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Schuldenkrise und teurer Sauerstoff: Welche Probleme verursacht die Koronpandemie in Afrika – Politik

Als das Coronavirus in Europa und Asien noch weit verbreitet war, waren sich Experten sicher: Der Coronavirus-Erreger hätte apokalyptische Folgen auf dem afrikanischen Kontinent, und die Pandemie würde Afrika wie kein anderer Teil der Welt zerstören. Ein halbes Jahr nach der ersten afrikanischen Covid-Affäre ist die Realität weniger dramatisch.

Nur 1,1 Millionen der bisher mehr als 1,2 Milliarden Afrikaner haben sich positiv auf das Virus getestet – weniger als 0,1 Prozent der Bevölkerung des Kontinents. Zum Vergleich: In Europa waren es 0,4 Prozent, in den USA fast 1,7 Prozent der Bevölkerung. Derzeit leben mehr als 16 Prozent der Weltbevölkerung in Afrika – aber weniger als fünf Prozent der mit der Krone Infizierten.

Alle 54 afrikanischen Länder haben inzwischen Covid-Fälle registriert. Aber in mehr als der Hälfte, dh in 33 Ländern, liegt die Gesamtzahl der Infizierten immer noch unter 5000. Wenn man Südafrika nicht akzeptiert, das mit fast 600.000 Menschen mehr als die Hälfte aller infizierten Afrikaner ausmacht, beträgt die Rate von Die kontinentale Infektion liegt deutlich unter 0,05 Prozent.

Lage

Während Bill Gates Anfang dieses Jahres bis zu 10 Millionen Todesfälle durch Covid in Afrika befürchtete, ist es unwahrscheinlich, dass mehr als 25.000 Afrikaner offiziell dem Virus zum Opfer gefallen sind – fast die Hälfte davon Südafrikaner. Erstaunlich ist auch die Sterblichkeitsrate von Covid-Patienten auf dem Festland: Sie beträgt nur 2,26 Prozent, während weltweit durchschnittlich 3,6 Prozent der Infizierten sterben. Es wurde allgemein befürchtet, dass das miserable Gesundheitssystem des Kontinents eine astronomische Anzahl von Opfern verursachen würde.

Die vielleicht größte Unschärfe wird durch die geringe Anzahl von Tests verursacht. Allein in Südafrika und Ägypten wurden bisher mehr als eine Million Menschen getestet – im Sudan waren es nur 400. Während jeder zehnte Deutsche inzwischen einen Test bestanden hat, ist er in den meisten afrikanischen Ländern nicht einmal einer von hundert. “Dieses Defizit schließt tatsächlich ein echtes Verständnis der Pandemie in Afrika aus”, sagt Stacey Mearns von der in New York ansässigen Hilfsorganisation International Rescue Committee. “Wir kämpfen hier im Dunkeln.”

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Einige Länder, darunter Tansania und Äquatorialguinea, veröffentlichen keine Zahlen mehr. Dort verfügten die Präsidenten ihren Triumph über die Epidemie. In anderen Ländern wie Libyen, Mali oder Somalia gibt es bewaffnete Konflikte, und Massentests kommen dort nicht in Frage. In Südafrika war offensichtlich, dass die offizielle Zahl der Covid-Todesfälle mit knapp zwei Prozent aller positiv getesteten Personen äußerst niedrig ist.

Gleichzeitig erhöhten die Behörden alle anderen Todesfälle um mehr als 11.000 Menschen pro Monat, so dass sie offiziell an Covid starben. Es wird angenommen, dass die meisten von ihnen Opfer der Pandemie sind, die noch nie getestet wurden. Trotz dieser Einschränkungen waren Experten jedoch überrascht, dass außer in Südafrika in keinem afrikanischen Land Virusausbrüche aufgetreten sind.

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Warum ist sie? “Die kurze Antwort darauf lautet: Wir wissen es nicht”, gibt Lynn Morris vom Südafrikanischen Institut für Infektionskrankheiten (NICD) zu. An Erklärungsversuchen mangelt es jedoch nicht: Zweifellos spielt die Tatsache, dass die Bevölkerung Afrikas mit einem Durchschnittsalter von etwa 19 Jahren viel jünger ist als die eines anderen Kontinents, eine Rolle. Etwas weniger Afrikaner leiden auch an Übergewicht, Diabetes oder Durchblutungsstörungen.

Und schließlich kam die Pandemie zuletzt nach Afrika, damit die örtlichen Gesundheitsbehörden aus Erfahrungen aus aller Welt lernen konnten. Wie wichtig ist beispielsweise die Sauerstoffversorgung bei der Behandlung von Covid-Patienten, dass das Medikament Dexamethason Patienten mit künstlicher Beatmung hilft oder dass der Erreger hauptsächlich über die Luft übertragen wird.

Probleme

Nirgendwo gibt es Sauerstoff, der für die Behandlung von Patienten mit schwerer Covid-Krankheit so wichtig ist wie in Afrika. Zwei internationale Unternehmen haben den afrikanischen Markt praktisch geteilt und verlangen nach Untersuchungen des Londoner Büros für investigativen Journalismus etwa fünfmal höhere Preise als in Industrieländern. Der tägliche Sauerstoffbedarf eines erwachsenen Covid-Patienten kostet in Guinea, Westafrika, 112 US-Dollar pro Tag, und die Gewinnmargen sollen über 50 Prozent liegen.

