Wissenschaft

Warum fette Seeelefanten weniger Risiken eingehen

Ein Elefantenbulle ruht auf dem Sand am Drakes Beach in Inverness, Kalifornien

WASHINGTON – Fette Seeelefanten ziehen es vor, sich auf ihren massiven, monatelangen Futtersuchexpeditionen im offenen Ozean vor Raubtieren zu verstecken, während magere Robben mehr Risiken eingehen müssen, bis sie schön und prall sind, wie eine Studie am Mittwoch zeigte.

Das in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Papier ist das erste, das kontinuierlich Verhaltensänderungen in Bezug auf Körperfett misst und jahrzehntealte ökologische Theorien darüber beweist, wie Wildtiere Gefahren gegen Auszahlungen abwägen.

Die Erstautorin Roxanne Beltran, eine Assistenzprofessorin für Ökologie und Evolutionsbiologie an der UC Santa Cruz, sagte AFP, sie sei seit langem fasziniert von Seeelefanten, die sich im Winter an kalifornischen Stränden versammeln, um ihre Jungen zu züchten, zu gebären, zu gebären Mauser vor dem Einsteigen. ihre Sommerreise über den Nordpazifik.

“Es fällt uns schwer, uns auf das zu konzentrieren, was diese Tiere während der siebenmonatigen 10.000-Kilometer-Wanderung durchmachen, weil es sich so grundlegend von dem unterscheidet, was wir tun”, sagte Beltran.

Trotz des Auftretens sind die Meeressäuger großartige Sportler.

Während ihrer Reise tauchen sie auf der Suche nach Fischen und Tintenfischen in Tiefen von 700 Metern (2300 Fuß), durchschnittlich 23 Minuten pro Tauchgang, wobei nur zwei Minuten an der Oberfläche zum Atmen erforderlich sind. Bei Bedarf können sie bis zu zwei Stunden lang den Atem anhalten.

Um mehr darüber zu erfahren, was die Entscheidungsfindung der Robben antreibt, rüsteten die Forscher 71 erwachsene weibliche Seeelefanten mit Satelliten-Tags und Tiefenschreibern aus, um zwischen 2004 und 2012 riesige Datenmengen zu erfassen.

READ  22.461 neue Koronainfektionen

Das Team war besonders daran interessiert zu wissen, wie die Robben ihre Zeit zwischen Tag und Nacht aufteilen, da sie zwischen konkurrierenden Prioritäten gefangen sind, eine Dynamik, die die Autoren “Lichtlandschaften der Angst” nannten.

Die Haie und Killerwale, die sie jagen, sind visuelle Raubtiere, daher sind Seeelefanten nachts und in Tiefen, in denen kein Licht eindringt, sicherer als tagsüber.

Gleichzeitig ist die Nacht eine produktivere Fütterungsperiode für Seeelefanten, wenn ihre eigene Beute näher an der Oberfläche ist. Nachts auszuruhen bedeutet daher, die beste Zeit für die Nahrungssuche zu opfern.

– Sie wissen, wie fett sie sind –

Die Tracking-Daten ermöglichten es dem Team, verschiedene Arten von Tauchgängen zu identifizieren: Futtersuche, wenn die Robben nach unten schwimmen und Beute in der Tiefe jagen; Transit-Tauchgänge ohne ernährungsphysiologische Aktivität; und Ruhetauchgänge, wenn sie passiv treiben und vermutlich schlafen.

Während der Ruhephasen konnte das Team den Körperfettanteil der Robben anhand ihres Auftriebs im Wasser berechnen, eine Methode, die in den letzten Jahren entwickelt und validiert wurde.

“Es gibt uns einen fast kontinuierlichen Überblick darüber, wie dick sie sind, was für andere Wildtiere als Seeelefanten unerreicht ist”, sagte Beltran.

Zu Beginn ihrer Wanderung sind die Seeelefanten dünn und sinken durch die Wassersäule. Mit fortschreitender Nährstoffmigration nehmen sie jedoch zu und ihr Auftrieb wird weniger negativ, bis sie einen positiven Auftrieb erreichen, wenn ihr Körperfett 30 Prozent erreicht.

Das Team stellte fest, dass die Tiere im gemästeten Zustand eher nachts mit geringem Risiko ruhen als mit hohen Belohnungen jagen, was eine ökologische Theorie beweist, die als “staatliche Risikobereitschaft” bekannt ist, während die Hypothese, dass das Essen widerlegt werden würde, war widerlegt. haben immer eine höhere Priorität als Ruhe.

READ  Tipps aus dem Norden: Was skandinavische Frauen bei der Hautpflege suchen

Die Dichtungen in gutem Zustand begannen ihre Ruhefahrt auch in größeren Tiefen, während diejenigen in schlechtem Zustand ihre Ruhefahrt näher an der Oberfläche begannen.

Dies ist sinnvoll, da die Fettdichtungen auf die gefährliche sonnenverwöhnte Oberfläche schweben, während die dünnen Dichtungen weiter nach unten sinken. Es deutet auch darauf hin, dass die Robben ihren eigenen Auftrieb spüren können – mit anderen Worten, sie wissen, wie dick sie sind.

Interessanterweise stellte das Team fest, dass sowohl die schwebenden Aufwärtsdichtungen als auch die sinkenden mageren Dichtungen ihre Ruhebewegungen in ähnlichen Tiefen beendeten, was auf einen mysteriösen Mechanismus im Spiel hindeutete – vielleicht können sie auch Druck mit großer Genauigkeit erfassen.

Mit zunehmendem Interesse am Fischen in der “Dämmerungszone” des Ozeans von 200 bis 1.000 Metern (650 bis 3.300 Fuß) ist es wahrscheinlicher, dass Menschen denselben Fisch anvisieren, den die Seeelefanten fressen.

Die Ergebnisse werfen somit ein Licht auf zukünftige Erhaltungsbemühungen, sagte Beltran und erweiterte unser Wissen über dieses immer noch mysteriöse Ökosystem.

Lili Falk

Total Popkultur-Nerd. Zombie-Ninja. TV-Guru. Leidenschaftlicher Internet-Enthusiast. Web-Fan. Social-Media-Praktiker.

Related Articles

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Back to top button
Close
Close