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Zwei neue Arten von Verwandten von Kreidesäugetieren in China ausgegraben | Paläontologie

Fossiomanus sinensis und Jueconodon-Kette, zwei weit entfernte Säugetierarten, die vor etwa 120 Millionen Jahren (frühe Kreidezeit) lebten, waren gut für fossile (grabende) Leben geeignet und sind die ersten bekannten „Krabbengräber“ Jehol Biota, das ist verteilt hauptsächlich in der westlichen Provinz Liaoning und angrenzenden Gebieten im Nordosten Chinas.

Die dioramische Landschaft zeigt die frühe Kreidezeit von Jehol Biota mit Schwerpunkt auf Säugetierdiamorphen. Bildnachweis: Chuang Zhao.

Jueconodon-Kette ist ein Eutriconodontan, ein entfernter Cousin moderner Plazentasäuger und Beuteltiere, und war 17,8 cm lang.

Fossiomanus sinensis ist ein pflanzenfressendes Säugetier namens Tritylodontid und war 31,6 cm lang. Es ist das erste seiner Art, das im Jehol Biota identifiziert wurde.

“Die frühe Kreidezeit Jehol Biota hat viele gut erhaltene Fossilien hervorgebracht, die viele Informationen über die Morphologie und Entwicklung früher Säugetiere liefern”, sagte Dr. Jin Meng vom American Museum of Natural History und Kollegen.

“Die beiden neuen Arten erhöhen die Versammlungsvielfalt von Säugetieren und die morphologischen Unterschiede, da sie eindeutige Hinweise auf eine konvergente Anpassung an einen versteinerten Lebensstil zeigen.”

“Die beiden Exemplare bieten auch die Möglichkeit, etwas über die Biologie (wie die axiale Skelettentwicklung) dieser ausgestorbenen Formen zu lernen.”

Fossiomanus sinensis (oben rechts) und Jueconodon cheni in ihren Höhlen.  Bildnachweis: Chuang Zhao.

Fossiomanus sinensis (oben rechts) und Jueconodon-Kette in ihren Löchern. Bildnachweis: Chuang Zhao.

Zum Graben angepasste Säugetiere haben besondere Grabfähigkeiten. DR. Meng und Co-Autoren fanden einige dieser Merkmale – wie kürzere Gliedmaßen, starke Vorderbeine mit robusten Händen und einen kurzen Schwanz – in beiden Fossiomanus sinensis und Jueconodon-Kette

Insbesondere weisen diese Merkmale auf eine Art von Grabverhalten hin, das als “Krabbengraben” bekannt ist und hauptsächlich durch die Krallen der Vorderbeine erreicht wird.

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“Es gibt viele Hypothesen, warum Tiere in den Boden graben und unter der Erde leben”, sagte Dr. Mischen.

“Zum Schutz vor Raubtieren, zur Aufrechterhaltung einer relativ konstanten Temperatur oder zum Auffinden von Nahrungsquellen wie Insekten und Pflanzenwurzeln.”

“Diese beiden Fossilien sind ein sehr ungewöhnliches, detailliertes Beispiel für Tiere, die nicht eng miteinander verwandt sind, aber beide die hochspezialisierten Eigenschaften eines Baggers entwickelt haben.”

Holotypen von Fossiomanus sinensis (links) und Jueconodon cheni (rechts).  Abkürzungen: Schlüsselbein, Cor-Coronoid-Prozess des Zahnarztes, Den-Dentary, Ds-Dentary-Symphyse, Fe-Femur, Fi-Fibula, Hu-Humerus, Il-Ilium, Man-Manus, Nap-Nasal-Frontzahn-Prozess, Nuklear - Nackenfalten, okokokitaler Kondylus, Rippe (mit Nummer), Ra - Radius, Sc - Scapula, Ti - Tibia, Ul - Ulna, Upc - obere Postcanine, Za - Wangenknochenbogen;  Die Buchstaben (r) und (l) in Klammern geben rechts bzw. links an.  Maßstabsbalken - 10 mm.  Bildnachweis: Mao et al., Doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2.

Holotypen von Fossiomanus sinensis (links) und Jueconodon-Kette (Biegen Sie rechts ab). Abkürzungen: Schlüsselbein, Cor-Coronoid-Prozess des Zahnarztes, Den-Dentary, Ds-Dentary-Symphyse, Fe-Femur, Fi-Fibula, Hu-Humerus, Il-Ilium, Man-Manus, Nap-Nasal-Frontzahn-Prozess, Nuklear – Nackenfalten, okokokitaler Kondylus, Rippe (mit Nummer), Ra – Radius, Sc – Scapula, Ti – Tibia, Ul – Ulna, Upc – obere Postcanine, Za – Wangenknochenbogen; Die Buchstaben (r) und (l) in Klammern geben rechts bzw. links an. Maßstabsbalken – 10 mm. Bildnachweis: Mao et al., doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2.

Fossiomanus sinensis und Jueconodon-Kette teilen auch ein anderes ungewöhnliches Merkmal – eine längliche Wirbelsäule.

Säugetiere haben normalerweise 26 Wirbel vom Hals bis zur Hüfte. Jedoch, Fossiomanus sinensis hatte dabei 38 Wirbel Jueconodon-Kette hatte 28.

Um herauszufinden, wie diese Tiere zu ihren langgestreckten Stämmen kamen, wandten sich Paläontologen jüngsten Studien in der Entwicklungsbiologie zu.

Sie fanden heraus, dass die Variation auf Genmutationen zurückzuführen ist, die die Anzahl und Form der Wirbel zu Beginn der embryotischen Entwicklung der Tiere bestimmen.

“Diese Fossilien geben Aufschluss über die evolutionäre Entwicklung des Axialskeletts bei Diamorphen von Säugetieren, die im Mittelpunkt zahlreicher Studien zur Evolution von Wirbeltieren und zur Entwicklungsbiologie stand”, sagten sie.

Das Entdeckung von Fossiomanus sinensis und Jueconodon-Kette wird in der Zeitschrift berichtet Natur

F. Mao et alFossorialität und evolutionäre Entwicklung in zwei Kreide-Säugetier-Diamorphen. Naturonline veröffentlicht am 7. April 2021; doi: 10.1038 / s41586-021-03433-2

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Lili Falk

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