Wissenschaft

Pflanzenhäute für menschliche Sammler

Kunming / ExeterIn der Evolution haben diese Arten die größten Überlebenschancen und passen sich am besten an die Umwelt an. Charles Darwin nannte es “Überleben der Stärksten”. Forscher haben selten die Möglichkeit, solche Anpassungen zu erleben, die normalerweise über einen langen Zeitraum stattfinden, sozusagen “live”. Anscheinend ist dies nun gelungen, und zwar an einer Pflanze, die in großen Mengen für die traditionelle chinesische Medizin gesammelt wird.

Die Pflanze ist im Laufe der Zeit unauffälliger geworden – und daher für den Menschen schwieriger zu finden, berichten die Forscher in der Zeitschrift “Current Biology”. In Gebieten, in denen die Pflanze sehr häufig ausgegraben wird, fügt sich das Äußere stärker in den Hintergrund ein als in anderen Regionen. Besser getarnte Pflanzen hätten eine größere Überlebenschance – und in diesem Fall wären es die Menschen, die die Spezies zur evolutionären Anpassung trieben, sagten die Forscher.

Die mehrjährige Lilienpflanze mit dem wissenschaftlichen Namen Fritillaria delavayi wächst an den felsigen Hängen des chinesischen Hengduan-Gebirges. Die Farbe der Blätter variiert von grau über braun bis grün. Nach dem fünften Jahr bildet sich jedes Jahr eine einzige Blume. Die Zwiebel der Pflanze wird seit mehr als zwei Jahrtausenden in der chinesischen Medizin verwendet, schreiben die Forscher. Hohe Preise von bis zu 480 USD pro Kilo hätten in den letzten Jahren zu einer erhöhten Sammlung geführt. Ein Kilo entspricht etwa 3500 Zwiebeln.

Die Forscher unter der Leitung von Martin Stevens, Professor für sensorische und evolutionäre Ökologie an der Universität von Exeter in England, haben fünf Jahre lang für acht Populationen der Arten aufgezeichnet, wie gut sich die Pflanzen an ihre Bergumgebung angepasst haben – und wie schwierig sie für den Menschen waren sein. entdecken. Gleichzeitig sprachen sie mit der lokalen Bevölkerung, um abzuschätzen, wie intensiv die Arten in der betreffenden Region gesammelt werden.

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Das Ergebnis: Der Tarnungsgrad und das Volumen der Sammlung korrelieren miteinander. In Regionen mit hohem Sammeldruck mischten sich die Pflanzen in der felsigen Umgebung in einem diskreten Graubraun, während sie in unberührten Gebieten in einem frischen Grün leuchteten, das sich deutlich vom Felsen abhob. Darüber hinaus zeigten die Forscher in einem Computerexperiment, dass Pflanzen, die besser an ihre Umgebung angepasst sind, vom Menschen weniger leicht entdeckt werden können.

Es wurde anfangs geglaubt, dass Fritillaria delavayi Yang Niu vom Kunming-Institut für Botanik, das an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften teilnimmt, sagte, dass sich ihr Aussehen wie bei anderen Tarnpflanzen dahingehend geändert hat, dass es weniger wahrscheinlich ist, von pflanzenfressenden Tieren entdeckt zu werden. “Aber wir haben solche Tiere nicht gefunden.” In diesem Fall ist es eher der Mensch, der die Veränderung verursacht hat. Der Selektionsdruck der Nutzpflanze ist viel stärker als der der natürlichen Einflüsse, fügte Hang Sun vom Kunming Institute of Botany hinzu.

“Es ist bemerkenswert zu sehen, dass Menschen einen so direkten und dramatischen Einfluss auf die Farbe wilder Organismen haben können, nicht nur auf ihr Überleben, sondern auch auf ihre Entwicklung”, sagte Martin Stevens. Der Mensch hätte auch andere Abwehrstrategien in Pflanzen entwickeln können, aber bisher wurden kaum Forschungsarbeiten durchgeführt. (dpa / fwt)

Lili Falk

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