Wissenschaft

Unsere Gletscher haben in einem Leben mehr als die Hälfte ihres Eises verloren

Als viele Babyboomer in ihren Krippen waren, enthielten die neuseeländischen Gletscher doppelt so viel Eis wie heute.

1949 enthielten unsere Gletscher 73 Milliarden Tonnen Eis. Siebzig Jahre später, im Jahr 2019, sagte er, es seien nur noch 32 Milliarden Tonnen übrig Messungen der Schneegrenze am Ende eines jeden Sommers.

Das Schmelzen hat sich in den letzten Jahren beschleunigt. In zwei heißen Sommern, von Dezember 2017 bis Februar 2019, schmolzen 9 Milliarden Tonnen Gletschereis – das Äquivalentgewicht von mehr als 20 Millionen 747 Jumbo-Jets, die sich in Wasser verwandelten und entlang von Flüssen in den Ozean flossen.

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Eisverlustschätzungen stammen aus einem neuen Buch, Klima Aotearoa: Was passiert und was können wir dagegen tun?. Der Autor und Klimaforscher des Kapitels, Jim Salinger, sagte, dass neuseeländische Gletscher jedes Jahr durchschnittlich 1 Milliarde Tonnen (das Äquivalentgewicht von 2,3 Millionen Jumbo-Jets) verlieren, wenn sich das Klima erwärmt.

Eine aktuelle Studie hat gezeigt, dass Gletscher weltweit sind verlieren 267 Milliarden Tonnen Eis jedes Jahr, obwohl das Team unterschiedliche Daten und Berechnungen verwendete.

Sowohl die Bildung als auch das Schmelzen von Gletschern haben sich in den letzten 70 Jahren verändert, sagte er.

Gletscher bilden sich auf Bergen, die das ganze Jahr über eine Schneekappe haben. Wenn sich auf diesen Gipfeln im Laufe der Zeit Schnee ansammelt, verdichtet er sich und bildet Eis und verwandelt sich in eine feste Platte. Schließlich beginnt sich dieses Blatt unter seinem eigenen Gewicht zu bewegen und kriecht langsam durch ein Tal.

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In den letzten 70 Jahren haben sich die Luftströmungen in Neuseeland verändert – wir hatten mehr westliche und südwestliche Kurven und brachten mehr Regen und Schnee an die Westküste, sagte Salinger. Dies hat den Südalpen zusätzlichen Schnee hinzugefügt und die steigenden Temperaturen teilweise ausgeglichen. Dies führte zwischen 1970 und 2000 zu einer Pause im gesamten Eisverlust.

“Seit dem Jahr 2000 hat die globale Erwärmung zugenommen”, fügte er hinzu.

Unsere Gletscher beginnen in immer größeren Höhen zu schmelzen. Wenn das Schmelzwasser einen See erzeugt, der vom verbleibenden Eis abfällt und die Gletscherberge abschneidet, wird der Schmelzprozess eine Stufe höher schlagen, sagte Salinger.

Einige größere Gletscher nehmen während ihrer Bewegung Steine ​​auf, die eine Decke bilden können, die ihr Eis vor der Sonne schützt. Diese schmelzen nicht so schnell, sagte Salinger. “Während die Kleinen sofort reagieren.”

Unsere berühmten Gletscher Franz Josef und Fox sind einige der empfindlichsten für die globale Erwärmung, fügte er hinzu, da sich ihr Eis wie ein Zahnpastastrahl aus einer Tube relativ schnell durch ihre engen Täler bewegt.

Der Franz-Josef-Gletscher bewegt sich relativ schnell durch ein enges und steiles Tal und reagiert sehr empfindlich auf unseren sich erwärmenden Planeten.

JOHN KIRK-ANDERSON / Sachen

Der Franz-Josef-Gletscher bewegt sich relativ schnell durch ein enges und steiles Tal und reagiert sehr empfindlich auf unseren sich erwärmenden Planeten.

Das Abschmelzen unserer Gletscher liefert starke visuelle Beweise dafür, dass der Klimawandel bereits da ist, sagte Salinger.

“Wir sind mittendrin”, sagte er. ‘Wir werden sie nicht verlieren [the glaciers] vollständig, aber es wird nur weniger geben – und sie werden höher kommen. “”

Das Abschmelzen der Gletscher beeinflusst den saisonalen Fluss der nahe gelegenen Flüsse, fügte Salinger hinzu.

Zusammen mit dem Schmelzen des polaren Eises führt der Rückzug des Eises dazu, dass unsere Meere steigen. Eine weitere Ursache ist die Ausdehnung von Wasser bei höheren Temperaturen. Die Ozeane könnten sich erheben bis 2100 um fast einen Meter, wenn die Welt laut Umweltministerium große Mengen an Treibhausgasen ausstößt.

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Lili Falk

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