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Rocket Lab enthüllt den Wert des NASA-Mondmissionsvertrags, weitere Details

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Mondmission von Rocket Lab: Die in Neuseeland ansässigen Mitarbeiter beschreiben, wie sie einen NASA-Satelliten in eine Umlaufbahn um den Mond bringen werden. Video / Brett Phibbs / Jed Bradley

Rocket Lab hat der NASA den Wert seiner Mondmission bekannt gegeben – 9,95 Millionen US-Dollar (14 Millionen US-Dollar) – und bestätigt, dass der Flug vor Ende dieses Jahres stattfinden wird.

Das kiwi-amerikanische Unternehmen schätzt seine Sonderprojekte normalerweise nicht, will sich aber jetzt vor seinem 4,1 Milliarden Dollar schweren Nasdaq-Listing präsentieren, das noch vor Ende September erwartet wird.

Die für “Ende 2021” geplante Mission wird eine der Elektronenraketen von Rocket Lab, eine der Photon-(oder “Satellitenbus”)-Raumsonden des Unternehmens, in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen. Das Photon wird dann den Capstone-Satelliten der NASA in eine Umlaufbahn um den Mond bringen.

Capstone unterstützt das Artemis-Programm der NASA, “das Pläne beinhaltet, die erste Frau und die erste farbige Person auf dem Mond zu landen und dort eine langfristige Präsenz zu etablieren”, sagte eine Sprecherin von Rocket Lab.

Ob sich die Mission lohnen würde, wollte die Sprecherin nicht sagen.

Rocket Lab – das für seine regelmäßigen Starts in eine niedrige Erdumlaufbahn scharfe 5 Millionen US-Dollar verlangt – ist bestrebt, Capstone zu nutzen, um seine kostenwettbewerbsfähige, einfallsreiche Marke Kiwi zu stärken.

Künstlerische Darstellung eines Rocket Lab Photons, das einen NASA-Capstone-Satelliten umkreist.  Der für Ende dieses Jahres geplante Start unterstützt die Artemis-Mission der US-Raumfahrtbehörde, die darauf abzielt, bis 2023 die erste Frau und den ersten farbigen Menschen auf dem Mond zu landen
Künstlerische Darstellung eines Rocket Lab Photons, das einen NASA-Capstone-Satelliten umkreist. Der für Ende dieses Jahres geplante Start unterstützt die Artemis-Mission der US-Raumfahrtbehörde, die darauf abzielt, bis 2023 die erste Frau und den ersten farbigen Menschen auf dem Mond zu landen

Der Auftragswert von unter 10 Millionen US-Dollar macht ihn „zu einem der günstigsten Mondstarts. Die Möglichkeit, interplanetare Missionen auf kostengünstige Weise zu starten, eröffnet aufregende neue Möglichkeiten für wissenschaftliche Erkundungen und kommerzielle Möglichkeiten über die Erde hinaus“, sagte Rocket heute eine Aussage.

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Es wird die erste von drei interplanetaren Missionen sein, die Rocket Lab bisher angekündigt hat. Das Unternehmen hat auch eine privat finanzierte Reise zur Venus im Jahr 2023 und hat gesichert ein NASA-Auftrag zum Entwurf und Bau von zwei Photonen-Satelliten, die ab 2024 den Roten Planeten umkreisen, um die Atmosphäre zu untersuchen.

Nach einer 11-monatigen interplanetaren Kreuzfahrt werden die Zwillingsphotonen – Blau und Gold genannt – den Roten Planeten umkreisen.  Aus ihrer doppelten Sichtweise werden sie dann untersuchen, wie der Sonnenwind die Marsatmosphäre entblößt und so besser verstehen, wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändert hat.  Bild / Künstlereindruck
Nach einer 11-monatigen interplanetaren Kreuzfahrt werden die Zwillingsphotonen – Blau und Gold genannt – den Roten Planeten umkreisen. Aus ihrer doppelten Sichtweise werden sie dann untersuchen, wie der Sonnenwind die Marsatmosphäre entblößt, um besser zu verstehen, wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändert hat. Bild / Künstlereindruck

Rocket Lab sagt, dass es den Wert seines Mars-Vertrags erst in der Bauphase bekannt geben wird. Das Unternehmen geht davon aus, dass solche Luft- und Raumfahrtdienstleistungen einen immer größeren Teil seines Umsatzes ausmachen, da es von einem verlustbringenden Unternehmen mit einem Jahresumsatz von heute weniger als 100 Millionen US-Dollar zu einem projiziert Betriebsgewinn von 505 Mio.

Es wird unter anderem die erste Mondmission sein, die von Neuseeland aus gestartet wird.

Rocket Lab gab heute auch bekannt, dass der Start der Capstone-Mission vom Startkomplex 1 in Mahia aus erfolgen wird und nicht vom neuen Startkomplex 2 in der NASA-Anlage Wallops Island im US-Bundesstaat Virginia (wo die US-Raumfahrtbehörde noch die Zertifizierungsprozesse abschließt). ) muss für die Software des autonomen Flugbeendigungssystems für Starts von LC-2) ausgefüllt werden.

Sobald die Startrampe von Rocket Lab in Virginia in Betrieb ist, werden bis zu 12 Missionen pro Jahr durchgeführt. an erster Stelle für das US-Militär und die NASA.

Das Unternehmen veröffentlichte heute auch zwei Capstone-Bilder – eines zeigt einen künstlerischen Eindruck des Capstone-Satelliten der NASA, der von einem Rocket Lab Photon umkreist wird, das andere ein reales Foto einer technischen Teststruktur – obwohl die Sprecherin hinzufügte Fabrik in Mt Wellington macht sich bereit für den Flug.”

Eins "technischer Aufbau" in Rocket Labs Vorbereitung auf die Mission verwendet.  Das echte Photon, das zum Transport von Capstone verwendet wird, befindet sich ebenfalls in der Mt Wellington-Fabrik des Unternehmens.  Foto / Inbegriffen
Eine “technische Struktur”, die bei der Vorbereitung von Rocket Lab auf die Mission verwendet wird. Das echte Photon, das zum Transport von Capstone verwendet wird, befindet sich ebenfalls in der Mt Wellington-Fabrik des Unternehmens. Foto / Inbegriffen

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Rocket Lab wurde kürzlich wegen seiner rauen Fahrumgebung kritisiert – etwas, vor dem Gründer Peter Beck in letzter Zeit nicht zurückgeschreckt ist, als er dem Herald sagte: „Du gehst nicht zum Mars, um von Montag bis Freitag von acht bis fünf zu arbeiten.“

Beck wies jedoch auch darauf hin, dass, wenn Rocket Lab mit der erwarteten Bewertung von 4,1 Milliarden US-Dollar an der Nasdaq notiert, die Börse mehr als 100 Mitarbeiter zu Millionären machen wird, während mehr als 180 Aktien im Wert von mehr als 500.000 US-Dollar haben werden, dank der als Boni an “höhere Leistungsträger” im Laufe der Jahre.

Rocket Lab hat derzeit etwa 600 Mitarbeiter – etwa zwei Drittel in Neuseeland – und eine Rekrutierungskampagne läuft, die im nächsten Jahr 700 erreichen soll.

Lili Falk

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