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SpaceX plant, im Sommer und Herbst zwei Falcon Heavy-Missionen zu starten – Spaceflight Now

Aktenfoto des dritten Starts von Falcon Heavy im Juni 2019. Bildnachweis: SpaceX / US Air Force

SpaceX plant im Juli und Oktober dieses Jahres zwei Starts von Falcon Heavy für die US Space Force. Laut einem Militärsprecher sind für 2021 vier nationale Sicherheits-Weltraummissionen für die United Launch Alliance geplant.

Die Falcon Heavy-Missionen werden voraussichtlich der vierte und fünfte Flug von SpaceXs Triple-Core-Heavy-Lifter sein. Beide Starts starten von Pad 39A im Kennedy Space Center in Florida.

Die erste Mission der Space Force auf einer Falcon Heavy-Rakete in diesem Jahr heißt USSF-44. Laut einem Sprecher der Space Force soll die Mission im Juli starten. Die USSF-44-Mission ist der vierte Flug eines Falcon Heavy seit seinem Debüt im Februar 2018.

Die Falcon Heavy wird auf der USSF-44-Mission mehrere militärische Nutzlasten in einer geosynchronen Umlaufbahn in großer Höhe liefern. Die oberste Stufe der Rakete wird mehrmals abgefeuert, um die Satelliten mehr als 35.000 Kilometer über dem Äquator zu positionieren.

Das Flugprofil der oberen Stufe umfasst eine Küste, die zwischen den Verbrennungen mehr als fünf Stunden dauert, was die USSF-44-Mission zu einem der bislang anspruchsvollsten Starts von SpaceX macht.

Auf der letzte Falcon Heavy Mission, Die im Juni 2019 gestartete oberste Stufe der Rakete absolvierte vier Verbrennungen über dreieinhalb Stunden auf einem von der Luftwaffe gesponserten Demonstrationsflug.

Die komplexen Umlaufmanöver während der Mission im vergangenen Juni mussten 24 Satellitennutzlasten in drei verschiedenen Umlaufbahnen platzieren. Sie nutzten auch die Fähigkeiten des Falcon Heavy und seines Merlin-Triebwerks der oberen Stufe, bevor die Luftwaffe dem Träger kritischere und teurere betriebliche Nutzlasten für die nationale Sicherheit für künftige Flüge wie die USSF-44-Mission anvertraute.

SpaceX erhielt im Februar 2019 einen Auftrag zum Start der USSF-44. In der Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für die Einführung der USSF-44 teilte das Militär potenziellen Startanbietern mit, dass die kombinierte Masse von zwei Nutzlasten zu der ihr zugewiesenen Mission beitrage weniger als 8.200 Pfund oder etwa 3,7 Tonnen.

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Die Space Force hat nicht gesagt, ob zwei Satelliten noch für die USSF-44-Mission gebucht sind oder ob Beamte seit der Auftragsvergabe 2019 mehr sekundäre Nutzlasten hinzugefügt haben. Eines der Raumfahrzeuge beim Start der USSF-44 ist ein Mikrosatellit namens TETRA 1, gebaut von Millennium Space Systems, einer Boeing-Tochter mit Hauptsitz in El Segundo, Kalifornien.

Militärbeamte sagten in einer Erklärung, dass der Satellit TETRA 1 geschaffen wurde, um “Prototypen von Missionen und Taktiken, Techniken und Verfahren in und um die geosynchrone Umlaufbahn” zu erstellen.

Ein weiterer militärischer Start des Falcon Heavy, USSF-52 genannt, ist laut Space Force nicht vor Oktober geplant. Militärbeamte gaben beim Start der USSF-52 keine Nutzlast bekannt, aber die Luftwaffe schrieb in einem Vertragsentwurf, dass die Mission eine schwere Nutzlast in der geostationären Umlaufbahn liefern würde, einem langgestreckten Pfad um die Erde, der als Abgabepunkt dient. für viele Satelliten, die sich in Richtung einer kreisförmigen geosynchronen Umlaufbahn bewegen.

SpaceX hat bisher drei Missionen mit Falcon Heavy-Raketen gestartet, alle mit Erfolg. SpaceX hat sieben bestätigte Falcon Heavy-Missionen hinter sich, darunter die beiden Space Force-Missionen in diesem Jahr und den Start eines Viasat-Breitbandkommunikationssatelliten und des Psyche-Asteroiden-Explorers der NASA, beide im Jahr 2022. Ein einziger Falcon Heavy wird auch die ersten beiden Elemente sein, von denen aus gestartet wird Die Mondraumstation Gateway der NASA im Jahr 2024 und zwei Falcon Heavy-Flüge werden die Frachtmissionen von Dragon XL zum Gateway im Laufe der 2020er Jahre verstärken.

