Technologie

Rocket Lab startet den geheimen Satelliten Spaceflight Now

Eine Elektronenrakete befindet sich im Launch Complex 1A von Rocket Lab für die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021. Bildnachweis: Rocket Lab

Ein kleiner Kommunikationssatellit der deutschen Firma OHB – eine Fracht, die so geheim ist, dass niemand ihren Namen oder Endbenutzer offiziell bekannt gegeben hat – wird am Samstag mit einem Rocket Lab Electron Launcher die Erde von Neuseeland aus umkreisen.

Das in Europa gebaute Raumschiff wird während einer siebenminütigen Fensteröffnung um 2:38 Uhr EST (0738 GMT; 20:38 Uhr neuseeländischer Zeit) gestartet. Es ist der 18. Flug einer von Rocket Lab gebauten Electron-Trägerrakete und die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021.

Die zweistufige Rakete wird laut einer Pressemappe vom Weltraumbahnhof des Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der neuseeländischen Nordinsel nach Süden fliegen, um ihre heimliche Nutzlast in einer polaren Umlaufbahn Hunderte von Kilometern über der Erde zu liefern. einer Mission.

Aber Beamte sagen wenig über die Nutzlast, die die Elektronenrakete in den Weltraum trägt.

Die OHB Group, die kleine und mittlere Satelliten baut, hat laut Rocket Lab den Start von Rocket Lab über ihre Tochtergesellschaft OHB Cosmos gesichert.

Die Nutzlast von OHB ist ein “Mikrosatellit für einzelne Kommunikation, mit dem bestimmte Frequenzen zukünftige Dienste aus dem Weltraum unterstützen können”, heißt es in einer Erklärung von Rocket Lab. OHB und Rocket Lab haben keine zusätzlichen Details zu dem Satelliten veröffentlicht, der von OHB-Divisionen in Deutschland, Schweden und der Tschechischen Republik gebaut wird.

Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, sagte, der Start werde innerhalb von sechs Monaten nach Unterzeichnung des Vertrags mit Rocket Lab und OHB erfolgen, eine relativ schnelle Bearbeitungszeit für einen Startservicevertrag.

“Durch das Fliegen als Spezialmission auf Electron haben OHB und ihre Missionspartner die Kontrolle über Startzeit, Umlaufbahn, Kartierungsschema und andere Missionsparameter”, sagte Beck in einer Erklärung.

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Auf Anfragen von Spaceflight Now lehnte es ein OHB-Sprecher ab, den Endbenutzer des Satelliten zu identifizieren oder andere Details zu seiner Mission anzugeben.

OHB hat für einen Kunden eine Electron-Trägerrakete gekauft, sagte der Sprecher.

Eine kurze vorbereitete Erklärung von OHB mit Sitz in Bremen enthielt ebenfalls keine weiteren Informationen über die Art der Mission.

„OHB hat im Auftrag des Kunden einen Satelliten entwickelt, gebaut und getestet. Wir werden es auch bis zum Ende der Lebensdauer des Satelliten verwenden “, sagte Dr. Lutz Bertling, Mitglied des OHB-Verwaltungsrates und verantwortlich für Digitalisierung, Strategie und Geschäftsentwicklung.

Der einzige Hinweis auf die Identität des Satelliten und den möglichen Kunden von OHB für die Mission wurde in einem Bild der Verkleidung der Electron-Rakete mit einigen Missionslogos enthüllt.

Eines der Symbole ist eine klare Darstellung des Satelliten der Rakete, die das Raumschiff mit einem Paar kreisförmiger Kommunikationsantennen zeigt. Die Buchstaben BIU und GMS-T sind auf jeder Seite der Satellitenabbildung sichtbar.

Untersuchungen von Alexandre Najjar, einem Marktberater für Trägerraketen und Satelliten bei Euroconsult, ergaben, was der Kunde für die Mission sein könnte.

“Ich glaube, ich habe die mysteriöse OHB-Nutzlast identifiziert!” Najjar twitterte und fügte hinzu, dass der Satellit ein Prototyp für ein Breitbandnetz im erdnahen Orbit zu sein scheint, das mit einem chinesischen Unternehmen namens GMS, auch bekannt als Shanghai Spacecom Satellite Technology, verbunden ist.

GMS unterhält eine Geschäftsbeziehung mit KLEO Connect, einem deutschen Unternehmen mit chinesischer Finanzierung, das sich für die Entwicklung einer Flotte kleiner Satelliten zur Verfolgung von Industrieanlagen und zur Weitergabe von Daten einsetzt. Die ersten beiden Technologie-Demonstrationssatelliten von KLEO Connect wurden 2019 auf einer chinesischen Rakete gestartet.

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Najjar schrieb auf Twitter, dass Details des OHB-GMS-Abkommens “aufgrund der Beziehungen zwischen Deutschland und China wahrscheinlich klassifiziert werden”.

Ein Bild der Nutzlastverkleidung für den ersten Start von Rocket Lab im Jahr 2021 ist einer der wenigen Hinweise auf die supergeheime Nutzlast an Bord. Bildnachweis: Rocket Lab

Mit seinen neuesten Upgrades kann der 18 Meter hohe Elektronenwerfer von Rocket Lab Nutzlasten mit einer Nutzlast von etwa 200 Kilogramm auf eine 500 Kilometer lange polare Umlaufbahn transportieren. Rocket Lab verkauft Electron-Flüge für nur 7 Millionen US-Dollar und bietet kleinen Satellitenbetreibern spezielle Fahrten für ihre Fracht an.

Auf dem Flug am Samstag wird die erste Stufe des Electron seine neun Rutherford-Triebwerke, die mit Kerosin und flüssigem Sauerstoff betrieben werden, etwa zweieinhalb Minuten lang verbrennen.

Der einzelne Rutherford-Motor der zweiten Stufe der Rakete injiziert eine Kick-Stufe und eine von OHB gebaute Nutzlast in eine elliptische Flugbahn, wonach die Kick-Stufe “mit ihrem wiederaufleuchtbaren Curie-Motor eine Reihe von Verbrennungen ausführt, um den Gipfel anzuheben. und fungieren als Raumschlepper, um die OHB Cosmos-Fracht an ihren genauen Bestimmungsort im Weltraum zu bringen “, sagte Rocket Lab.

Das Curie-Triebwerk brennt, um seine Umlaufbahn nach dem Einsatz seiner Satellitennutzlast zu senken, sodass die gebrauchte Raketenstufe wieder in die Atmosphäre eindringen und schneller verbrennen kann, damit es nicht wieder zu Weltraumunordnung kommt.

Das in den USA ansässige Rocket Lab hat seine erste Mission im Jahr 2021 “Another One Leaves the Crust” genannt.

Rocket Lab beabsichtigt nicht, den Booster der ersten Stufe des Elektrons während dieser Mission wiederherzustellen. Das Unternehmen nahm nach einem Start im November erstmals eine erste Phase von Electron zurück, ein erster Schritt, um schließlich Electron-Booster wiederzuverwenden, um die Startgeschwindigkeit von Rocket Lab zu erhöhen.

Die sieben Electron-Flüge von Rocket Lab im Jahr 2020 stellten einen Rekord für das Unternehmen auf, das einen „vollständigen“ Startplan ab drei Pads im Jahr 2021 vorsieht.

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Verena Holland

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