Wissenschaft

Editorial: Das 2,4 Milliarden US-Dollar teure Upgrade von VLA hält NM an der Grenze des Weltraums

Diese Frage stellen sich die Leute, seit sie angefangen haben, die Sterne am Nachthimmel zu betrachten: Sind wir allein oder ist da draußen jemand?

Es ist eine Frage, die sie beim Radioteleskop Very Large Array in den Ebenen von San Augustin westlich von Socorro ernst nehmen, das für ein massives Upgrade der nächsten Generation vorgesehen ist, das letztendlich schätzungsweise 2,4 Milliarden US-Dollar kosten wird und nicht betriebsbereit sein wird bis 2035.

Das Projekt wird die Anzahl der Satellitenschüsseln von derzeit 28 auf 263 erhöhen – die meisten am aktuellen Standort, aber auch an Standorten von New Hampshire bis Hawaii installiert. Das Netzwerk wird vom bestehenden VLA-Standort in New Mexico aus betrieben.

Also ja, der Staat, in dem Anfang dieses Jahres die erste Rakete von US-Boden ins All gestartet wurde (von der White Sands Missile Range im Jahr 1946) und der weltweit erste kommerzielle Raumflug von Virgin Galactic, wird das Hauptquartier des Planeten für die Erforschung entfernter Galaxien, schwarzer Löcher, bleiben und Galaxien.

Die Mission ist viel mehr als eine Jagd nach ET, obwohl das National Radio Astronomy Observatory, das 23 Millionen US-Dollar für den Entwurf und die Entwicklung eines Prototyps einer Antenne für das ngVLA erhalten hat, mit dem SETI Institute zusammenarbeitet, einer Organisation, die sich dieser Aufgabe widmet. Auch hier geht es um reine Wissenschaft.

Laut Tony Beasley, Direktor des National Radio Astronomy Observatory, ist das VLA die bei weitem wichtigste Radioteleskopanlage der Welt und hat seit seiner Inbetriebnahme im Jahr 1980 viele bedeutende wissenschaftliche Durchbrüche erzielt. Die Rotationsgeschwindigkeit des Planeten Merkur und ein besseres Verständnis der Natur kollabierender Schwarzer Löcher, um nur einige zu nennen.

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Neben der Frage “ist da jemand?” die verbesserte VLA-Fähigkeit könnte auch Aufschluss darüber geben, “wie sind wir hierher gekommen?”

“Wir werden die Empfindlichkeit und Auflösung haben, um tatsächlich Filme von Planeten zu machen, die sich um nahe Sterne herum bilden”, sagte Beasley. “Man kann lernen, ob es sich um organische Moleküle wie Wasser und einfache Kohlenstoffkettenmoleküle usw. handelt.”

Dies sind aufregende Dinge, von denen ungeborene Generationen profitieren werden. Den Hauptsitz in New Mexico zu haben, einem Staat mit einer reichen Forschungsgeschichte, ist etwas, das wir alle feiern sollten.

Dieser Leitartikel erschien zuerst im Albuquerque Journal. Es wurde von Mitgliedern der Redaktion verfasst und ist nicht unterschrieben, da es eher die Meinung der Zeitung als die der Autoren darstellt.

Lili Falk

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