Die USSF-67-Mission der Space Force, die SpaceX im vergangenen Jahr zuerkannt wurde, kann auch auf einem Falcon Heavy gestartet werden. Aber Militärbeamte haben noch kein Raketenkommando für diese Mission bestätigt.

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Der Falcon Heavy besteht aus drei modifizierten Boostern der ersten Stufe von Falcon 9, die in einer Triple-Core-Konfiguration miteinander verbunden sind. Die 27 Merlin-Haupttriebwerke der Rakete erzeugen beim Start etwa 5,1 Millionen Pfund Schub, mehr als jede andere Rakete, die derzeit in Betrieb ist.

Alle derzeit unter Vertrag stehenden Falcon Heavy-Missionen von SpaceX werden vom Kennedy Space Center in Florida aus starten, wo das Unternehmen plant, ein vertikales Integrationsgebäude und einen Unterstand für zukünftige Falcon Heavy-Nutzlasten zu errichten.

SpaceX wird drei neu hergestellte Booster für die USSF-44-Mission verwenden, und sein herausforderndes Startprofil wird kein übrig gebliebenes Treibmittel hinterlassen, um den zentralen Kern des Falcon Heavy wiederherzustellen, sagte die Space Force. Die Kernphase wird für den Start aufgewendet, während die beiden Seitenverstärker der Rakete auf zwei SpaceX-Drohnenschiffen geborgen werden, die sich östlich von Cape Canaveral befinden.

SpaceX hat dieses Jahr eine weitere öffentlich angekündigte Space Force-Mission in seinem Rückstand. Eine Falcon 9-Rakete wird im Juli von der Cape Canaveral Space Force Station mit dem fünften GPS-Navigationssatelliten der Armee der 3er-Serie gestartet. Der Start des sechsten GPS 3-Satelliten, ebenfalls auf einem Falcon 9, hat sich bis 2022 verzögert, teilte die Space Force mit.

Die United Launch Alliance hat in diesem Jahr vier militärische Weltraummissionen geplant.

Der Perseverance Rover der NASA wird am 30. Juli 2020 von Cape Canaveral an Bord einer Rakete der United Launch Alliance Atlas 5 gestartet. Bildnachweis: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Eine Delta 4-Heavy-Rakete, ULAs stärkster Trägerrakete, wird in diesem Frühjahr mit einer klassifizierten Spionagesatellitennutzlast für das National Reconnaissance Office von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien gestartet. Die NROL-82-Mission ist einer von vier Delta 4-Heavy-Flügen, die gestartet wurden, bevor die Rakete 2023 in den Ruhestand ging.

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In diesem Jahr werden drei Space Force-Missionen mit ULA Atlas 5-Raketen von Cape Canaveral aus gestartet.

Der erste Start der Space Force, STP-3 genannt, soll diesen Monat erscheinen. Eine Atlas 5-Rakete wird zwei experimentelle Militärsatelliten auf der STP-3-Mission in die geosynchrone Umlaufbahn bringen, aber eines der Raumschiffe erlebte Verzögerungen Dies führt dazu, dass das Startdatum Ende Februar verpasst wird.

Laut Jim Reuter, Chef der NASA-Direktion für Weltraumtechnologie, die ein Laserkommunikationsexperiment für die STP-3-Mission durchführt, prüfen Beamte derzeit neue potenzielle Startdaten zur Jahresmitte.

Die STP-3-Mission verwendet die leistungsstärkste Variante der Atlas 5-Rakete, die als “551” -Konfiguration bekannt ist, mit fünf manipulierten Feststoffraketenverstärkern und einem Tragemantel mit einem Durchmesser von 5 Metern.

Im Mai wird eine Atlas 5-Rakete mit dem fünften weltraumgestützten Infrarot-System oder SBIRS-Satelliten der Space Force gestartet, um Raketenstarts zu erkennen, die die USA bedrohen könnten. Der von Lockheed Martin gebaute Satellit SBIRS GEO 5 umkreist die Erde auf einem Atlas 5 “421” mit einer Verkleidung mit 4 Metern Durchmesser und zwei Feststoffraketen-Boostern.

Ein weiterer Atlas 5 soll im August mit der USSF-8-Mission gestartet werden, mit der die fünften und sechsten GSSAP-Satelliten (Geosynchronous Space Situational Awareness Program) der Space Force in die Umlaufbahn gebracht werden.

Die USSF-8-Mission wird die Atlas 5-511-Konfiguration mit einem 5-Meter-Cockpit und einem einzelnen Feststoffraketen-Booster verwenden. Es wird das f seinvor allem die Variante „511“ des Atlas 5 ist geflogen.

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Lili Falk

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