Wissenschaft

Neue Studien geben Hoffnung: Die Immunität gegen Korona kann Jahre dauern

Sind Menschen nach einer Koronainfektion immun? Berichte über Reinfektion und abnehmende Antikörper hatten Zweifel geweckt. Jüngste Studien zeigen jedoch, dass die Immunität lange anhalten kann – vielleicht sogar Jahre. Dies ist sehr wichtig für die Verwendung von Impfstoffen.

Es ist seit langem eine der großen Fragen zum Coronavirus: Wie lange hält die Immunität gegen den Erreger nach Ablauf einer Krankheit an? Dies ist auch angesichts der jüngsten Erfolgsberichte über die Wirksamkeit von Corona-Impfstoffen wichtig. Denn ein hohes Maß an Schutz ist eine Sache – wie lange es dauert, ist eine andere. Neue Studien zur Langzeitimmunität geben jedoch Hoffnung.

Berichte aus den letzten Monaten hatten wiederholt die Möglichkeit angesprochen, dass die Immunität gegen Sars-CoV-2 nur kurze Zeit anhalten könnte. Beispielsweise wurden wiederholt Einzelfälle entdeckt, in denen sich Menschen zum zweiten Mal mit dem Coronavirus infiziert hatten. Gleichzeitig gab es Beobachtungen, dass viele infizierte Menschen keine Antikörper gegen den Erreger bilden.

Man sorgte auch für Aufsehen Studie aus Großbritannien Danach fällt die Menge an Antikörpern gegen Sars-CoV-2 im Blut in den Monaten nach der Infektion stark ab. Eine Studie der chinesischen Universität von Chongqing hatte auch gezeigt, dass Antikörper innerhalb von zwei bis drei Monaten signifikant abnehmen können. Experten betonten jedoch weiter, dass ein sinkender Antikörperspiegel nach einer Infektion normal ist und zunächst nichts über die Immunität aussagt, sondern vielmehr über das Gedächtnis des Immunsystems.

Immunzellen nach acht Monaten

Ein Team des La Jolla-Instituts für Immunologie in Kalifornien und andere Forscher haben jetzt neue Beweise dafür gefunden, dass das Immungedächtnis bei Sars-CoV-2 recht gut funktionieren könnte. Als sie 185 Menschen untersuchten, die sich von Covid-19 erholten, stellten sie fest, dass die überwiegende Mehrheit noch acht Monate später über genügend Immunzellen verfügte, um das Coronavirus zu bekämpfen. “Diese Erinnerungsstufe wird wahrscheinlich die überwiegende Mehrheit der Menschen jahrelang vor schwerer Krankheit schützen”, sagte Shane Crotty, einer der Hauptautoren der Studie, gegenüber der New York Times. Das Studie wurde bisher nur auf einem Preprint-Server veröffentlicht und von anderen Forschern noch nicht verifiziert.

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Noch eine, früher Studie aus den USA unterstützt die Hoffnung auf eine stabile Immunität. Forscher unter der Leitung der Immunologin Marion Pepper von der University of Washington hatten untersucht, wie stark das Immungedächtnis bei infizierten Menschen ist, die nur leichte Symptome zeigen. Neben der Menge an Antikörpern analysierten sie auch andere Komponenten des Immunsystems, wie B- und T-Speicherzellen. Das Ergebnis: Die Gedächtniszellen blieben nicht nur nach der Infektion erhalten, sondern nahmen in den Monaten nach der Infektion in einigen Fällen sogar zu, schreiben die Autoren.

Ein weiterer erschien im Sommer StudieDies ist ein weiterer Beweis für eine dauerhafte Immunität: Im Blut von Menschen, die vor 17 Jahren Sars hatten, fanden die Forscher immer noch Gedächtnis-T-Zellen gegen den inzwischen verschwundenen Erreger Sars-CoV, der eng mit Sars-CoV-2 verwandt ist. Ein weiterer Forschung fanden auch die hocheffizienten zytotoxischen T-Zellen oder T-Killerzellen in Covid-19, die Menschen wiederherstellen, denen die Antikörper ausgegangen waren – sie können Zellen im Körper zerstören, die mit Viren infiziert sind.

“Aufregende Neuigkeiten”

Experten sehen in den Studien Hinweise darauf, dass das menschliche Immunsystem auf Sars-CoV-2 nicht anders reagiert als auf andere Krankheitserreger. Die Immunologin Akiko Iwasaki sagte der “New York Times”, dass sie nicht überrascht sei, dass der Körper eine permanente Immunabwehr gegen Sars-CoV-2 aufbaue, denn “das muss getan werden”. Dennoch sind es “aufregende Neuigkeiten”.

Die Ergebnisse geben auch Hoffnung, dass hochwirksame Impfstoffe wie die von Biontech / Pfizer oder Moderna tatsächlich Auswirkungen auf die Pandemie haben könnten. Weil Impfstoffe das körpereigene Abwehrsystem noch besser trainieren als eine natürliche Infektion, sagen Experten. Dies bedeutet, dass sie in der Regel einen langfristigen Schutz gegen eine erneute Infektion bieten. Auch hier spielen T- und B-Speicherzellen eine Schlüsselrolle gegen Sars-CoV-2. “Während die natürliche Infektion zu einem schlechten Immungedächtnis führen kann, das möglicherweise nicht lange anhält, gibt Ihnen der Impfstoff ein starkes permanentes Gedächtnis”, sagte der Immunologe Danny Altmann vom Imperial College London. Wenn all dies auch für Sars-CoV-2 gilt, wäre eine dauerhafte Immunität gegen Impfungen spürbar – was möglicherweise die Pandemie beenden könnte.

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Lili Falk

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