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In Südafrika gab es immer wieder Sauerstoffmangel – die afrikanischen Regierungen mussten auch den anhaltenden Versorgungsengpass für Testboxen und Schutzkleidung berücksichtigen.

Reaktionen

Einige Regierungen reagierten sofort und verhängten drastische Blockaden, als die ersten Fälle von Coronavirus in ihren Ländern registriert wurden.

Südafrika schloss alle Grenzen, verbot der Bevölkerung mehr als vier Monate lang die Zusammenarbeit und verbot den Verkauf von Alkohol und Zigaretten. Dies hat jedoch nicht verhindert, dass die Zahl der Neuinfektionen nach der scharfen Blockade aufgeholt hat – während im benachbarten Namibia bisher weniger als 4.000 Infektionen registriert wurden. Die Tatsache, dass in Namibia dasselbe passiert wie in Südafrika – direkt unter der Oberfläche – kann ausgeschlossen werden: Die Wahrheit wäre vor langer Zeit in den Krankenhäusern oder Friedhöfen des Landes entdeckt worden.

In Südafrika endet das einmonatige Verbot des Verkaufs von Alkohol und Tabak, das die Regierung vor Monaten zum Schutz vor der Ausbreitung des Coronavirus erlassen hat, Anfang dieser Woche. Andere Einschränkungen werden ebenfalls angehoben oder gelockert, wenn die Anzahl der Infektionen sinkt, wie beispielsweise ein nächtliches Verbot des Gehens nach draußen oder Reiseverbote zwischen Provinzen, sagte Präsident Cyril Ramaphosa in einer Fernsehansprache am Samstagabend. Die Verpflichtung, in der Öffentlichkeit eine Maske zu tragen, bleibt bestehen. Außerdem dürfen sich maximal 50 Personen versammeln.

Wirtschaftliche Folgen

Viele afrikanische Staatsoberhäupter fühlen sich mit der Notwendigkeit massiver Blockaden äußerst unwohl. Denn durch die Blockierung von Kontakten haben die Regierungen ihren Volkswirtschaften großen Schaden zugefügt. Ob es wirklich notwendig war, ist im Nachhinein noch umstritten. In jedem Fall wird kritisiert, dass die WHO für alle Staaten, egal wie unterschiedlich sie sind, dasselbe empfohlen hat. Länder wie Tansania oder Burundi haben keine Sackgasse aufgestellt und zumindest bisher nicht für ihr Scheitern mit einer Katastrophe bezahlt. Im Gegensatz dazu verschwanden in Südafrika Tausende kleiner Unternehmen unter harten Maßnahmen, und drei Millionen Menschen verloren ihren Arbeitsplatz.

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Um mit einer Verlangsamung der Wirtschaftsleistung von bis zu zehn Prozent in diesem Jahr fertig zu werden, muss Pretoria immer tiefer in die Verschuldung eintauchen. Der gesamte Kontinent wird bald von einer Schuldenkrise betroffen sein, und es wird keine Rede mehr davon sein, den Kontinent anzuheben.

Noch verheerender war die Abhängigkeit Afrikas von Industrieländern für den Tourismus. Die Reisebranche brach über Nacht zusammen und viele afrikanische Länder wie Tansania, Mauritius, Botswana oder Namibia sind vom Tourismus abhängig. Der Rückgang der Ölpreise, die Störung des globalen Agrarhandels und die Kürzung der Entwicklungsfinanzierung werden zu einer weiteren Verarmung führen.

Nach Schätzungen des südafrikanischen Instituts für Sicherheitsfragen aus Pretoria wird die Zahl der in extremer Armut lebenden Menschen in Afrika in den kommenden Jahren von 470 auf weit über 600 Millionen steigen.

Standpunkt

Matshidiso Moeti, der afrikanische Direktor der Weltgesundheitsorganisation, verpasst keine Gelegenheit, die Afrikaner vor einem unhöflichen Erwachen zu warnen. Der Erreger breitet sich allmählich aus den Hauptstädten im Landesinneren aus: Ein späterer Ausbruch in Slums, Flüchtlingslagern oder abgelegenen Dörfern kann nicht ausgeschlossen werden. In Mosambik stießen die Forscher auf eine weitere Überraschung.

In einer Reihe von Versuchen in der Hafenstadt Pemba stellte sich heraus, dass zehn Prozent aller Frauen auf dem Markt bereits Antikörper gegen das Virus hatten, was bedeutet, dass sie lange ohne ihr Wissen damit infiziert waren.

Allein aufgrund der Bevölkerungsstruktur, des hohen Prozentsatzes junger Menschen, sind Afrikaner wahrscheinlich weniger anfällig für Krankheitserreger, sagt der Direktor des Zentrums für Infektionskrankheiten in Afrika, John Nkengasong: Auf jeden Fall die Anzahl der Infizierten, die nicht leiden von jedem Symptom ist auf dem Kontinent überraschend hoch. Afrikaner hören das gerne: Covid gilt im Volksmund immer noch als weiße Krankheit.

Sara Falk

Extremer Popkulturliebhaber. Freiberuflicher Unternehmer. Begeisterter Zombiespezialist. Food Evangelist.

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