Wissenschaft

Studienergebnisse zeigen, dass auf dem Mars immer noch Ozeane von Wasser unter seiner Oberfläche vergraben sind

Vor Milliarden von Jahren deuten geologische Beweise darauf hin, dass der kalte und trockene Rote Planet früher viel blauer war. In Pools, Seen und tiefen Ozeanen hatte sich genug Wasser angesammelt, um den gesamten Planeten in einem etwa 100 bis 1.500 Meter tiefen Ozean zu bedecken. Das entspricht ungefähr der Hälfte des Atlantischen Ozeans auf der Erde.

Die Frage ist: Was genau ist mit all dem Wasser passiert?

Während etwas Wasser in den polaren Eiskappen des Mars gefroren ist, Wissenschaftler hatten zuvor vorgeschlagen, dass das fließende Wasser auf dem Mars aufgrund der geringen Schwerkraft des Planeten in den Weltraum entweichtUnd obwohl tatsächlich etwas Wasser den Mars auf diese Weise verlassen hat, Eine neue von der NASA unterstützte Studie behauptet, dass sich ein großer Teil seines Wassers noch auf dem Planeten befindet und in der Kruste gefangen ist

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“Atmosphärische Flucht erklärt nicht vollständig die Daten, die wir darüber haben, wie viel Wasser einst auf dem Mars existierte”, sagte Eva Scheller, Hauptautorin des Papiers veröffentlicht in der Zeitschrift Science, sagte.

Wie Forscher Wasser schätzen Mars

Scheller und seine Kollegen verwendeten Daten von Marsrovern und -orbitern und analysierten Meteoriten, um die Wassermenge des Roten Planeten zu untersuchen am Anfang und wie viel es im Laufe der Zeit verloren hat.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, den Wasserstoffgehalt in der Atmosphäre und in den Gesteinen des Planeten zu analysieren. Wasser besteht sowohl aus Wasserstoff als auch aus Sauerstoff, aber nicht alle Wasserstoffatome sind gleich. Die meisten haben nur ein Proton im Kern, während der sogenannte “schwere” Wasserstoff ein zusätzliches Neutron hat.

NASA / JPL

Gewöhnlicher Wasserstoff hat kaum Probleme, der Schwerkraft eines Planeten zu entkommen als schweres Deuterium. Das Verhältnis von Deuterium zu Wasserstoff (D / H) in der Atmosphäre des Planeten spiegelt daher den Verlust von Marswasser wider.

“Das Entweichen aus der Atmosphäre spielte eindeutig eine Rolle beim Wasserverlust, aber die Ergebnisse des letzten Jahrzehnts der Mars-Missionen haben gezeigt, dass es ein riesiges Reservoir an alten hydratisierten Mineralien gab, deren Bildung im Laufe der Zeit die Verfügbarkeit von Wasser sicherlich verringerte”, erklärt Bethany Ehlmann, Professorin. of planetary science und stellvertretender Direktor des Keck Institute for Space Studies.

Wenn Wasser und Gestein zusammenkommen, kann ein Prozess stattfinden, der als chemische Verwitterung bezeichnet wird und Tone und andere wasserführende Mineralien bildet, die Wasser enthalten als Teil ihrer Mineralstruktur.

Und während der Mars immer noch zwischen 30 und 99 Prozent seines Wassers in der Kruste gefangen hat, warnt Scheller, dass es zukünftigen Astronauten nicht leicht fallen wird, Wasser für ihre Verwendung leicht zu extrahieren.

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Lili Falk

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