preise wahrnehmen.

Auf Ersuchen von FOCUS verwies eine Sprecherin der Europäischen Kommission auf das geplante Gesetzespaket zu digitalen Diensten. Der Markt muss “offener, gerechter, vorhersehbarer und zugänglicher” werden.

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“Apple ist hier eindeutig kein freundlicher Marktplatzbetreiber.”

Experten wie Daniel Zimmer kritisieren auch Apples Rolle. Der 60-jährige Anwalt lehrt als Professor an der Universität Bonn, leitete von 2012 bis 2016 die Deutsche Monopolkommission und gilt als Kritiker der Technologieriesen. “Offensichtlich ist Apple hier kein freundlicher Marktbetreiber”, sagt er.

Die Kalifornier selbst bestreiten das Monopol. Endlich gibt es Google. “Aber ich denke, Apple hat eine monopolartige Macht, zumindest in Bezug auf die Benutzer, die sein System gewählt haben”, sagt Zimmer. Die Anwendung des Kartellrechts ist daher gerechtfertigt.

Die Erfolgsaussichten von Epic Games vor Gericht sind schwer abzuschätzen. Viele der Anwälte, die derzeit für US-Gerichte tätig sind, haben ihr Amt jedoch zu einer Zeit angetreten, “als kartellrechtliche Interventionen unpopulär waren, weil sie als antiökonomisch und damit als prosperationsfeindlich angesehen wurden”.

Das grundlegende Problem mit Monopolpositionen großer Technologieunternehmen ist auffällig. Ihre Produkte sind zu gut, um darauf zu verzichten. Der Experte Zimmer warnt jedoch: “Wir müssen darauf achten, dass die Unternehmen ihre Benutzer und Geschäftspartner nicht für ihre eigenen Produkte einfangen.”

Kämpfe gegen die Kartelle

Es ist nicht zu spät, Monopole zu vermeiden. „Weil die digitalen Märkte sehr dynamisch sind.

Unternehmen versuchen immer wieder, in die Geschäfte anderer einzudringen und Kunden von ihnen zu stehlen. Das Kartellgesetz sollte diese Option offen halten. Zu den Mitteln gehört ein Verbot von Exklusivitätsklauseln oder technische Hindernisse für Änderungen. Der nächste Konflikt ist für den Herbst geplant. Apple bringt das iPhone 12 und ein neues Betriebssystem auf den Markt, um die Anzeigenverfolgung zu erschweren. Benutzer müssen dann zustimmen, bevor sie angepasst werden können Werbung wird in Apps gespielt. Hört sich zunächst gut an. Aber am Ende zieht Apple Konkurrenten wie an Facebook oder Google ist zumindest teilweise für Werbung lizenziert. Und stärkt seine eigene Machtposition.

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Verena Holland

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