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Nachruf auf Helga Weyhe: Deutschlands ältester Buchhändler

Nachdem Helga Weyhe jeden Abend ihre Buchhandlung in der Stadt Salzwedel abgeschlossen hatte, pendelte sie wie gewohnt – ein Schritt nach oben zur Wohnung. Sie war seit dem Zweiten Weltkrieg auf derselben Reise gewesen wie ihr Vater zuvor und ihr Großvater vor ihm.

Boekhandel H. Weyhe ist einer der ältesten Buchhandlungen in Deutschland. Es wurde 1840 gegründet, bevor Deutschland ein Land war. Weyhes Großvater Heinrich Weyhe kaufte es 31 Jahre später. Es erlebte den Ersten Weltkrieg, die Weimarer Republik und das NS-Regime. Weyhe übernahm das Geschäft 1965, vier Jahre nach dem Bau der Berliner Mauer durch ihren Vater, von ihrem Vater und führte es durch die kommunistische Herrschaft und die Wiedervereinigung mit Westdeutschland.

Als der Eiserne Vorhang aufgehoben wurde und diejenigen, die nach Westen geflohen waren, nach Salzwedel zurückkehrten, versammelten sie sich in ihrem Geschäft zu Vorträgen, die sie organisierte

Eines Tages im Dezember wurde sie zum letzten Mal eingesperrt. Sie starb im Alter von 98 Jahren kurz vor dem 4. Januar; Ihre Leiche wurde in ihrem Haus gefunden, sagte Ute Lemm, eine Urcousine.

“Sie hat mit ihrem Leben einen Kreis geschlossen”, sagte Lemm. “Sie ist dort gestorben, wo sie geboren wurde.”

Helga Weyhe (ausgesprochen VIE-eh) wurde ein Anker in Salzwedel, etwa 177 km westlich von Berlin. Die Stadt befand sich in der ehemaligen DDR und lagerte während der kommunistischen Herrschaft religiöse Bücher, die in staatlichen Buchhandlungen nicht erhältlich waren, da sie vom Regime abgelehnt wurden. Es war ein Segen für die Gläubigen und ein stiller Akt des Trotzes für sie.

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Weyhe wirkte für ihre Kunden wie eine Lebensader. Sie reiste weit und breit, nachdem die Ostdeutschen generell in den Tourismus abreisen durften, was ihre ansteckende Begeisterung für die Außenwelt zurückbrachte. “Sie hat ein bisschen von der Welt nach Salzwedel gebracht”, sagte Lemm.

Als der Eiserne Vorhang aufgehoben wurde und diejenigen, die in den Westen geflohen waren, nach Salzwedel zurückkehrten, versammelten sie sich in ihrem Geschäft zu Vorträgen, die sie organisierte.

“Sie hatten ihre Lehrbücher bei den Weyhes gekauft, als sie noch klein waren, und jetzt, als sie in die Stadt zurückkehrten, waren sie Senioren”, sagte Steffen Langusch, der Stadtarchivar. Er hatte lange Gespräche mit Weyhe über die lokale Geschichte in ihrem Büro im hinteren Teil des Ladens, inmitten von Büchern und Schwarzweißfotos, die die Vergangenheit des Ladens beschreiben.

Buchhandlungen haben für viele Deutsche einen besonderen Platz. Während der Schließung der Pandemie wurden einige als “wesentliche” Unternehmen eingestuft. Die 3.500 kleinen, unabhängigen Buchhändler des Landes sind durch ein Gesetz abgesichert, das die Preise für Bücher festlegt und verhindert, dass die kleinen Geschäfte von großen Ketten und Amazon untergraben werden.

Weyhe war die erste Bewohnerin nach der Wiedervereinigung, die 2012 von der Stadt offiziell geehrt wurde. Dies entspricht dem Erhalt eines Stadtschlüssels. 2017 erhielt sie eine besondere nationale Auszeichnung für ihre Buchhandlung.

Sie war stolz darauf, nur Bücher zu lagern, die sie kannte und genehmigte, obwohl sie den Kunden befahl, fast alles online bei ihren Lieferanten zu bestellen

“Sie war nicht nur eine Ehrenbürgerin”, sagte die Bürgermeisterin der Stadt, Sabine Blümel. “Sie war eine Institution.”

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Das Innere des Geschäfts mit seinen gut sortierten Holzregalen und Vitrinen hat sich seit der Renovierung durch Weyhes Großvater um 1880 nicht wesentlich verändert. Weyhe druckte Zitate und Gedichte und klebte sie zum Wohle der Passanten an die Schaufenster.

Sie war stolz darauf, nur Bücher zu lagern, die sie kannte und genehmigte, obwohl sie Kunden fast alles online bei ihren Lieferanten bestellte.

Wie sie den Interviewern im Laufe der Jahre erzählte, war eines ihrer Favoriten ein Kinderbuch von 1932 von Erika Mann, Thomas Manns Tochter, Stoffel Flies Over the Sea, über einen Jungen, der versucht, seinen Onkel in Amerika zu besuchen in einem Zeppelin.

“Es war wahrscheinlich die letzte Buchhandlung in Deutschland, in der man immer eine Kopie dieses Buches kaufen konnte”, sagte Langusch.

Die Handlung des Buches hat sie persönlich angesprochen. Weyhes Onkel Erhard lebte in Manhattan und hatte seinen eigenen Buchladen in der 794 Lexington Ave. in der Nähe der East 61st Street. Sein Nachruf in der New York Times im Jahr 1972 beschrieb ihn als “einen der letzten großen Kunstbuchhändler”. In einem der Regale in Weyhes Buchladen hing ein altes Schild der Lexington Avenue.

“Seit sie ein kleines Mädchen war, träumte sie davon, in die USA zu gehen, aber sie musste ihr ganzes Erwachsenenleben warten, bis sie das Rentenalter erreicht hatte”, sagte ihre Großnichte Lemm, die künstlerische Leiterin eines Theaters.

Helga Weyhe wurde am 11. Dezember 1922 als Sohn von Walter und Elsa (Banse) Weyhe geboren. Ihre Mutter arbeitete auch im Laden. Sie absolvierte 1941 das Gymnasium und war die erste Frau und die einzige zweite Person in ihrer Familie, die an Universitäten in Wien und im damaligen Königsberg und Breslau studierte und Deutsch und Geschichte studierte.

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Als der Krieg ihr Studium beendete, trat sie 1944 in die Buchhandlung ein.

Weyhe heiratete nie und hinterließ keine unmittelbaren Überlebenden. Ihre Großfamilie hofft, einen neuen Buchhandlungsmanager zu finden.

– New York Times

Emilie Geissler

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